Von einem 4. Juli zum nächsten ein steiler Absturz für Biden

WASHINGTON– Am vergangenen 4. Juli versammelte Präsident Joe Biden Hunderte von Menschen vor dem Weißen Haus zu einer Veranstaltung, die im Vorjahr für viele Amerikaner undenkbar gewesen wäre. Während sich das Coronavirus auf dem Rückzug befand, aßen sie Hamburger und sahen sich ein Feuerwerk über der National Mall an.

Obwohl die Pandemie noch nicht vorbei war, sagte Biden: „Wir sind näher denn je daran, unsere Unabhängigkeit von einem tödlichen Virus zu erklären.“ Im ganzen Land sanken die Maskenanforderungen in Innenräumen, als die Zahl der Infektionen und Todesfälle sank.

Innerhalb weniger Wochen gaben sogar einige der Verbündeten des Präsidenten privat zu, dass die Rede verfrüht gewesen war. Bald würde die Verwaltung erfahren, dass die Delta-Variante von bereits Geimpften übertragen werden könnte. Masken wurden wieder aufgesetzt, dann kamen polarisierende Impfvorschriften. Die noch ansteckendere Omicron-Variante würde Monate später eintreffen, Millionen infizieren und während der Ferienzeit Chaos verursachen.

„Wir hatten gehofft, frei von dem Virus zu sein, und das Virus hatte noch viel mehr für uns auf Lager“, sagte Joshua Sharfstein, Vize-Dekan der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Die Zahl der Menschen in den Vereinigten Staaten, die an COVID-19 gestorben sind, hat sich im vergangenen Jahr von 605.000 auf mehr als 1 Million fast verdoppelt.

Diese sonnige Rede vor einem Jahr markierte einen Scheideweg für Bidens Präsidentschaft. Die Pandemie schien abzuflauen, die Wirtschaft boomte, die Inflation stieg nicht so schnell wie heute und die öffentliche Anerkennung seiner Arbeitsleistung war solide.

Als Biden sich seinem zweiten 4. Juli im Weißen Haus nähert, könnte sein Ansehen unterschiedlicher nicht sein. Eine Reihe von Fehleinschätzungen und unvorhergesehenen Herausforderungen haben Biden Schwierigkeiten bereitet, sich zu behaupten, da er bei den bevorstehenden Zwischenwahlen mit einem potenziell schädlichen Urteil der Wähler konfrontiert wird. Sogar Probleme, die nicht Bidens Schuld waren, waren Treibstoff für die Bemühungen der Republikaner, die Kontrolle über den Kongress zurückzugewinnen.

Auf das Wiederaufflammen der Pandemie folgte letzten Sommer schnell das Debakel des US-Rückzugs aus Afghanistan, als die Taliban schneller als von der Regierung erwartet die Kontrolle über das Land übernahmen, als das von den USA unterstützte Regime zusammenbrach. Dann gerieten die Verhandlungen über Bidens umfassendere innenpolitische Agenda ins Stocken, um im Dezember ganz zusammenzubrechen.

Die russische Invasion in der Ukraine Ende Februar verursachte einen weltweiten Anstieg der Gaspreise und verschärfte die Inflation, die ein 40-Jahres-Hoch erreichte. Ein weiterer Schlag kam letzten Monat, als der Oberste Gerichtshof das verfassungsmäßige Recht auf Abtreibung unter Roe v. Wade aufhob und die Fähigkeit der Environmental Protection Agency, Treibhausgasemissionen zu regulieren, einschränkte.

Plötzlich ein reaktiver Präsident, versucht Biden bei jedem Schritt, die Initiative zurückzugewinnen, oft mit gemischten Ergebnissen. Das Coronavirus ist weniger bedrohlich als zuvor und Infektionen führen mit weitaus geringerer Wahrscheinlichkeit zum Tod, aber der Kongress weigert sich, mehr Geld zur Bekämpfung der Pandemie bereitzustellen.

Er hat nach Massakern in New York und Texas neue Waffenbeschränkungen unterzeichnet und leitet eine Reinvestition in die europäische Sicherheit, während der Krieg in der Ukraine in seinen fünften Monat geht. Aber er hat nur begrenzte Mittel zur Verfügung, um mit anderen Herausforderungen fertig zu werden, wie steigende Kosten und erodierender Zugang zu Abtreibung.

„Die Leute sind mürrisch“, sagte Lindsay Chervinsky, ein Historiker des Präsidenten.

Die jüngste Umfrage des Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research zeigt, dass seine Zustimmungsrate bei 39 % bleibt, die niedrigste seit seinem Amtsantritt und ein steiler Rückgang von 59 % vor einem Jahr. Nur 14 % der Amerikaner glauben, dass sich das Land in die richtige Richtung bewegt, verglichen mit 44 %.

Douglas Brinkley, ein weiterer Historiker, sagte, Biden litt nach einem weitgehend erfolgreichen Lauf in seinen ersten fünf Monaten im Amt, der eine Auslandsreise beinhaltete, um sich mit Verbündeten zu treffen, die aufgeregt waren, ein freundliches Gesicht wieder auf der internationalen Bühne willkommen zu heißen, an einem Fall von präsidialer Hybris. Er verglich Bidens Rede vom 4. Juli im vergangenen Jahr mit Präsident George W. Bushs berüchtigtem „Mission Accomplished“-Moment während des zweiten Irakkriegs.

„Er hat versucht, gute Nachrichten zu überbringen, aber es hat nicht geklappt“, sagte Brinkley. „Plötzlich verlor Biden viel Wohlwollen.“

Beamte des Weißen Hauses lehnen den Vergleich ab und stellen fest, dass Biden in seiner Rede von 2021 vor der „mächtigen“ Delta-Variante gewarnt habe. Chris Meagher, ein Sprecher, sagte, die Todesfälle durch das Virus seien jetzt auf einem Rekordtief, was die Unterbrechungen an Arbeitsplätzen und Klassenzimmern reduziere.

„Der Kampf gegen die Inflation und die Senkung der Preise ist die wirtschaftliche Priorität Nummer eins des Präsidenten, und er konzentriert sich blitzschnell darauf, alles zu tun, was er kann, um sicherzustellen, dass die Wirtschaft für das amerikanische Volk funktioniert“, sagte er. „Und wir befinden uns in einer starken Position, um von unserer historischen Erholung der Arbeitsplätze zu einem stabilen und stetigen Wachstum überzugehen. Aufgrund der Arbeit, die wir geleistet haben, um die Pandemie unter Kontrolle zu bringen, ist COVID nicht mehr der Störfaktor, der es so lange war.“

Das Versprechen, die COVID-19-Pandemie kompetent anzugehen, hat dazu beigetragen, Biden ins Oval Office zu bringen und Präsident Donald Trump in die Niederlage zu schicken. Seit Beginn von Bidens Amtszeit waren seine öffentlichen Äußerungen nüchtern und vorsichtig und hüteten sich davor, seinem Vorgänger in Vorhersagen zu folgen, die sich nicht erfüllten. Das Impfprogramm der Nation fand unter Biden Fortschritte, und bis zum 19. April 2021 konnten alle Erwachsenen geimpft werden.

Michael Osterholm, Direktor des Center for Infectious Disease Research and Policy an der University of Minnesota, war Berater von Bidens Übergangsteam. Aber als sich der 4. Juli im letzten Jahr näherte, war er besorgt und hatte das Gefühl, dass die Verwaltung seine Warnungen nicht beachtete.

„Jeder war in dieser Position, glauben zu wollen, dass es vorbei ist, und das Potenzial der Varianten nicht vollständig zu verstehen oder zu schätzen“, sagte er.

Auch jetzt, ein ganzes Jahr später, zögert Osterholm zu sagen, was die Zukunft bringt.

„Ich will auch Antworten“, sagte er. „Aber ich weiß nicht, was uns die Varianten bringen werden. Ich weiß nicht, wie die menschliche Immunität aussehen wird.“

Biden sagte in seiner Rede am 4. Juli, das Virus sei „nicht besiegt“, und er hielt zwei Tage später eine weitere Veranstaltung ab, um über die Delta-Variante zu sprechen.

„Mir scheint, es sollte alle zum Nachdenken anregen“, sagte er, als er an Menschen appellierte, die noch nicht geimpft waren.

Leana Wen, Professorin für öffentliche Gesundheit an der George Washington University, sagte, es gebe in diesem Jahr mehr Grund, optimistisch zu sein als im vergangenen Jahr. Die Immunität gegen Impfstoffe oder frühere Infektionen ist viel weiter verbreitet, und antivirale Behandlungen können Krankenhauseinweisungen und Tod bei gefährdeten Patienten wirksam verhindern.

„Es war verfrüht, letztes Jahr die Unabhängigkeit von COVID-19 zu erklären“, sagte sie. „Aber dieses Jahr ist das Land an einem ganz anderen Ort und an einem viel besseren Ort.“

Aber Wen sagte, Biden könnte vorsichtig sein, wenn man bedenkt, wie die Dinge zuvor gelaufen sind.

„Die Regierung zögert, diese Proklamationen jetzt zu machen, obwohl dies eigentlich der richtige Zeitpunkt dafür ist“, sagte sie.

Bidens frühe Strategie, bei COVID-19 zu wenig zu versprechen und zu viel zu liefern, war Teil einer konzertierten Strategie zur Wiederherstellung des Vertrauens der Öffentlichkeit in die Regierung. Das Wiederaufleben des Virus hat einen Teil dieses Vertrauens untergraben und das Vertrauen in Bidens Arbeitsleistung verringert.

Der Wiederaufbau hat sich als schwierig erwiesen, zumal das Land vor Herausforderungen steht, von denen einige, frustrierend für Biden, außerhalb seiner Kontrolle liegen.

„Wir erwarten, dass der Präsident allmächtig ist und in der Lage ist, jedes Problem zu lösen“, sagte Chervinsky, der Historiker des Präsidenten. „Das ist eine völlig unrealistische Erwartung und, ehrlich gesagt, eine gefährliche.“

Präsident Bill Clinton stolperte durch seine ersten beiden Amtsjahre und sah sich dann bei seinen ersten Zwischenwahlen einer Siegeswelle der Republikaner gegenüber. Später wurde er jedoch der erste demokratische Präsident, der seit Franklin Delano Roosevelt wiedergewählt wurde.

Chervinsky warnte davor, dass die heutige politische Polarisierung eine solche Erholung für Biden erschweren könnte.

Eine Schlüsselfrage, sagte sie: „Ist unser Partisanensystem so unflexibel, dass es ihm nicht erlaubt, zurückzugehen?“

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