„Violent Night“-Rezension: David Harbour in einer blutigen Action-Weihnachtskomödie

Der mittlerweile uralte Witz über die Art von Pitches, auf die Filmmanager reagieren („Es ist ‚Avengers 2‘ … trifft auf ‚Glaszwiebel‘!“), dreht sich wirklich darum, worauf das Publikum reagiert. War diejenigen, die unsere Tacos mit Spezialsauce mögen, die in einem Bacon-Burger gefüllt sind, der mit einem Pizzabrötchen belegt ist. Und „Violent Night“ ist ein Film, der den übergroßen Appetit der Zuschauer ernst nimmt. Der Titel könnte Sie dazu bringen, einen Weihnachtshorrorfilm mit Santa als verrücktem Slasher zu erwarten – aber wissen Sie, wir waren dort und haben das gegessen. In „Violent Night“ spielt David Harbour, dieser jovial schrullige Schauspieler aus „Stranger Things“ und dem „Hellboy“-Reboot von 2019, tatsächlich einen ausschweifenden Weihnachtsmann, der auf einer Menge festlicher Kekse und zufälligem Alkohol durch Weihnachten kreuzt, pinkelt und kotzt von der Seite seines Schlittens – aber in Filmen wie „Bad Santa“ haben wir diese Fast-Food-Kombination auch probiert.

Um die erschöpften Geschmacksknospen des heutigen Urlaubsfilmpublikums zu wecken, brauchen Sie ein Stück Unterhaltung, das es wirklich in sich hat kombinieren Aromen. Betrachten Sie also Folgendes: eine Komödie über eine stinkreiche Familie, deren Mitglieder sich nicht ausstehen können, sich aber trotzdem an Heiligabend in Greenwich, Connecticut, dem Herrenhaus ihrer menschenfeindlichen Matriarchin Gertrude Lightstone (Beverly D’Angelo) versammeln. für ein wenig erzwungene Feiertagsstimmung. Bevor die Feierlichkeiten begonnen haben, werden sie von einem rücksichtslosen Team von Eindringlingen angegriffen, angeführt von einem Psycho, der sich Scrooge (John Leguizamo) nennt. Mit einem herzhaften „Bah Humbug, Motherfucker!“ gibt er den Ton an, und von da an eskalieren die unflätigen Weihnachtsgeister.

Scrooge, der den Laden seit Monaten verkleidet, weiß, dass im Tresor darunter 300 Millionen Dollar versteckt sind, und er hat es so arrangiert, dass alle – Catering-Personal, Sicherheitsbeamte – heimlich für ihn arbeiten. Womit er nicht gerechnet hat, ist der Weihnachtsmann, der seinen alljährlichen Weihnachtsboxenstopp einlegt. Der Weihnachtsmann ist selbst ein bisschen ein Scrooge: ein Säufer und ein Griesgram, der nicht darüber hinwegkommt, zu welchen konsumorientierten Zombies die Kinder von heute geworden sind. Aber er hat auch besondere Kräfte. Meine ich seine Fähigkeit, mit einem funkelnden Zucken seiner Nase Schornsteine ​​rauf und runter zu gleiten? Oder die goldenen digitalen Schriftrollen, die er entfaltet, mit einer Liste dessen, was jedes Kind ungezogen oder nett gemacht hat? Sicherlich all das.

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Meistens ist dieser Weihnachtsmann jedoch ein knallharter Waffenschweißer. Er ist viele Jahrhunderte alt und begann in klassischer Kris-Kringle-Manier als eine Art bodenständiger skandinavischer Wikingerkrieger. Jetzt ist er wie ein Mitglied der Expendables und erledigt Feinde mit altmodischer Brutalität. Als er sich einen riesigen Metallhammer schnappt, wird er zu einer Todeswunschversion von Thor. Aber da „Violent Night“ ein Weihnachtsfilm ist, macht das alles Spaß! Vor allem, wenn Trudy (Leah Brady), die Tween-Tochter von Jason (Alex Hassell), dem einzigen ehrenwerten Mitglied des Lightstone-Clans, „Home Alone“ mittelalterlich auf die Ärsche der Heimeindringlinge geht. Leitern sind mit Sprengfallen versehen, sodass Kehlen mit Nägeln durchbohrt werden; Köpfe werden skalpiert; der Schmerz wird gebracht. Wie jemand in einem Film wie diesem es ausdrücken könnte: Davon rede ich. Oder vielleicht sollte ich einfach sagen: Habt euch ein verdammtes kleines Gonzo-Action-Weihnachten.

In der letzten Woche hat jeder in den Unterhaltungsmedien, einschließlich mir, händeringende Artikel darüber geschrieben, wie die gefeierten Preisverleihungsfilme alle an den Kinokassen verpuffen. Nacheinander krabbeln „Tár“, „The Banshees of Inisherin“, „She Said“, „Triangle of Sadness“ und „Till“ zu einem Bruttogewinn von vielleicht 10 Millionen Dollar. („Die Fabelmans“, mit einem hochkarätigeren Stammbaum, werden sich wahrscheinlich auf 20 Millionen Dollar hochschleichen.) Wir wissen, dass dies das Zeitalter von Marvel ist, also ist „Black Panther: Wakanda Forever“ das triumphale Gegenbeispiel. Aber selbst im Jahr 2022 tun die Menschen das nicht nur Gehe zu Marvel-Filmen. Eines der Dinge, die den Kinobesuch von Erwachsenen besiegt haben, ist der unstillbare Hunger nach unverschämtem Junk Food wie „Violent Night“. Der Film hat keinen Comic-Hook; Es ist ein Trash-Compactor-Genre-Buffet, das ein Dutzend Dinge zusammenschmettert, die Sie zuvor gesehen haben. Aber das ist der Haken. „Violent Night“ ist an einigen Stellen amüsant, an mehr als ein paar anderen ermüdend, aber sich darüber so zu beschweren, wie ich es tue, würde mürrisch rüberkommen. Es ist ein Film, der das Biest füttert.

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David Harbour strahlt einen Hauch Sympathie aus, und das macht ihn zum richtigen Schauspieler, um einen heruntergekommenen Weihnachtsmann zu spielen, der auf der Rache steht und der unter seinen blutig gesprenkelten grauen Locken wirklich der Weihnachtsmensch ist, den wir uns wünschen er zu sein. John Leguizamo weigert sich wie immer, irgendetwas anzurufen; Als Soziopath Scrooge, der Weihnachten hasst, bringt er jede Obszönität zum Platzen. Beverly D’Angelo, Edi Patterson und Cam Gigandet spielen den Rest des Lightstone-Clans als wandelnde Schrecken des Hochlagers, und Alexis Louder als Jasons entfremdete Frau verleiht dem Geschehen eine einsame Note von sturer Vernunft. „Violent Night“ mit seinem Action-Thriller-Soundtrack rund um Themen klassischer Weihnachtslieder ist ein Film, der zum Nachdenken anregt: Was kommt als nächstes, „Massacre on 34th St.“? Weihnachtsfilme bauen wie der ganze Hollywood-Zellstoff aufeinander auf, und vielleicht ist dies nur ein weiterer Feiertags-Mischmasch aus dem Zeitalter des Nichts, aber „Violent Night“, je nachdem, wie es abschneidet, könnte die Tür zu einem öffnen neue Art von heruntergekommenem Weihnachts/Action-Hybrid. Stellen Sie sich vor, Sie hören Linien wie „Gott segne uns alle, Motherfucker!“ Die Möglichkeiten sind endlos.

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