Von Freibier bis zu Zahlungen in Höhe von 100 US-Dollar fördern Staaten die COVID-19-Impfung. Wird es funktionieren?

Das Internet hatte einen großen Tag, an dem Krispy Kreme im März jedem, der nachweisen konnte, dass er gegen COVID-19 geimpft war, kostenlose Donuts anbot. Aber nur wenige Wochen später, als das Impfstoffangebot vielerorts die Nachfrage zu übertreffen beginnt und die täglichen Impfraten in den USA sinken, folgen Staaten, Städte und Landkreise dem Beispiel der Donutkette.

West Virginia bietet 16- bis 35-Jährigen, die sich impfen lassen, Sparbriefe im Wert von 100 USD an. Maryland zahlt voll geimpften Staatsangestellten 100 US-Dollar. Brauereien, die an teilnehmen New Jersey Das Programm „Shot and a Beer“ verteilt kostenlose Getränke an legale Erwachsene, die im Mai geimpft werden. Connecticut und Washington, D.C, führen auch kostenlose Getränkeaktionen für die Geimpften durch. Die New York Yankees und Mets wird angeblich Bieten Sie Fans, die sich vor dem Spiel in Baseballstadien impfen lassen, Freikarten an. Der Gesetzgeber in Harris County, Texas, genehmigte ein Budget von 250.000 US-Dollar für Impfvorteile wie Geschenkkarten und Werbegeschenke. Detroit verteilt Prepaid-Debitkarten im Wert von 50 USD an vorregistrierte Personen, die einen Nachbarn in eine Impfklinik fahren.

Der Untertext dieser Programme ist klar: Die lebensrettenden Vorteile der COVID-19-Impfung haben nicht ausgereicht, um viele Menschen davon zu überzeugen, ihre Aufnahmen zu machen. Und jetzt, wenn die USA die Herdenimmunität erreichen wollen, müssen sie möglicherweise kreativ werden.

Aber wird ein kostenloses Getränk oder eine Zahlung von 100 US-Dollar tatsächlich jemanden davon überzeugen, sich impfen zu lassen?

“Es geht um die niedrig hängenden Früchte” – Menschen, die nicht aktiv gegen Impfungen sind, aber möglicherweise zu beschäftigt oder apathisch waren, um einen Termin zu vereinbaren, sagt Eric Feigl-Ding, Epidemiologe und Gesundheitsökonom bei der Federation of American Scientists . “Die Hardcore-Denialisten werden sich nicht rühren, nachdem sie mit einem Bier oder einem 100-Dollar-Sparbrief bestochen wurden.”

Dennoch ist die Population der „niedrig hängenden Früchte“ groß. Mehr als die Hälfte der US-Bevölkerung hat noch keine einzige COVID-19-Impfstoffdosis erhalten, obwohl sie jetzt landesweit für Erwachsene verfügbar ist. Daten des US Census Bureau zeigen jedoch, dass weniger als 15% der Erwachsenen in den USA als zögerlich im Impfstoff gelten. Eine kürzlich von Axios-Harris durchgeführte Umfrage ergab, dass 31% der nicht geimpften Amerikaner sagen, dass sie entweder “den Impfstoff bekommen, wann immer sie dazu kommen” oder “eine Weile warten und sehen, bevor sie den Impfstoff bekommen”. Dies deutet darauf hin, dass eine beträchtliche Anzahl von Menschen irgendwo zwischen eifrig und gegen Impfungen ist. Anreize könnten helfen, sie in die Tür zu bringen.

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Das ist keine neue Idee. Ende letzten Jahres argumentierte Robert Litan, ein Gelehrter an der Brookings Institution, dass jeder Person, die geimpft wird, 200 US-Dollar im Voraus und weitere 800 US-Dollar gezahlt werden sollten, sobald das Land die Herdenimmunität erreicht hat. Der frühere Kongressabgeordnete John Delaney forderte außerdem Stimulus-Checks in Höhe von 1.500 USD für diejenigen, die geimpft werden. In jüngerer Zeit Norman Ornstein, emeritierter Wissenschaftler am American Enterprise Institute, vorgeschlagen Ein noch mutigerer Plan: eine Lotterie im Wert von 10 Millionen US-Dollar, an der jeder geimpfte Erwachsene teilnehmen würde, sobald das Land eine Impfstoffabdeckung von 70% erreicht.

Frühere Studien haben gezeigt, dass finanzielle Anreize Menschen dazu bringen können, ihr Gesundheitsverhalten zu ändern. Eine Studie aus dem Jahr 2019 ergab, dass monetäre Belohnungen dazu beitragen können, Raucher zu motivieren, mit dem Rauchen aufzuhören. Andere Studien haben gezeigt, dass Anreize die Teilnahme an von Arbeitgebern gesponserten Wellness- und Fitnessprogrammen fördern und Menschen davon überzeugen können, Obst und Gemüse zu essen.

Wenn es um COVID-19 geht, scheint dieses Muster zu gelten. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage der University of California in Los Angeles gab beispielsweise etwa ein Drittel der nicht geimpften Personen an, dass Barzahlungen die Wahrscheinlichkeit erhöhen würden, dass sie einen COVID-19-Schuss erhalten. Demokraten schienen von dem Versprechen einer Auszahlung besonders beeindruckt zu sein, wie die Umfrage ergab, während Republikaner eher von lockeren Sicherheitsstandards wie der Fähigkeit, in der Öffentlichkeit maskenlos zu werden, in Versuchung geführt wurden.

Uri Gneezy, ein Verhaltensökonom an der University of California in San Diego, der Anreize untersucht, warnt davor, dass viele Studienteilnehmer nicht genau vorhersagen, wie sie auf einen Anreiz in der realen Welt reagieren würden – aber es gibt Hinweise darauf, dass Barzahlungen vorliegen bereits ermutigende COVID-19-Impfung.

West Virginia erlebte eine Welle des Interesses an Impfungen, nachdem Gouverneur Jim Justice das staatliche Sparbriefprogramm angekündigt hatte, sagt COVID-19-Zar Dr. Clay Marsh. “Wir wurden ermutigt, dass viele Menschen daran interessiert waren, den Anreiz zu erhalten”, sagt er und fügt hinzu, dass die Landesregierung offen ist, andere Belohnungen anzubieten, wenn dieser weiterhin erfolgreich ist. Es gab jedoch unbeabsichtigte Konsequenzen: Es war so beschwerlich, Anleihen einzeln zu bestellen und auszugeben, dass der Staat möglicherweise auf Direktzahlungen von gleichem Wert umsteigen muss, sagt Marsh.

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Das ist auch eine knifflige Angelegenheit. Laut Gneezy können Barzahlungen unbeabsichtigt (und fälschlicherweise im Fall von COVID-19-Impfstoffen) signalisieren, dass etwas gefährlich ist. Stellen Sie sich vor, Forscher hätten Sie gebeten, an einer medizinischen Studie teilzunehmen, und gesagt, sie würden Mahlzeiten und Reisen während des Studienzeitraums abdecken. Stellen Sie sich nun vor, sie hätten eine Zahlung von 100.000 US-Dollar angeboten. Diese hohe Summe würde wahrscheinlich mehr Alarmglocken auslösen als das Erstattungsangebot, sagt Gneezy. Sie möchten nicht, dass die Leute denken: „Warum müssen sie mich bezahlen, um daran teilzunehmen? Es muss gefährlich sein “, sagt er.

So etwas wie ein Freibier oder ein Vorteil von lokalen Unternehmen könnte tatsächlich wirksamer sein, um die COVID-19-Impfung zu fördern, sagt Gneezy, weil es dieses Signal nicht sendet. Viele Menschen fühlen sich auch positiv gegenüber ihren lokalen Unternehmen, was zusätzliche Motivation schaffen könnte. “Selbst wenn die Regierung dafür bezahlt, ist es ein viel besseres Gefühl, wenn man es aus einem Restaurant bekommt”, sagt Gneezy.

Damit Anreize wirklich funktionieren, sollten sie über einen einzigen Vorteil hinausgehen, sagt Feigl-Ding. “Die besten Anreize sind, wenn Sie unsere Gesellschaft mit genügend Vorteilen umgeben, wenn Menschen geimpft werden, und mit genügend Reifen, wenn sie dies nicht tun”, sagt er.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) haben dies bereits bis zu einem gewissen Grad mit ihren Leitlinien für vollständig geimpfte Personen getan. Mit der Aussage, dass geimpfte Menschen sicher reisen und im Freien und bei privaten Versammlungen maskenlos gehen können, hat die CDC die Impfung mit den Dingen gleichgesetzt, die die Menschen wollen. Nach der UCLA-Umfrage zu urteilen, könnte dies sehr effektiv sein.

Das Problem ist, dass diese Richtlinien weitgehend nicht durchsetzbar sind. Um noch weiter zu gehen, würden die USA laut Feigl-Ding ein nationales System (über leicht gefälschte Papierimpfkarten hinaus) benötigen, mit dem private Unternehmen die Immunität ihrer Kunden überprüfen könnten. Dies würde es Bars, Restaurants und anderen Veranstaltungsorten ermöglichen, nur geimpfte Personen aufzunehmen, wie es einige Einrichtungen in Hongkong getan haben.

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Die Bindung der Freiheiten an den Impfstatus ist jedoch umstritten. In Ländern wie Israel werden bereits Immunitätspässe verwendet, mit denen geimpfte oder von Natur aus immunisierte Personen reisen, in Innenräumen speisen und an Veranstaltungen teilnehmen können. Sie haben jedoch ethische Bedenken.

Zum einen ist nicht klar, wie Menschen, die berechtigte medizinische Gründe haben, sich nicht impfen zu lassen, in eine Passstruktur für Immunität passen würden. Einige Experten argumentieren auch, dass Immunitätspässe die Unterschiede an Orten verschärfen könnten, an denen COVID-19-Impfstoffe noch nicht allgemein verfügbar sind und zu unbeabsichtigter Diskriminierung führen könnten. “Durch die Einteilung der Mitglieder der Gesellschaft in verschiedene Ebenen des Infektionsrisikos und der Ansteckungsgefahr kann ein Programm zur Zertifizierung der Immunität zu einer Ungleichbehandlung von Personen führen, die auf ethisch irrelevanten Überlegungen zu ethnischer Zugehörigkeit, Religion, sozioökonomischem Status oder ähnlichen unterschiedlichen Merkmalen beruht”, so eine Gruppe von Experten schrieben in einem kürzlich erschienenen Bulletin der Weltgesundheitsorganisation.

Es kann jedoch effektive hybride Ansätze geben. In einem März BMJ Stellungnahme In einem Artikel haben die Medizinstudentin Nakisa Sadeghi und die Expertin für öffentliche Gesundheit, Dr. Leana Wen, Möglichkeiten aufgezeigt, wie beispielsweise die Einführung von Nur-Impfstunden in privaten Unternehmen oder die Forderung, dass nicht geimpfte Personen vor dem Flug COVID-19-Tests unterzogen werden müssen (während geimpfte Passagiere Tests überspringen dürfen). Solche Maßnahmen könnten einen ausreichenden sozialen Druck aufbauen, um Impfungen attraktiv zu machen, ohne ungeimpfte Menschen vollständig vom öffentlichen Leben auszuschließen.

Obwohl sie trivial klingen mögen, könnten kleine Vergünstigungen für geimpfte Menschen helfen. Ein einziges Freibier oder Donut (oder Lebensmittel oder Marihuana oder Popcorn) reicht möglicherweise nicht aus, um eine bestimmte Person von einer Impfung zu überzeugen. Die Schaffung einer Kultur, in der Impfungen mit Vorteilen verbunden sind – natürlich über die Eindämmung der Ausbreitung eines tödlichen Virus hinaus, das die Welt zum Erliegen gebracht hat – könnte ausreichen, um die Nadel auf Bevölkerungsebene zu bewegen.

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