Verzweifelte Eltern finden Wege, ihre jüngsten Kinder gegen Covid zu impfen

Leng Vong Reiff hatte gerade ihre zweite Dosis eines Covid-Impfstoffs erhalten und dachte schuldbewusst an ihre beiden jungen, ungeimpften Söhne. Also fing sie an, auf ihrer Tastatur herumzuhämmern.

Wie unzählige Eltern im ganzen Land suchte sie nach klinischen Impfstoffstudien für Kinder. Sie fand einen, bewarb sich und bekam einen Rückruf.

„Sie sagten, dass gerade vier Stunden entfernt eine Klinik in Nebraska eröffnet wurde“, erinnert sie sich. Besser noch, dies war eine placebofreie Studie, sodass sie wusste, dass ihre Söhne den echten Impfstoff erhalten würden.

Eine Bewohnerin von Clive, Iowa, Frau Vong Reiff packte Logan (9) und Quentin (5) in ihr Auto und raste auf der Interstate 80 nach Westen zur Klinik, wo ihre Söhne ihre ersten Impfungen mit dem Pfizer-BioNTech-Impfstoff erhielten. Drei Wochen später kehrten sie für ihre zweiten Schüsse zurück und schützten sie für das bevorstehende Schuljahr. Und sie werden im Dezember für Antikörpertests zurückkehren.

Familien sehen sich mit schwierigen Situationen konfrontiert, nachdem die meisten Schulen nach 13 Monaten Fernunterricht wiedereröffnet wurden. Da sich die hochansteckende Delta-Variante durchgesetzt hat, haben Dutzende von Schulen im ganzen Land ihre Klassenzimmer geschlossen oder den Unterricht unterbrochen, insbesondere in Staaten mit niedrigen Impfraten.

48 Millionen Kinder in den Vereinigten Staaten sind unter 12 Jahre alt und haben noch keinen Anspruch auf einen von der Food and Drug Administration empfohlenen Impfstoff.

Und etwa 252.000 Kinder, darunter Teenager, wurden Anfang September positiv getestet, laut einer Analyse der American Academy of Pediatrics die größte Anzahl solcher Fälle seit Beginn der Pandemie.

Von den 12 bis 17, die Anspruch auf eine Covid-Impfung haben, haben etwa 54 Prozent mindestens eine Dosis erhalten. Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen jedoch, dass es Monate dauern wird, bis die FDA entscheidet, ob die Ergebnisse verschiedener klinischer Studien für diejenigen im Alter von 5 bis 11 und 2 bis 5 Jahren die Zulassung der Spritzen für die jüngsten Altersgruppen rechtfertigen.

Mit wenigen anderen Optionen als Vorsichtsmaßnahmen wie das Tragen von Masken haben einige Eltern über ihre Kinderärzte sogar nach Off-Label-Aufnahmen gesucht, die Erwachsenendosen sind, eine Praxis, von der die FDA am Freitag abgeraten hat. Die Agentur warnte davor, dass „Kinder keine kleinen Erwachsenen sind“ und dass die derzeit weit verbreiteten Dosen für Erwachsene nicht vollständig auf potenzielle Sicherheitsrisiken bei jüngeren Kindern untersucht wurden.

Es steht außer Frage, dass dieser Sommer für Eltern besonders anstrengend war, insbesondere nachdem Experten des öffentlichen Gesundheitswesens gewarnt hatten, dass die Delta-Variante hochgradig übertragbar sei – selbst von geimpften Haushaltsmitgliedern. Obwohl Kinder immer noch seltener als Erwachsene, insbesondere ältere Erwachsene, ins Krankenhaus eingeliefert werden oder an Covid sterben, wurden im August fast 30.000 Kinder mit Covid in Krankenhäuser eingeliefert, die bisher höchsten Werte während der Pandemie.

Laut einer Anfang dieses Monats von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlichten Studie war die Krankenhauseinweisungsrate Mitte August für Kinder und Jugendliche mit bestätigtem Covid fast fünfmal so hoch wie Ende Juni. Diese Rate hat sich bei Neugeborenen bis zum Alter von 4 Jahren fast verzehnfacht, so der Bericht.

Laut einer zweiten CDC-Studie nahmen Mitte August auch die Besuche in der Notaufnahme und Krankenhauseinweisungen im Zusammenhang mit Covid bei Kindern zu.

Geographie spielte eine Rolle, fanden die Forscher heraus. Diese Besuche und Aufnahmen kamen in den Staaten mit niedrigeren Impfraten 3,4- und 3,7-mal häufiger vor.

Die Angst der Eltern hat die Nachfrage nach Plätzen in Impfstoffversuchen für Kinder angeheizt und Termine knapp gemacht. Pfizer beispielsweise sei in seiner klinischen Studie ausgebucht, sagte eine Sprecherin.

Also hat sich Frau Vong Reiff höchstwahrscheinlich einen Absage-Slot in Nebraska geschnappt.

Dr. Tina Sosa, Mutter von zwei Kindern, musste nicht weit reisen, um ihren Sohn in einer Studie impfen zu lassen. Als Kinderkrankenschwester war Dr. Sosa Stipendiat am Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, als Pfizer dort eine Studie begann.

Ihr älterer Sohn Brandon, 3, hatte keine Nebenwirkungen von den beiden Spritzen, die er im April erhielt, sagte sie. “Ich habe sogar seinen Arm gedrückt und gefragt, ob es weh tut, und er sagte nein.”

Dr. Sosa ist seitdem nach Rochester, NY, gezogen, wo sie am Medical Center der University of Rochester arbeitet. Ihr 7 Monate alter Sohn Leo soll nächsten Monat mit einem Moderna-Prozess beginnen, während Brandon seinen Prozess in Cincinnati über eine App und ein Telefon nachverfolgen wird, sagte Dr. Sosa.

In seinem Drängen auf Impfstoffmandate am Donnerstag drückte Präsident Biden die Notwendigkeit aus, Impfstoffe zum Schutz von Kindern unter 12 Jahren zu entwickeln.

„Wenn Sie nun Eltern eines kleinen Kindes sind und sich fragen, wann es sein wird, wann wird es – der Impfstoff – für sie verfügbar sein, unterstütze ich nachdrücklich eine unabhängige wissenschaftliche Überprüfung der Verwendung von Impfstoffen für Kinder unter 12 Jahren“, sagte er genannt. „Wir können diese wissenschaftliche Arbeit nicht abkürzen.“

Die drei großen US-Arzneimittelhersteller, die Impfstoffe herstellen, befinden sich in unterschiedlichen Stadien, wenn es um Kinderstudien geht.

Pfizer führt derzeit eine einzige Studie für Kinder unter 12 Jahren durch, sagte Kit Longley, eine Sprecherin.

An der Studie nahmen in der ersten Phase 4.500 Kinder teil: 3.000 im Alter von 5 bis 11 Jahren; 750, die 2 bis 5 sind; und 750, die 6 Monate bis 2 Jahre alt sind. Die zweite und dritte Phase umfassen 4.500 Kinder.

Das Unternehmen geht davon aus, seine Studiendaten für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren noch in diesem Monat vorzulegen und wird nach weiterer Überprüfung möglicherweise eine Notfallgenehmigung der FDA für diese Altersgruppe beantragen, sagte Frau Longley am Freitag.

Moderna am Donnerstag angekündigt dass das Unternehmen die Aufnahme von Kindern im Alter von 6 bis 11 Jahren, insgesamt 4.000 Kinder, für seine Studie abgeschlossen hatte. Das Unternehmen sagte, es gehe davon aus, dass es bis Ende dieses Jahres die FDA-Zulassung für den Notfall für diese Altersgruppe beantragen werde.

Ein weiterer Antrag soll Anfang 2022 gestellt werden, teilte das Unternehmen mit, basierend auf den Ergebnissen einer Studie für Kinder unter 5 Jahren. Insgesamt rechnete Moderna damit, etwa 12.000 Kinder aufzunehmen, sagte Colleen Hussey, eine Unternehmenssprecherin.

Johnson & Johnson hat seine klinische Phase-3-Studie bei Jugendlichen im Alter von 12 bis 17 Jahren begonnen und wird die Ergebnisse nach Abschluss den Aufsichtsbehörden vorlegen, so ein Unternehmenssprecher, Jake Sargent.

Das Unternehmen plane auch mehrere andere Studien, sagte er. Eine umfasst Kinder im Alter von 6 bis 11, gefolgt von Kindern von 2 bis 5. Eine andere befasst sich mit Kindern unter 2 Jahren.

Ungeduldige Eltern, die für ihre Kinder Off-Label-Spritzen für Erwachsene suchen, beunruhigen Beamte wie Dr. Sean O’Leary, stellvertretender Vorsitzender des Ausschusses für Infektionskrankheiten an der American Academy of Pediatrics.

“Es ist ein bisschen Wilder Westen da draußen”, sagte Dr. O’Leary, Professor für Pädiatrie am Anschutz Medical Campus der University of Colorado und am Children’s Hospital Colorado.

Jennifer Macklom aus Cedar Park, Texas, war entschlossen, ihre drei Töchter in ein Verfahren einzuschreiben. Sie verfolgten die Erinnerungen an 2016, als ihre Tochter Miriam im Alter von 2 ½ Jahren an einem Adenovirus erkrankt war. Gleichzeitig infizierte sich ihre damals erst 6 Wochen alte Tochter Naomi gleichzeitig mit einer Form des Coronavirus, die noch vor Covid bestand.

Miriam wurde mit einem Krankenwagen in das Dell Children’s Medical Center in Austin gebracht. Naomi wurde über die Notaufnahme aufgenommen.

Beide Mädchen wurden gleichzeitig an Sauerstoff- und Ernährungssonden angeschlossen, erinnerte sich Frau Macklom.

„Ich sagte: ‚Ich kann das nicht wieder tun. Ich kann niemanden, den ich liebe oder kenne, emotional an so etwas hängen lassen’“, sagte Ms. Macklom, Mathematiklehrerin an einer High School.

Also besprach sie sich mit dem Aufkommen der Pandemie mit ihrem Kinderarzt und alle drei Kinder landeten auf einer Warteliste für eine Impfstoffstudie. Miriam ist jetzt 8, Noomi, 5, und Ruth, 2.

Fünf Monate sind vergangen. Dann klingelte das Telefon und Frau Macklom erfuhr, dass ihre Töchter ganz oben auf der Liste standen, um den Pfizer-Impfstoff in einer Zweigstelle der Austin Regional Clinic in Zentraltexas zu erhalten.

So viele Eltern hätten sich für die Studie für die Altersgruppe der unter 12-Jährigen interessiert, dass das Personal sie nicht rekrutieren musste, so Heidi Shalev, eine Sprecherin der Klinik.

Ruth war zu jung für Impfungen an dieser Stelle. Um das Risiko einer Ansteckung mit dem Virus in der Kita zu vermeiden, verbringt sie nun werktags bei den Eltern von Frau Macklom.

Miriam und Naomi bekamen ihre beiden Schüsse. Sie wissen nicht, ob sie den Impfstoff enthielten, da in dieser Studie ein Drittel der Impfungen ein Placebo sein musste. Die Kinder mussten nach den Injektionen eine Stunde warten, und das Personal gab ihnen ein Malbuch und knusprige Reis-Leckereien.

Die Mädchen werden im frühen Winter erfahren, ob sie den Impfstoff oder das Placebo bekommen haben. Wenn es sich um das Placebo handelt, erhalten sie Aufnahmen des echten Zeugs.

“Der Einstieg in die Studie war so lebensverändernd”, sagte Frau Macklom. „Wir sind tatsächlich campen gegangen.“

Frau Vong Reiff, die ihre eigene Marketingfirma besitzt, beschloss auch, ihre Söhne in die Studie aufzunehmen, um ihren Ehemann zu schützen, der sich einer Operation und Bestrahlung wegen eines nicht bösartigen Meningeoms unterzogen hatte, sagte sie.

Mitte August fuhr die ganze Familie nach Maine, nach Bar Harbor und zum Acadia-Nationalpark und dann nach Boston für eine Entenbootstour.

„Wenn die Jungen nicht geimpft worden wären, wären wir nicht gegangen“, sagte Frau Vong Reiff. “Für uns war es eine Art Feier, sich impfen zu lassen und langsam wieder zu dem zu werden, was wir waren.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.