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US Open Stars fallen in Indian Wells, das Schwierigkeiten hat, eine Menge anzuziehen

by drbyos
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INDIAN WELLS, Kalifornien – Ohne Teenager und ohne Daniil Medvedev in der Auslosung wird dieses Turnier definitiv keine Wiederholung der US Open sein.

Medvedev, der letzten Monat in New York so cool und druckfest auf dem Weg zu seinem ersten Grand-Slam-Titel war, schien bereit, am Mittwoch bei den BNP Paribas Open weiterzurollen.

Er führte Grigor Dimitrov im Achtelfinale mit einem Satz und zwei Aufschlagpausen an. Aber Tennis bleibt ein unberechenbares Spiel, und der topgesetzte Medwedew verlor sich in der Wüstensonne als Dimitrov und spielte geduldig und mutig nur im richtige Zeiten, holte Siege in acht Spielen in Folge ab und hielt dann fest, um die Überraschung zu beenden, 4-6, 6-4, 6-3.

“Unmöglich bis möglich, denke ich”, sagte Dimitrov in einem Fernsehinterview.

Aber wenn dies nicht die US Open sind, ist es auch nicht wirklich das Indian Wells Turnier. Diese Veranstaltung, die normalerweise jährlich im März stattfindet, hat unter ihrem ausgabenfreien Besitzer Larry Ellison an Größe und Ansehen gewonnen und ist nach den vier Grand-Slam-Turnieren und dem Tourfinale zum Jahresende zum beliebtesten und prestigeträchtigsten Tour-Stopp geworden.

Im Jahr 2019 kamen 475.000 Zuschauer während der fast zweiwöchigen Veranstaltung in den Indian Wells Tennis Garden und füllten die Stadionplätze und die gehobenen Restaurants, die sie überblicken. In den letzten Jahren hat das Turnier im Großraum Palm Springs einen geschätzten jährlichen wirtschaftlichen Einfluss von über 400 Millionen US-Dollar erzeugt.

Im März 2020 wurde es jedoch das erste große internationale Sportereignis, das wegen der Coronavirus-Pandemie abgesagt wurde. Die Entscheidung, die letztendlich Ellisons Entscheidung war, erwies sich als richtig. Obwohl es Skeptiker gab, als der Wechsel kurz vor dem Qualifikationsturnier bekannt gegeben wurde, folgten bald andere Ligen und Veranstaltungen, als das Ausmaß und die Bedrohung der Pandemie klarer wurden.

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„Wir dachten zuerst, sie wären verrückt, weil sie es abgesagt haben“, sagte Krystal Meier, ein langjähriger Fan und Turnierteilnehmer aus Long Beach, letzte Woche in einem Interview. “Wie konnte irgendjemand wissen, was kommen würde?”

In diesem Jahr wurde das BNP Paribas Open von März auf Oktober verlegt, und obwohl das Preisgeld in etwa gleich wie 2019 ist, sind es die Starpower und die Atmosphäre nicht.

Nach Angaben der Turnierleitung wird die Besucherzahl voraussichtlich etwa halb so groß sein wie im Jahr 2019. Die Datumsänderung ist sicherlich ein Faktor. Viele Saisonbewohner müssen noch in der Gegend ankommen, und Stammgäste, die den Besuch im März zu einer Tradition machten, waren eindeutig nicht bereit, den Oktober anzunehmen.

Die Entscheidung, alle Zuschauer impfen zu lassen, hat möglicherweise die Gesamtzahl begrenzt und einige Fans beruhigt. „Als wir sahen, dass alle geimpft werden, haben wir uns definitiv besser gefühlt“, sagte Meier.

Aber es gibt immer noch die Sorge, an Massenveranstaltungen teilzunehmen und zu weit von zu Hause weg zu reisen. Mehr als 87 Prozent der Zuschauer kamen 2019 von außerhalb des Gebiets von Palm Springs.

Ein weiterer Grund für den kleineren Andrang ist sicherlich die Wachablösung im Tennis. Dem Turnier fehlen die beiden größten Stars bei den Damen (Serena Williams und Naomi Osaka) und die drei größten Stars bei den Herren (Roger Federer, Rafael Nadal und Novak Djokovic).

Federer, 40, und Nadal, 35, erholen sich von ihren Verletzungen und gaben im August das Ende ihrer Saison 2020 bekannt. Djokovic, 34, ruht und erholt sich, nachdem er im letzten Monat im US Open-Finale in geraden Sätzen gegen Medvedev verloren hatte, eine Niederlage, die ihn kurz davor abhielt, der erste Mann seit Rod Laver im Jahr 1969 zu sein, der einen Grand Slam im Einzel absolvierte.

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Auch Dominic Thiem, der hier 2019 den Herrentitel holte, fällt verletzungsbedingt aus. Er ist, wie die anderen hochkarätigen Abwesenden, immer noch in Indian Wells präsent. Als Anspielung auf das Offensichtliche haben die Turnierorganisatoren lebensgroße Bilder von allen an einer Wand hinter Stadion 2 mit den Worten „Wir vermissen dich“ angebracht. Es ist während der Veranstaltung zu einem Magneten geworden, bei dem Fans neben den Fotos für Fotos posieren.

Das Posieren neben Spielern aus Fleisch und Blut war aufgrund der Pandemiebeschränkungen, die ein Verbot offizieller Autogrammstunden bedeuteten, viel schwieriger. (Informelle Unterzeichnungen haben noch stattgefunden.)

Keine der Viertelfinalistinnen im Dameneinzel in New York erreichte hier das Viertelfinale. Die überraschende Open-Siegerin Emma Raducanu verlor in ihrem Eröffnungsspiel gegen die 100. Platzierte Aliaksandra Sasnovich.

Der weitaus erfahrenere Medvedev schnitt mit seiner teuflischen Mischung aus Offensive und Defensive besser ab und schnitt gegen Dimitrov sehr gut ab, bis er im zweiten Satz mit 4:1 in Führung ging.

Aber Dimitrov, der auf Platz 23 gesetzte Bulgare, war opportunistisch genug, um die Dynamik zu ändern. Mit 30 Jahren hat er angesichts seines stilvollen All-Court-Spiels noch nicht die Höhen erreicht, die ihm sein Schicksal erschienen. Aber er bleibt ein gefährlicher Gegner, und nachdem er in der Woche vor Indian Wells bei den San Diego Open eine gute Form gezeigt hatte, verbesserte er sein Spiel am Mittwoch, als Medvedev verlor.

“Er hat definitiv den Schalter umgelegt”, sagte Medwedew. „Es ist nicht so, dass ich angefangen habe, alles zu verpassen und wirklich schlecht zu spielen. Ich habe immer noch ein gewisses Niveau gehalten, wenn man es so nennen kann. In so vielen Spielen würde es reichen, das Spiel zu beenden.“

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Bei den Ballwechseln schnitt Dimitrov fast ausschließlich seine einhändige Rückhand auf die Strecke und wartete – und wartete –, um mit seiner Vorhand große Risiken einzugehen. Die meisten von ihnen zahlten sich im letzten Satz aus, und er ging mit 5:1 in Führung, als Medvedev in seltener Weise seinen Unmut ausdrückte, indem er einen Schläger zwischen seinem ersten und zweiten Aufschlag brach (er machte einen Doppelfehler) und seinen Aufschlag für den sechsten verlor Zeit.

“Das zeigt, wie langsam dieser Platz ist, und die Bedingungen sind eher Sand, würde ich sagen, was mir nicht gefällt”, sagte Medwedew.

Dimitrov verlor auch bald seinen Aufschlag, als er versuchte, die Überraschung mit 5:1 zu beenden, aber er schwankte nicht beim 5:3, hielt an der Liebe fest und streckte beide Arme in die Luft.

Obwohl der Himmel über ihm typisch für Indian Wells war – klar und azurblau – blieb das Geschehen auf der Erde alles andere als normal.

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