Villarreal schlägt Man U im Elfmeterschießen um den Titel in der Europa League

Es war eine Überraschung zu genießen, als Villarreal den ersten großen Pokal in der 98-jährigen Geschichte des Vereins sicherte, indem er einen der Giganten des europäischen Fußballs besiegte.

Das Elfmeterschießen verlief für den Torhüter von Manchester United, David de Gea, im Europa League-Finale schlecht, geschlagen von jedem Villarreal-Spieler, der an die Spitze trat.

Bei 11-10 wurde es dramatisch schlimmer.

Das Shootout – nach einem 1: 1-Unentschieden nach Verlängerung – dauerte so lange, dass alle Feldspieler Elfmeter erzielten, was bedeutete, dass De Gea und Villarreal-Torhüter Gerónimo Rulli die elften Männer waren.

Rulli schickte seinen Elfmeter in die obere Ecke, aber De Gea hatte keine Kraft und wurde vom Torhüter von Villarreal gestoppt.

Als Rulli nach seiner Rettung im Gras lag, rannte das gesamte Team zu ihm und stapelte sich auf ihn. Es war eine Überraschung zu genießen, als Villarreal – eine Mannschaft aus einer Stadt mit etwa 50.000 Einwohnern – den ersten großen Pokal in der 98-jährigen Geschichte des Vereins sicherte, indem er einen der europäischen Fußballriesen besiegte.

Es sicherte sich auch einen lukrativen Platz in der Champions League für die nächste Saison, anstatt in der neuen Europa Conference League der dritten Liga zu spielen, nachdem Villarreal in der spanischen Liga nur den siebten Platz belegt hatte. Und es stoppte einen englischen Durchgang der beiden großen europäischen Wettbewerbe, bevor Chelsea und Manchester City am Samstag das Champions-League-Finale bestritten.

“Es fühlt sich wirklich gut an”, sagte Villarreal-Mittelfeldspieler Francis Coquelin. „Wenn du bis zum Ende runtergehst, ist es der Gewinner, der alles nimmt. Es war hart, wir hatten ein hartes Spiel. Manchester hat uns besonders in der ersten Halbzeit stark unter Druck gesetzt. “

Für Villarreals Trainer Unai Emery war es ein Rekordtitel in der vierten Europa League, der nach seiner Entlassung durch Arsenal in der vergangenen Saison ein gewisses Maß an Erlösung bot. Emery wurde von seinen Spielern hochgezogen, bevor sie ihre Medaillen erhielten. Von 2014 bis 2016 gewann er mit Sevilla drei Titel in Folge in der Europa League und verlor das Finale 2019 mit Arsenal gegen Chelsea.

“Wir haben in dieser Saison hart gearbeitet und ich denke, wir haben es verdient, zu gewinnen und etwas Wichtiges zu tun”, sagte Emery. “Wir werden jeden Moment genießen, aber vor allem werden wir uns auf die nächste Saison vorbereiten, um uns auf die Champions League vorzubereiten und diese Gelegenheit mit sehr großen Teams zu haben.”

Der Sieg von Villarreal sorgte auch dafür, dass United zum ersten Mal seit den 1980er Jahren zum vierten Mal in Folge ohne Trophäe auskam und sein Manager Ole Gunnar Solskjaer immer noch auf der Suche nach seinem ersten Titel war. Das letzte Besteck von United war die Europa League im Jahr 2017.

„Das ist Fußball für dich. Manchmal entscheidet man sich für einen Tritt und das ist der Unterschied zwischen Gewinnen und Verlieren “, sagte Solskjaer gegenüber dem Sender BT Sport. “Ich muss … dieses Gefühl probieren und sicherstellen, dass du es nicht wieder bekommst.”

Auf die Frage, ob die Saison von United – Zweiter in der Premier League und jetzt in der Europa League – als Erfolg gewertet werden könne, sagte Solskjaer unverblümt: „Nein.“

Viel Aufregung

Das Marathon-Shootout war aufregender als die gesamten 120 Minuten des Spiels.

United dominierte den frühen Ballbesitz, aber es war Villarreal, der den Durchbruch schaffte. Gerard Moreno schob sich in der 29. Minute bei einem Freistoß an Victor Lindelöf vorbei und versuchte, Daniel Perejos Flanke im Tor von United an De Gea vorbei zu schießen.

United glich nach einer Standardsituation aus, als Edinson Cavani am schnellsten reagierte, um den Ball einzuschlagen, nachdem Marcus Rashfords Flachschuss nach einer Ecke abgefälscht worden war. Eine Videoüberprüfung entschied den Uruguayaner für sein sechstes Saisontor in der Europa League, alle in den letzten vier Spielen.

United hätte bald eine Sekunde Zeit haben können, wenn nicht Rashford im Zweikampf mit Rulli einen Schuss ins Aus geschossen hätte. Eine weitere verpasste Chance folgte, als Torres einen Kopfball von Cavani blockte.

Als das Spiel in die Verlängerung ging, schwanden die Hoffnungen von United, vor 22 Jahren einen 2: 1-Sieg gegen Bayern München zu wiederholen, bis zum Tag des Champions-League-Finales. Villarreal sah in der Verlängerung wie eine frischere Mannschaft aus, als Solskjaer – der eingewechselte Torschützenkönig von 1999 – alle Auswechslungen bis auf eine bis zur zweiten Hälfte der Verlängerung zurückhielt.

Solskjaer holte zwei Elfmeter-Spezialisten, Juan Mata und Alex Telles, für das Shootout. Beide erzielten ein Tor, aber das bedeutete wenig gegen Villarreals perfekte 11 Strafen von 11 Spielern.

Rulli hatte beinahe ein paar Elfmeter gerettet, unter anderem als Luke Shaws Tritt über seine ausgestreckte Hand nachließ. De Gea schien Gedankenspiele auszuprobieren. Er näherte sich einigen Gegnern, um mit ihnen zu sprechen, als sie sich auf das Schießen vorbereiteten, und ließ Villarreals 10. Elfmeter, Pau Torres, warten, während er von der Seitenlinie herüber schlenderte.

Aber am Ende war es De Gea, der zurück zu seinen Teamkollegen stapfen musste, um nach seinem Fehlschuss getröstet zu werden.

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