Verlorene Führung erinnert Mavericks Fans an den Zusammenbruch von 2006

DALLAS – Die Dallas Mavericks sind eines von nur vier Teams, die die ersten beiden Spiele im NBA-Finale gewinnen und dennoch die Serie verlieren. Danach wurde immer davon ausgegangen, dass für dieses Franchise und seine Fans kein Playoff-Zusammenbruch so viel Schmerz verursachen könnte wie der Zerfall von Dallas gegen die Miami Heat im Jahr 2006.

Die Chancen stehen gut, dass die Stimmung immer noch zutrifft, da eine Serie in der ersten Runde niemals mit einer Meisterschaftsserie verwechselt werden kann, aber die von Luka Doncic angeführten Mavericks rasen plötzlich auf einen Trottel einer Enträtselung zu, der im selben Gespräch enden könnte.

Nach einem 2: 0-Vorsprung vor den Los Angeles Clippers und zwei aufeinanderfolgenden Siegen auf der Straße, die die Liga in Schwung brachten, begrüßte Dallas am Freitagabend und Sonntagabend im American Airlines Center fast 18.000 Fans – und enttäuschte sie prompt beide.

Die Serie, die sich jetzt beim 2: 2 ausruht, ist noch schlimmer als es sich für die Mavericks anhört, da sie im ersten Viertel von Spiel 3 einen Vorsprung von 30: 11 aufgebaut haben, der die Clippers am Rande eines ausgewachsenen Franchise leicht hätte verursachen können Krise, zu kentern. Zwei Niederlagen später und nachdem Doncic durch eine Nackenbelastung, die er in Spiel 3 erlitten hatte, eindeutig beeinträchtigt wurde, musste sich Dallas der schmerzhaften Realität stellen, dass sie tatsächlich mehr als eine 2: 0-Führung verschwendete.

“Wir müssen in den nächsten Tagen hoffen, dass er besser werden kann – hoffentlich wesentlich besser”, sagte Mavericks Coach Rick Carlisle über Doncics Gesundheit. “Es gibt eine zweitägige Pause zwischen den Spielen, was in diesem Fall positiv ist.”

Ein zusätzlicher freier Tag vor dem fünften Spiel am Mittwoch im Staples Center in Los Angeles war der einzige positive Punkt, den Carlisle realistisch bestimmen konnte.

Angetrieben von den kleinen Ballaufstellungen von Trainer Tyronn Lue, der starken Teamverteidigung in der Partie 106-81 am Sonntag in Spiel 4 und vor allem den unerbittlichen Farbangriffen von Kawhi Leonard und Paul George haben die Clippers eine Show der Einheit und Entschlossenheit gezeigt, die vielleicht Niemand in der NBA erwartet außerhalb von Lue und dem verletzten Zentrum Serge Ibaka, ein aktiver Werbeträger des Teams in den sozialen Medien.

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Insbesondere Leonard war nach dem Geschwätz der letzten Woche über Doncics Aufstieg als bester Spieler der Serie nach wie vor offensiv dominant und erzielte bei lächerlichen 62,7 Prozent aus dem Feld durchschnittlich 33 Punkte pro Spiel.

Das Verspotten des Clippers ‘Moxie hatte sich seit ihrem Zusammenbruch gegen die Denver Nuggets in den Bubble Playoffs im letzten Sommer in Walt Disney World in Florida zu einem Sport innerhalb des Sports entwickelt.

Kurz vor dem Showdown der Western Conference mit den Los Angeles Lakers, ihren berühmten Mitmietern im Staples Center, gingen die Clippers von einem 3: 1-Sieg in die zweite Runde, indem sie drei Spiele in Folge gegen Denver verloren. Coach Doc Rivers wurde entlassen, und die Strapazen, die sich aus der Isolation des Blasenlebens ergaben, wurden als Schlüsselfaktor für den Tod der Clippers angeführt. Dann schienen sich die Clippers alle Mühe zu geben, ihre letzten beiden Spiele während der regulären Saison zu verlieren, und zwar gegen Houston und Oklahoma City, um das Matchup in der ersten Runde zu gewinnen, das sie gegen Dallas bevorzugten. Das bedeutete auch, dass sich die Teams in Los Angeles vor dem Finale der Konferenz nicht in den Playoffs treffen konnten, solange der Titelverteidiger Lakers die Nummer 7 sicherte.

Als Doncic und die Mavericks die Clippers zweimal in Los Angeles zerfetzten, um die Serie zu eröffnen, wurden Lue und seine Spieler verspottet, weil sie sich mit Basketball-Karma herumgeschlagen hatten. Schlimmer noch, die Verluste verstärkten die wahrgenommenen Schwächen der Gruppe und schürten die Befürchtungen, dass Leonard versuchen würde, den Verein in diesem Sommer in freier Hand zu verlassen.

Lue reagierte mit seiner besten Arbeit seit dem Coaching der Cleveland Cavaliers auf ein historisches Comeback nach einem 3: 1-Defizit gegen Golden State im NBA-Finale 2016. Er machte den 6-Fuß-8-Nicolas Batum zu seinem Hauptzentrum in der Hoffnung, mehr mobile Spieler auf dem Boden zu halten, um mit dem brillanten Doncic fertig zu werden, der in den ersten drei Spielen vor seinen 9-gegen-24-Schießkämpfen und seiner Ruhe durchschnittlich 38 Punkte erzielte 19 Punkte am Sonntag.

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Lue machte Reggie Jackson auch zu einem Starter auf dem Rückplatz, um das Schießen und das Ballhandling zu verbessern, und erweiterte die Rollen von Rajon Rondo und Terance Mann, obwohl dies bedeutete, den ausgelassenen Patrick Beverley, seinen ursprünglichen Starter bei Point Guard, aus dem Rennen zu verbannen Drehung.

Lue sagte, dass die Clippers “versuchen wollten, Luka zu zermürben” und “ihn eins zu eins spielen lassen”, indem sie die Verteidiger ständig gegen ihn austauschen und mit den Ergebnissen leben, solange sie “seine Vorlagen niedrig halten”.

Die kleineren, schnelleren Aufstellungen verbesserten ebenfalls die Fähigkeit der Clippers, die besten Schützen von Dallas von der 3-Punkte-Linie zu vertreiben, und verschärften die Mobilitätsprobleme, die Dallas ‘Kristaps Porzingis defensiv geplagt haben, seit er sich in der ersten Runde der letzten Saison einen Meniskus im rechten Knie gerissen hatte gegen die Clippers. Es war die zweite bedeutende Knieverletzung für Porzingis, der 2018 als Knick das vordere Kreuzband in seinem linken Knie riss.

“Wir haben noch nichts getan”, sagte Lue.

Ein zurückhaltender Ansatz ist in einer Serie sinnvoll, in der die Heimmannschaft noch kein Spiel gewinnen muss und in der Dallas während der regulären Saison mit 3: 0 auf dem Boden der Clippers stand, einschließlich eines 51-Punkte-Ausreißersiegs im Dezember. Es gibt jedoch ein starkes Argument dafür, dass die Mavericks die ersten beiden Spiele gewonnen haben, sowohl aufgrund ihres nicht nachhaltigen Erfolgs aus der 3-Punkte-Reichweite als auch aufgrund des Schadens, den Doncic bei voller Stärke angerichtet hat.

Die Mavericks schossen in diesen beiden Spielen 35 zu 70 aus der Tiefe und kraterten dann in Spiel 4 mit 3 Zeigern auf 5 zu 30, wobei Doncics unterstützende Besetzung stark nachließ, nachdem sie in Spiel 3 ein 20-gegen-39-Ergebnis verschwendet hatten.

Carlisle sagte, dass Doncics Verletzung ihn aus seiner Sicht nicht in der Lage machte, „seinen Hals nach links zu drehen“. Das würde helfen, das Fehlen eines Reißverschlusses in seinem Spiel und Doncics freudlosen Gesichtsausdruck von Anfang an zu erklären, wobei Streifen aus schwarzem Schutzband aus seinem Nacken und über seine linke Schulter aus seiner Uniform ragten.

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Es gibt eine weitere wachsende Sorge für die Mavericks zusätzlich zu der unsicheren Gesundheit ihres Sternwächters: Doncics Freiwurfschießen. Bei der Niederlage am Sonntag schoss er 0 zu 5 von der Linie und brachte ihn auf nicht zu rechtfertigende 40,6 Prozent (13 zu 32) für die Serie.

“Ich denke nicht, dass das im Moment wichtig ist”, sagte Doncic über seine Verletzung. “Ich habe schrecklich gespielt.”

Die Mavericks von 2005-6, die um Dirk Nowitzki kreisten, rächten ihren Zusammenbruch im Finale, indem sie Miami im NBA-Finale 2011 besiegten, nachdem die Hitze LeBron James und Chris Bosh verpflichtet hatte, Dwyane Wade zu flankieren. Dallas hat jedoch seitdem keine einzige Playoff-Serie mehr gewonnen. Diese Mavericks kamen nach Hause, nachdem sie den Gastgeber Clippers zweimal betäubt hatten, und glaubten, dass sie angesichts der jüngsten Folding-Geschichte der Clippers einen Versuch unternommen hatten, diese Dürre zu beenden, und verloren prompt den ganzen Schwung.

NBA-Teams, die die ersten beiden Heimspiele in einer Best-of-Seven-Serie verlieren, haben in 31 Versuchen nur vier Mal gewonnen. Die Mavericks wissen, wie unwahrscheinlich das Kunststück ist, denn sie haben es in der Nowitzki-Ära 2005 geschafft und sind in ein 2: 0-Loch gefallen, bevor sie das Comeback mit einer 40-Punkte-Demütigung der Houston Rockets in Spiel 7 abgeschlossen haben In dieser Serie hatte Dallas den Luxus, das entscheidende Spiel nach seinem schrecklichen Start auf seiner eigenen Etage zu spielen.

Die Clippers haben in dieser Serie den Heimvorteil zurückerobert und scheinen sich, was für Dallas noch besorgniserregender ist, zum ersten Mal seit langer Zeit nach so vielen Weltuntergangsgesprächen zu amüsieren.

George sagte, er und Leonard hätten in Dallas „einen unglaublichen Job gemacht, der sich gegenseitig ergänzt“, und beschrieb die Siege als zwei Paradebeispiele für „letztendlich das, was wir erreichen wollten“ als Partnerschaft.

“Und, wissen Sie, es macht Spaß”, sagte George.

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