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Vatikan stellt Kardinal wegen Finanzverbrechen vor Gericht

by drbyos
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Der Vatikan hat den beispiellosen Schritt unternommen, einen amtierenden Kardinal vor Gericht zu stellen, um sich der Anklage wegen Finanzkorruption im Zusammenhang mit Investitionen in luxuriöse Londoner Immobilien zu stellen, die katholische Spendengelder verwendet haben.

Die Anklageschrift gegen Giovanni Angelo Becciu, der bis letztes Jahr der Kardinal für die Auswahl der katholischen Heiligen war, markiert eine dramatische Beschleunigung der Bemühungen von Papst Franziskus, die Finanzen des Heiligen Stuhls nach Jahrzehnten der Kontroversen zu reformieren.

Der Vatikan sagte, dass in diesem Monat ein Prozess beginnen werde, was das erste Mal in der modernen katholischen Geschichte ist, dass ein Kardinal wegen Finanzverbrechen angeklagt wird. Becciu war einer der mächtigsten Männer innerhalb des Heiligen Stuhls, bevor Papst Franziskus ihn letztes Jahr zum Rücktritt von seinem leitenden Posten zwang, ein Prozess, der Becciu nur dem Namen nach zum Kardinal machte.

Angeklagt sind auch vier weitere aktuelle oder ehemalige Vatikanbeamte und fünf externe Berater, darunter zwei in London ansässige Geschäftsleute, Gianluigi Torzi und Raffaele Mincione, wegen verschiedener Anklagen, darunter Betrug, Unterschlagung, Geldwäsche und Amtsmissbrauch.

Die vom Vatikan am Samstag in Zusammenarbeit mit der italienischen Finanzpolizei erhobenen Anklagen stehen im Zusammenhang mit einer Reihe komplizierter Finanzinvestitionen, die von Becciu überwacht wurden, darunter der Kauf eines großen Gebäudes im Londoner Stadtteil Chelsea.

Papst Franziskus hat eine weitaus stärkere Haltung zur Bekämpfung der Finanzkorruption im Vatikan eingenommen als seine Vorgänger und hat umfassende Reformen in der Art und Weise erlassen, wie die katholische Kirche ihre Investitionen verwaltet.

Vor seiner Ernennung zum Kardinal im Jahr 2018 war Becciu der stellvertretende Befehlshaber der mächtigen internen Bürokratie des Vatikans, des Staatssekretariats, das die sogenannten Peters Pence-Spenden verwaltete, die die Gläubigen an die katholische Kirche machten. Letztes Jahr entzog Papst Franziskus dem Sekretariat die Kontrolle über diese Gelder.

Nach der Bekanntgabe der Anklage und des Prozesses sagte Becciu, er leugne jegliches Fehlverhalten und begrüßte die Chance, seinen Namen reinzuwaschen.

“Ich bin das Opfer einer gegen mich ausgeheckten Verschwörung und habe lange darauf gewartet, irgendwelche Anschuldigungen gegen mich zu erfahren, sie sofort zu leugnen und der Welt meine absolute Unschuld zu beweisen”, sagte Becciu in einer Erklärung durch seine Anwälte.

Der Vatikan sagte, er habe die Anklage nach einer internen Untersuchung erhoben, die im Juli 2019 begann und seitdem mit der italienischen Finanzpolizei und der Staatsanwaltschaft von Rom zusammengearbeitet hat, sowie Ersuchen um Unterstützung aus anderen Ländern, darunter Großbritannien, die Schweiz und Luxemburg .

Der Vatikan sagte, diese Untersuchungen hätten „ein riesiges Netz von Beziehungen zu Akteuren auf den Finanzmärkten ans Licht gebracht, die den Finanzen des Vatikans erhebliche Verluste verursacht haben, indem sie auch die Mittel in Anspruch genommen haben, die für die persönlichen karitativen Werke des Heiligen Vaters bestimmt sind“.

Im Zentrum des Falles steht die Investition des Vatikans in ein luxuriöses Londoner Immobilienprojekt namens 60 Sloane Avenue in Chelsea, das in seinem Namen von Athena Capital, einem von Mincione gegründeten Luxemburger Fonds, verwaltet wurde.

Diese Immobilie wurde 2018 von Mincione im Rahmen eines von Torzi, einem Geschäftspartner von Mincione, vermittelten Deals direkt an den Vatikan verkauft. Bei diesem Verkauf behauptet der Vatikan, Torzi habe Geld vom Heiligen Stuhl erpresst und die Transaktion habe der katholischen Kirche enorme Verluste verursacht.

Torzi, ein italienischer Geschäftsmann mit Sitz in London, der Anfang des Jahres in Großbritannien auf Ersuchen des Vatikans und der italienischen Behörden festgenommen wurde, hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Mincione, ein italienischer Ex-Banker, der in Großbritannien lebt, hat ebenfalls jegliches Fehlverhalten bestritten. Im vergangenen Jahr leitete er bei den englischen Gerichten ein Verfahren gegen den Vatikan ein und forderte, dass er und seine Unternehmen im Umgang mit dem Vatikan jederzeit ordnungsgemäß und in gutem Glauben gehandelt haben. Als sie von der Financial Times kontaktiert wurden, reagierten Mincione und seine gesetzlichen Vertreter nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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