Verbessert Fasten die Darmgesundheit? Was Sie wissen sollten

ichWenn Sie viel Zeit online verbringen, ist Ihnen vielleicht schon aufgefallen, dass Teile des Internets im Fastenfieber stecken. Online-Messageboards sind voll von Posts, die die Vorteile von zeitbeschränktem Essen und anderen intermittierenden Fastenansätzen anpreisen, bei denen über einen längeren Zeitraum – von 12 Stunden bis zu mehreren Tagen – auf kalorienreiche Lebensmittel oder Getränke verzichtet werden muss. Diese Online-Testimonials haben dazu beigetragen, das intermittierende Fasten populär zu machen, und sie enthalten oft zwei vernünftige Rationalisierungen: Erstens, dass sich Menschen in Umgebungen entwickelt haben, in denen Nahrung knapp war und Mahlzeiten sporadisch auftraten; und zweitens, dass die relativ neue Umstellung auf Essen fast rund um die Uhr katastrophal für unsere Darm- und Stoffwechselgesundheit war.

Das Durchsuchen des Internets nach genauen Informationen, insbesondere wenn es um Diäten geht, kann sich wie Goldwaschen anfühlen. Sie müssen eine Menge Müll durchsuchen, um etwas Wertvolles zu finden. Dies ist jedoch ein Fall, in dem Nuggets leicht zu finden sind. Viele der veröffentlichten, von Experten begutachteten Forschungsergebnisse zum intermittierenden Fasten stellen die gleichen Behauptungen auf, die Sie auf diesen Reddit-Messageboards finden. „Bis vor kurzem war die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln für den Menschen unvorhersehbar“, schrieben die Autoren eines Übersichtsartikels aus dem Jahr 2021 in der Amerikanisches Journal für Physiologie. „Das Wissen über die frühe menschliche Evolution und Daten aus neueren Studien über Jäger-Sammler-Gesellschaften deuten darauf hin, dass sich der Mensch in Umgebungen mit zeitweiligen Perioden von Nahrungsknappheit entwickelt hat.“ Sie sagen, dass Fastenkuren eine Zeit der „Darmruhe“ bieten können, die zu mehreren bedeutenden gesundheitlichen Vorteilen führen könnte, einschließlich einer verbesserten Darmmikrobenvielfalt, Darmbarrierefunktion und Immunfunktion.

Das letzte Jahrzehnt hat eine Explosion in der fastenbezogenen ID-Forschung erlebt. (Laut Google Scholar gibt es allein in den letzten fünf Jahren fast 150.000 Artikel, die das Fasten untersuchen oder erwähnen.) Während diese Arbeit dazu beigetragen hat, Verbindungen zwischen intermittierendem Fasten und Gewichtsverlust sowie anderen Vorteilen herzustellen, ist noch nicht klar, wann (oder ob ) Fasten kann helfen, einen kranken Darm zu reparieren. „Ich würde die Beweise immer noch als moderat einstufen“, sagt Dr. Emeran Mayer, Medizinprofessor und Gründungsdirektor des Goodman Luskin Microbiome Center an der University of California, Los Angeles. „[Fasting] sieht nach einem umsichtigen Weg aus, um die Stoffwechselgesundheit zu erhalten oder wiederherzustellen, aber es ist kein Wundermittel.“

Wenn es um Darmerkrankungen wie entzündliche Darmerkrankungen (IBD) geht, sagt er, dass die Forschung entweder fehlt oder nicht schlüssig ist. Forscher haben herausgefunden, dass das Ramadan-Fasten – eine einmonatige religiöse Periode, in der die Menschen zwischen Sonnenaufgang und Sonnenuntergang weder essen noch trinken – die Bakteriengemeinschaften des Darms auf hilfreiche und gesunde Weise „umgestalten“ kann. Studien zum Ramadan-Fasten haben jedoch bei Menschen mit IBD auch ergeben, dass sich die Darmsymptome einer Person verschlimmern können.

Während es noch zu früh ist, Fastenpläne als Allheilmittel für Darmerkrankungen anzupreisen, sagen Experten, dass es immer noch Grund zu der Hoffnung gibt, dass diese Ansätze als Behandlungsform auftauchen könnten. Es ist klar, dass einige radikale und vielleicht radikal nützliche Dinge passieren, wenn Sie Ihrem Körper Essenspausen gönnen.

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Wie Fasten den Darm reparieren könnte

Für eine Reihe aktueller Studien untersuchte ein Forscherteam aus den Niederlanden und China die Auswirkungen des intermittierenden Fastens im Ramadan-Stil auf das Darmmikrobiom – die Milliarden von Bakterien, die im menschlichen Magen-Darm-Trakt leben. (Der Ramadan kommt in veröffentlichten Forschungsergebnissen häufig vor, weil er Experten eine reale Gelegenheit bietet, die Auswirkungen von 12- oder 16-Stunden-Fasten zu untersuchen, wofür viele beliebte intermittierende Fastendiäten eintreten.) „Wir wollten wirklich wissen, was intermittierendes Fasten schadet dem Körper“, sagt Dr. Maikel Peppelenbosch, Mitglied dieses Forschungsteams und Professor für Gastroenterologie am medizinischen Zentrum der Erasmus-Universität in den Niederlanden. „Im Allgemeinen haben wir gesehen, dass intermittierendes Fasten das Mikrobiom sehr deutlich verändert, und wir sehen einige der Veränderungen als vorteilhaft an. Wenn Sie sich das Fasten im Allgemeinen ansehen, nicht nur den Ramadan, sehen Sie, dass bestimmte Arten von Bakterien zunehmen.“

Zum Beispiel sagt er, dass intermittierendes Fasten die Darmpopulation einer Familie von Bakterien, die als Bakterien bezeichnet werden, aufpumpt Lachnospiraceae. „Im Darm kämpfen Bakterien ständig um ökologischen Raum“, erklärt er. Im Gegensatz zu einigen anderen Darmmikroorganismen Lachnospiraceae kann in einem leeren Magen-Darm-Trakt glücklich überleben. „Sie können sich von dem Schleim ernähren, den der Darm selbst produziert, und so im Fastenzustand andere Bakterien verdrängen.“ Lachnospiraceae produziert eine kurzkettige Fettsäure namens Butyrat, die für die Darmgesundheit von entscheidender Bedeutung zu sein scheint. Butyrat sendet entzündungshemmende Signale an das Immunsystem, die helfen könnten, Schmerzen und andere Symptome einer Darmfunktionsstörung zu lindern. Butyrat verbessert auch die Barrierefunktion des Darms, sagt Peppelenbosch. Dies ist möglicherweise eine sehr große Sache. Eine schlechte Barrierefunktion (manchmal als „undichter Darm“ bezeichnet) ist ein Kennzeichen häufiger Magen-Darm-Erkrankungen, einschließlich entzündlicher Darmerkrankungen. Wenn intermittierendes Fasten Entzündungen lindern und auch helfen kann, die Wände des Magen-Darm-Trakts zu normalisieren, können diese Veränderungen große therapeutische Auswirkungen haben.

Lachnospiraceae ist nur eine von mehreren Arten hilfreicher Bakterien, die die Forschung mit Fastenplänen in Verbindung gebracht hat. Aber an diesem Punkt gibt es noch viele Lücken in der Wissenschaft. Laut Peppelenbosch scheint der Darm von Menschen mit Darmerkrankungen nicht genau so auf das Fasten zu reagieren wie der Darm von Menschen ohne diese gesundheitlichen Probleme. „Bei kranken Menschen sehen wir die gleichen Veränderungen im Mikrobiom, aber es ist nicht so eindeutig wie bei gesunden Probanden“, sagt er. „Also versuchen wir jetzt tatsächlich herauszufinden, was dort vor sich geht.“

Gesunde Mikrobiomverschiebungen sind nicht die einzigen möglichen Vorteile, die Forscher mit intermittierendem Fasten in Verbindung gebracht haben. Mayer von der UCLA erwähnt ein Phänomen namens Migrating Motor Complex. „Dies wird heute selten in Fastenartikeln erwähnt, aber als ich ein Junior-Fakultätsmitglied war, war es eine der heißesten Entdeckungen in der Gastroenterologie-Forschung“, sagt er. Der migrierende motorische Komplex bezieht sich auf wiederkehrende Zyklen starker Kontraktionen, die den Darminhalt, einschließlich seiner Bakterien, nach unten in den Dickdarm spülen. „Es ist diese 90 Minuten lang wiederkehrende kontraktile Welle, die den Darm hinunterstürzt, und ihre Stärke ist vergleichbar mit einem Nussknacker“, sagt er. Im Wesentlichen verhält sich dieser Motorkomplex wie eine Straßenreinigungskolonne, die nach einer Parade aufräumt. Es stellt sicher, dass der Darm zwischen den Mahlzeiten entleert und gereinigt wird, durch 90-minütige Wiederholungszyklen, die durch das Fasten häufiger werden können. Es hilft auch, die mikrobiellen Populationen des Darms wieder ins Gleichgewicht zu bringen, sodass sich mehr von ihnen im Dickdarm und in den unteren Regionen des Gastrointestinaltrakts aufhalten. „Aber es hört in dem Moment auf, in dem Sie einen Bissen nehmen – es schaltet sich sofort aus“, sagt er.

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Mayer sagt, dass moderne Essgewohnheiten – das sogenannte „Grazing“ oder kontinuierliches Essen über den Tag hinweg – dem migrierenden motorischen Komplex wenig Zeit lassen, um sein Ding zu machen. „Diese Funktion wurde auf die Zeit verlagert, in der wir schlafen, aber selbst das wurde gestört, weil viele Menschen mitten in der Nacht aufwachen und etwas essen“, sagt er. „Diese längeren Zeiträume, in denen wir unseren Darm wieder reinigen und wieder ins Gleichgewicht bringen, damit wir eine normale Verteilung von Bakterien und eine normale Bevölkerungsdichte haben – das wurde durch diese Änderungen des Lebensstils stark gestört.“

Im Idealfall, sagt Mayer, könnten sich die Menschen (zum größten Teil) an ein zeitlich begrenztes Ernährungsprogramm halten, das dem motorischen Komplex volle 12 bis 14 Stunden pro Tag ermöglicht. „Wenn Sie keinen Snack zu sich nehmen, tritt dieser motorische Komplex zwischen den Mahlzeiten auf, und nachts tritt dieses 12- bis 14-Stunden-Fenster auf, in dem das Verdauungssystem leer ist“, erklärt er. Mit anderen Worten, es könnte ausreichen, sich an drei Mahlzeiten am Tag zu halten und Zwischenmahlzeiten (oder nächtliche Snacks) zu vermeiden. Aber auch hier ist nicht klar, ob diese Art von Ernährungsplan Darmschäden rückgängig machen oder bestehende Funktionsstörungen behandeln kann.

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Weitere potenzielle Vorteile

Ein weiterer möglicher Vorteil des Fastens ist ein biologischer Prozess namens „Autophagie“. Während der Autophagie sterben alte oder beschädigte Zellen ab und werden vom Körper abgebaut. Einige Forscher haben es einen hilfreichen Haushaltsmechanismus genannt, und es tritt auf natürliche Weise auf, wenn der Körper über einen längeren Zeitraum ohne Energie (Kalorien) auskommt. Es gibt einige Expertenspekulationen, die hauptsächlich auf Beweisen in Labor- und Tierstudien basieren, dass Autophagie helfen könnte, den Darm zu stärken oder den Arten von Barriereproblemen entgegenzuwirken, die bei Menschen mit CED beobachtet werden. Diese Verbesserungen wurden jedoch noch nicht in realen klinischen Studien mit Menschen nachgewiesen.

Inzwischen haben einige Experten herausgefunden, dass Fasten dabei helfen kann, die Stoffwechselrhythmen des Darms auf hilfreiche Weise neu zu kalibrieren. „Durch die Änderung des Zeitpunkts der Ernährung wird dies tatsächlich die Aktivität des Menschen verändern
Mikrobiom, und das kann nachgelagerte Auswirkungen auf die Gesundheit haben“, sagt Dr. Eran Elinav, leitender Forscher der Wirt-Mikrobiom-Interaktionsforschungsgruppe am Weizmann Institute of Science in Israel.

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Einige von Elinavs Arbeiten, darunter ein einflussreicher Artikel aus dem Jahr 2016 in der Zeitschrift Zelle, hat gezeigt, dass das Darmmikrobiom Tag-Nacht-Wechsel erfährt, die durch den Essplan einer Person beeinflusst werden und zu veränderten Mustern der Metabolitenproduktion, Genexpression und anderen wichtigen Elementen der Darmgesundheit führen. „Wenn Sie den Zeitpunkt der Ernährung ändern, können Sie die zirkadiane Aktivität des Mikrobioms umkehren“, sagt er. Dies wird wahrscheinlich gesundheitliche Auswirkungen haben, obwohl das, was genau das ist, unklar bleibt.

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Fasten geht nirgendwo hin

Es ist klar, dass es für die Gesundheit Ihres Darms wichtig ist, wann Sie essen, einschließlich wie oft Sie essen. Aber der Teufel steckt im Detail. An dieser Stelle ist nicht klar, wie intermittierendes Fasten eingesetzt werden kann, um Menschen mit Darm- oder Stoffwechselerkrankungen zu helfen.

„Bei einer Erkrankung wie CED ist es wichtig zu unterscheiden, was man während eines Schubs tut und was man tut, um den nächsten Schub zu verhindern“, betont Mayer. Die Forschung an Menschen, die den Ramadan einhalten, legt nahe, dass das Fasten die IBD-Symptome einer Person zumindest während eines Ausbruchs verschlimmern kann. Ob Fasten auch zu längerfristigen Verbesserungen führen kann, ist nur eine von vielen Fragen, die es zu beantworten gilt.

Während viele Unbekannte bleiben, sagen Experten, dass gängige Ansätze zum Fasten für die meisten Menschen sicher zu sein scheinen. Zeitbeschränktes Essen zum Beispiel beinhaltet, alle Kalorien deines Tages in ein einziges Essensfenster von sechs bis acht Stunden zu stopfen. Selbst bei Menschen mit Stoffwechselerkrankungen wie Typ-2-Diabetes legen Untersuchungen nahe, dass diese Form des Fastens sicher ist, sofern eine Person keine blutzuckersenkenden Medikamente einnimmt.

Allerdings gibt es einfach nicht viel Arbeit zum intermittierenden Fasten als Behandlung von Darmproblemen. Auch zu extremeren Formen des Fastens, wie zum Beispiel Plänen, mehrere Tage am Stück auf Kalorien zu verzichten, gibt es kaum Forschung. Diese Diäten können sich als therapeutisch herausstellen, aber sie könnten sich auch als gefährlich herausstellen. Wenn Sie einen dieser Ansätze in Betracht ziehen, sprechen Sie zuerst mit Ihrem Arzt.

„Wir brauchen wirklich viel bessere Studien, um all die verschiedenen Fastenprotokolle zu vergleichen“, sagt Peppelenbosch. „Aber im Allgemeinen ist es gut für Sie, den Abstand zwischen dem Kalorienverbrauch zu vergrößern. Der Körper ist nicht dafür gemacht, den ganzen Tag zu essen.“

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