Vogelschläger lieben Zuschauer – Andere Vogelarten sind bei Ringside willkommen

Ernsthafte Sportler und prügelnde Schulhofkinder sind mit dem Effekt des Publikums vertraut: Menschen treten vor einer Menschenmenge härter gegeneinander an. Dieses Phänomen ist nicht nur beim Menschen zu beobachten. Andere Säugetiere, Vögel, Fische und sogar Insekten kämpfen heftiger, wenn sie wissen, dass sie von Mitgliedern ihrer eigenen Spezies beobachtet werden.

Überraschenderweise tritt diese Neigung jedoch nicht nur bei Freunden und der Familie auf. Es stellt sich heraus, dass der Publikumseffekt auch dann eingesetzt werden kann, wenn die Zuschauer einer anderen Spezies angehören als die Kämpfer. Nach im April veröffentlichten Ergebnissen in Ökologie und EvolutionJe größer und vielfältiger das Publikum der Vögel ist, desto intensiver büschelige Meisen und Carolina-Chickadees haben die Hitze aggressiver territorialer Erscheinungen erhöht, wenn sie gegen ein Mitglied ihrer eigenen Spezies gekämpft haben. Angesichts der Sicherheit in Zahlen vermuten die Autoren der Studie, dass eine Menge gefiederter Nachbarn, auch solcher verschiedener Arten, den kämpfenden Vögeln die Gewissheit gibt, dass ihre Streitereien nicht dazu führen, dass sie von einem Raubtier gefressen werden.

„Wenn sich das Publikum aufbaut und das Risiko von Raubtieren abnimmt, reden die Vögel lauter und klarer über den Müll“, sagt die leitende Studienautorin Katie Sieving, eine Verhaltensökologin für Vögel an der Universität von Florida. “Das ist für uns am sinnvollsten, da das Risiko von Raubtieren für kleine Vögel zu 100 Prozent ein großes Problem darstellt.”

Meisen und Meise sind die Schwätzer der Waldgemeinschaft, die ständig komplexe, inhaltsreiche Anrufe aussprechen, die ausdrücken, was sie sehen und wie sie sich im Moment fühlen, von jubelnd bis ängstlich. „Sie sind wie ein kleiner Temperaturmesser. Sie halten nie die Klappe “, sagt Sieving. Andere Arten haben sich entwickelt, um auf diese Aufrufe zu reagieren und Informationen über Nahrung, Raubtiere und Gebiete zu erhalten.

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Während ihrer Karriere im Studium dieser Dynamik hat Sieving festgestellt, dass Vögel verschiedener Arten häufig an den Kämpfen des anderen interessiert zu sein scheinen. Sie hatte endlich die Gelegenheit, diese Beobachtung mit Hilfe ihres ehemaligen Doktoranden Jin Bai zu untersuchen, der jetzt an der North Carolina State University ist. Bai ging durch Vorstadtwälder in Gainesville, Florida, und zwei nahe gelegenen Naturgebieten und suchte nach Chickadees und Meisen, die leise nach Nahrung suchten. Mit einem Lautsprecher spielte er eine achtminütige Aufzeichnung von Anrufen, die in Aggression eskalierten und von einer der beiden Arten getätigt wurden. Bai zeichnete die Reaktion einer Zielperson auf und machte sich Notizen darüber, wie viele Vögel anderer Arten anwesend waren. Die Versammlungen könnten beeindruckend sein, da 12 bis 15 andere Arten, darunter Kardinäle, Blauhäher und Spechte, um den Platz der Zweige konkurrieren, um die Ausstellung zu beobachten. Nach Abschluss der Wiedergabe nahm er Messungen von Lärm, Wind, Wetter, Vegetationsdichte, Lebensraumtyp und anderen Faktoren vor, die in der Studie kontrolliert werden sollten.

In einer Analyse von 134 Wiedergabesitzungen stellten Bai, Sieving und ihre Kollegen fest, dass sowohl die Anzahl der Vögel als auch die Vielfalt der anwesenden Arten den Aggressionsgrad von Meise und Meise beeinflussten. Aber Sieving sagt, dass der Effekt bei Meisen besonders ausgeprägt war, was in Gegenwart eines Publikums wirklich alles ausmachte. Wenn keine anderen Vögel zuschauten, sangen Meisen normalerweise ein paar Mal und flogen ein- oder zweimal zum Lautsprecher und nannten es dann beendet. Wenn andere jedoch zum Spektakel erschienen, sangen sie viel mehr, kamen näher an den Sprecher heran und verbrachten mehr Zeit damit, es zu untersuchen und hin und her zu fliegen.

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„Dies ist ein sehr interessanter Artikel, der bisher nicht berücksichtigte Forschungswege eröffnet“, sagt Eben Goodale, ein Verhaltensökologe an der Guangxi-Universität in China, der nicht an der Studie beteiligt war. “Es zeigt auch, wie die jahrelange kontinuierliche Forschung und das zunehmende Verständnis eines Studiensystems immer wieder Fenster in das Leben nichtmenschlicher Tiere öffnen.”

Das Sieben befasst sich bereits eingehender mit den Daten für eine Folgestudie, die sich mit der Frage befasst, warum der Publikums-Effekt bei Vorhandensein verschiedener Arten anhält. “Wir testen die Hypothese, dass der Publikumseffekt im Grunde genommen Einfluss darauf hat, wie die Kämpfer schreien”, sagt sie.

Meisen verwenden zwei verschiedene Arten von Aggressionsrufen: ein leises „Flattern“, das wahrscheinlich zu hoch ist, als dass Raubfalken es hören könnten, und ein brüllendes „Quietschen“, das komplexer und kämpferischer ist, aber laut genug, um potenziell Gefahren anzulocken. Wenn der Effekt des Publikums von Raubtieren getrieben wird, würden die Forscher erwarten, dass mehr von dem flüsternden Flattern zu sehen ist, wenn die Kämpfer alleine sind, und das bereit zu rumpeln, wenn andere Vögel anwesend sind. Vorläufige Ergebnisse bestätigen diese Vermutung, sagt Sieving.

Was die Gründe angeht, warum Individuen anderer Arten gerne Meisen- und Chickadee-Stürze beobachten, sagt Sieving, dass es möglich ist, dass sie nützliche Informationen über die Qualität des Territoriums extrahieren, über das sich die Vögel streiten. Andererseits könnte die Antwort einfach sein, dass sie gerne zuschauen. “Vögel sind neugierig und wollen immer ihre Nachbarn ausspionieren”, sagt Sieving.

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