Veränderungen können es Wissenschaftlern ermöglichen, menschliche Embryonen länger zu züchten

LONDON (AP) – Neue Richtlinien, die am Mittwoch veröffentlicht wurden, beseitigen eine jahrzehntealte Barriere für die Stammzellforschung und empfehlen, dass Forscher menschliche Embryonen unter begrenzten Bedingungen länger wachsen lassen dürfen.

Die „14-Tage-Regel“, ein internationaler ethischer Standard, der Laboruntersuchungen an menschlichen Embryonen einschränkt, besteht seit Jahrzehnten und wurde in Ländern wie Großbritannien und Australien gesetzlich verankert. Bisher mussten Wissenschaftler menschliche Embryonen, die in einem Labor gezüchtet wurden, zerstören, bevor sie 14 Tage alt waren.

Einige Forscher haben es vorgezogen, die Regel zu überarbeiten, um den Entwicklungsprozess weiter zu untersuchen, während Gegner sagen, dass solche Experimente in jedem Stadium eine moralische Grenze überschreiten und es unklar ist, ob die Änderung die Forschung vorantreiben würde.

Die ursprüngliche Grenze war willkürlich und verhinderte die Untersuchung eines kritischen Zeitraums in der Embryonalentwicklung – typischerweise zwischen 14 und 28 Tagen, sagte Robin Lovell-Badge, Stammzellenexperte am Londoner Crick Institute und Vorsitzender der Gruppe hinter den neuen Richtlinien.

“Wir glauben, dass sich in dieser Zeit sehr früh viele angeborene Anomalien entwickeln”, sagte Lovell-Badge. “Wenn wir diese frühen Stadien besser verstehen, können wir möglicherweise einfache Verfahren anwenden, um das Ausmaß des Leidens zu verringern.”

Die Richtlinien, die zuletzt im Jahr 2016 aktualisiert wurden, wurden von der Internationalen Gesellschaft für Stammzellforschung herausgegeben, deren Standards von Ländern, medizinischen Fachzeitschriften und der Forschungsgemeinschaft weitgehend akzeptiert werden. Es wurde nicht angegeben, wie lange Embryonen noch gezüchtet werden könnten.

Damit Wissenschaftler in Großbritannien nach zwei Wochen mit der Herstellung von Embryonen beginnen können, müsste das Gesetz zur Regelung dieser Forschung geändert werden. Jede Lockerung der Regel würde immer noch eine “robuste Überprüfung” durch die nationalen Regulierungsbehörden erfordern, sagte Lovell-Badge.

Es ist „kein grünes Licht“ für Wissenschaftler, die Forschung an menschlichen Embryonen auszuweiten, sagte Kathy Niakan von der Universität Cambridge, die bei der Ausarbeitung der Richtlinien mitwirkte, und fügte hinzu, dass „dies unverantwortlich wäre“.

Niakan sagte, dass ein öffentlicher Dialog zwischen Wissenschaftlern, Aufsichtsbehörden, Geldgebern und der Öffentlichkeit zur Erörterung möglicher Einwände geführt werden muss. Sie sagte, dass es eine breite öffentliche Unterstützung geben muss, bevor die Arbeit fortgesetzt wird, und dass die Länder möglicherweise auch ein spezielles Aufsichtsverfahren anwenden, um die wissenschaftlichen Vorzüge der Forschung abzuwägen.

Marcy Darnovsky, Exekutivdirektorin des Zentrums für Genetik und Gesellschaft, sagte, die wissenschaftliche Rechtfertigung für die neuen Richtlinien fehle immer noch.

“Wenn sich ein Embryo in einer Petrischale außerhalb des Körpers befindet, können Sie dann wirklich etwas Bedeutendes über Fehlgeburten oder die Embryonalentwicklung sagen?” Sie sagte.

Darnovsky war auch besorgt, dass die Richtlinien keine Begrenzung dafür festlegen, wie lange menschliche Embryonen möglicherweise gezüchtet werden könnten.

Die Gesellschaft gab auch Ratschläge zu anderen umstrittenen Stammzellproblemen, einschließlich der Forderung nach strenger Kontrolle für die Übertragung menschlicher Embryonen in die Gebärmutter nach mitochondrialer Spende – ein Prozess, bei dem zwei Eier und ein Sperma zur Herstellung eines Embryos verwendet werden.

Die Richtlinien verbieten vorerst jede genetische Bearbeitung, die Veränderungen an zukünftige Generationen weitergeben würde – ähnlich der Arbeit des chinesischen Wissenschaftlers He Jiankui, der die Welt verblüffte, als er 2018 bekannt gab, dass er die ersten gen-editierten Babys gemacht hatte.

Solche Arbeiten sind derzeit verboten, aber Lovell-Badge und andere erkennen an, dass sie eines Tages zulässig sein könnten, “wenn sie sich als sicher genug erwiesen haben und unter ausreichend begrenzten Umständen verwendet wurden”, sagte Hank Greely, Direktor des Zentrums für Recht und Biowissenschaften an der Stanford University.

Die Richtlinien verbieten auch das Klonen von Menschen, die Übertragung von menschlichen Embryonen in eine tierische Gebärmutter und die Schaffung von Mensch-Tier-Chimären.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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