US-geführtes Bündnis ist frustriert über Russland-Sanktionen

WASHINGTON – Vier Monate nach Beginn des Krieges in der Ukraine sehen sich die gegen Russland verbündeten Länder mit wachsenden wirtschaftlichen Problemen konfrontiert, auch wenn Sanktionen und Energieembargos wenig Einfluss auf den Feldzug des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin oder sein politisches Ansehen zu Hause zeigen.

US-Beamte schworen, dass Russlands Finanzsystem angeschlagen würde, wenn es die Ukraine angreifen würde, und Präsident Biden rühmte sich im März, dass Sanktionen „die russische Wirtschaft erdrücken“ und dass „der Rubel in Schutt und Asche gelegt wird“. Aber die russischen Öleinnahmen haben Rekorde aufgestellt, da die Rohölpreise steigen. Und nach dem Einbruch im Februar erreichte der Rubel diese Woche gegenüber dem Dollar ein Siebenjahreshoch.

Biden-Beamte sagen, dass Russlands Wirtschaft dennoch Schaden erleidet, der sich im Laufe der Zeit verschlimmern wird, insbesondere da Beschränkungen für Technologieexporte nach Russland das Wachstum seiner Industrien von der Luft- und Raumfahrt bis zur Computerbranche allmählich bremsen. Und am Donnerstag sagte ein Sprecher des Weißen Hauses, dass die Führer der Gruppe der 7 Industrienationen, die am Sonntag mit Treffen in Madrid beginnen sollen, neue Pläne erörtern werden, um die „Schrauben“ an Russlands Wirtschaft weiter anzuziehen.

Aber es ist unklar, welche Seite mehr Zeit hat. Die ukrainische Regierung sagt, dass täglich bis zu 200 ihrer Soldaten getötet werden und Tausende von Zivilisten starben, als Russland Territorium in der Ostukraine eroberte. Herr Putin genießt weiterhin eine fast diktatorische Macht, und es ist unwahrscheinlich, dass er in ernsthafte Friedensgespräche mit der Ukraine eintreten wird, während sein Militär Fortschritte macht.

„Russlands Finanzsystem ist nach einigen Wochen heftiger Bank-Runs wieder wie gewohnt“, sagte Elina Ribakova, stellvertretende Chefökonomin am Institute of International Finance, schrieb auf Twitter letzte Woche und fügte hinzu, dass diejenigen, die dachten, „dass es den Krieg stoppen würde, wenn man Russland für ein paar Wochen von der Finanzierung abhält, den Krieg beenden würden“, haben sich als naiv erwiesen.

Nur wenige Biden-Beamte erwarteten, dass Sanktionen den Krieg sofort stoppen würden. Aber die Regierung und ihre europäischen Kollegen haben auch nicht mit dem wirtschaftlichen Druck gerechnet, dem sie jetzt ausgesetzt sind. Trotz anfänglicher Zusicherungen, dass Sanktionen die russischen Energieexporte nicht berühren würden, hat Amerika seitdem importiertes russisches Öl verboten, und die Europäische Union hat Pläne angekündigt, ihre Importe in diesem Jahr um 90 Prozent zu reduzieren. Teilweise als Folge dieser Maßnahmen sind die Energiepreise in den USA und Europa in die Höhe geschossen, wobei Normalbenzin in einigen Bundesstaaten im Durchschnitt weit über 5 US-Dollar pro Gallone kostet.

Jetzt bereitet sich Herr Biden auf Zwischenwahlen in diesem Herbst vor, bei denen die Republikaner wahrscheinlich von den steigenden Lebenshaltungskosten profitieren werden. Das Ende des Sommers wird auch kühlere Temperaturen nach Europa bringen, angesichts zunehmender Alarme, dass Moskau die Erdgasversorgung abwürgt.

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Und in einer stechenden Wendung erlauben die Sanktionen und die damit verbundenen Embargos Amerikas wichtigstem strategischen Konkurrenten China, riesige Mengen Öl zu stark reduzierten Preisen zu kaufen, da Russland nach willigen Kunden sucht, um entgangene Einnahmen zu ersetzen.

Biden-Beamte drohten zunächst mit „massiven“ Wirtschaftsstrafen, um Herrn Putin von einer Invasion abzuhalten. Nachdem dies fehlgeschlagen war, war ihre genaue Begründung unklar. In einer Rede vor Reportern in Deutschland sagte Außenminister Antony J. Blinken am Freitag, die Vereinigten Staaten würden „die Kosten für Russland erhöhen, um den Krieg durch beispiellose Sanktionen und Exportkontrollen schneller zu beenden“. Aber US-Beamte haben nicht öffentlich angeboten, die Sanktionen im Gegenzug für russische Schlachtfeldkonzessionen aufzuheben.

„Sanktionen halten die russischen Streitkräfte sicherlich nicht von der Art von Militäroperation ab, die sie durchführen“, sagte Alina Polyakova, Präsidentin des Zentrums für europäische Politikanalyse.

„Die meisten Regierungen haben die Perspektiven oder das Weltbild der russischen Elite und das, was Putin interessiert, grob falsch eingeschätzt“, fügte sie hinzu. „Es ist schon sehr lange klar, dass Putin und seinem Umfeld das Wirtschaftswachstum egal ist. Was Putin und die Eliten interessiert, sind Einnahmen, und sie erhalten immer noch Einnahmen aus Energieverkäufen.“

Ein Teil des Problems, sagte Andrew Weiss, ein langjähriger Russland-Experte und Vizepräsident für Studien am Carnegie Endowment for International Peace, sei, dass die Wirtschaften der westlichen Länder exponierter seien, als ihre Regierungen erwartet hätten. Im Februar wiesen US-Beamte jegliche Pläne zurück, russische Öl- und Gasexporte ins Visier zu nehmen.

„Wir wollten den Schmerz unserer Sanktionen bewusst auf die russische Wirtschaft richten, nicht auf unsere“, sagte Daleep Singh, der jüngste stellvertretende nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses für internationale Wirtschaft, Ende Februar. „Keine unserer Maßnahmen ist darauf ausgelegt, den Energiefluss zu den globalen Märkten zu stören.“

Das änderte sich schnell, als die Welt auf das erschreckende Ausmaß und die Brutalität des russischen Angriffs und die Tapferkeit des ukrainischen Widerstands reagierte.

Die erbitterte Verteidigung der Ukraine hat den Konflikt auch länger verlängert, als von Experten und Geheimdienstschätzungen vorhergesagt, und Russland und seine Gegner in einen langfristigen – und immer noch eskalierenden – Wirtschaftskrieg verwickelt.

„Wie alle Schlachtpläne kollidierte die ursprüngliche transatlantische Blaupause für die Verhängung strenger und lähmender Sanktionen gegen Russland mit der Realität, nachdem der Krieg tatsächlich begonnen hatte, und westliche Führer wurden dazu gedrängt, Dinge zu tun, die sie ursprünglich nicht geplant hatten oder tun wollten – nämlich Sanktionen gegen Russlands Öl- und Gassektor zu verhängen“, sagte Herr Weiss.

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Darüber hinaus ist die Inflation schneller gestiegen, als Beamte des Weißen Hauses vorhergesagt hatten. Herr Biden hat „Putins Preiserhöhung“ für die steigenden Kosten verantwortlich gemacht, obwohl der Vorsitzende der Federal Reserve, Jerome Powell, diese Woche vor einem Senatsausschuss sagte, dass „die Inflation schon vorher hoch war – sicherlich bevor der Krieg in der Ukraine ausbrach“.

US-Beamte warnen davor, den wirtschaftlichen Schock, den Russland erlitten hat, zu unterschätzen. Herr Blinken sagte am Freitag in Berlin, dass viele Ökonomen davon ausgehen, dass Russlands Bruttoinlandsprodukt in diesem Jahr um 10 bis 15 Prozent schrumpfen wird. Moskau hat „bisher einen wirtschaftlichen Zusammenbruch verhindert, indem es außergewöhnliche Maßnahmen ergriffen hat, um seine Währung zu stützen, aber diese Taktiken sind nicht nachhaltig, da die vollen Auswirkungen westlicher Sanktionen und Handelsbeschränkungen zu greifen beginnen“, fügte er hinzu.

Herr Blinken bemerkte auch, dass Exportkontrollen bedeuten, dass Russland nur wenige Dinge hat, die es mit seinen Öleinnahmen kaufen kann. Und er sagte, dass die Bestände an Gegenständen wie iPhones bald erschöpft sein werden, wodurch die Russen zunehmend benachteiligt werden.

Ein hochrangiger Beamter des Außenministeriums sagte, die Auswirkungen der Sanktionen seien vor Ort in Moskau klar: Luxusgeschäfte rund um den Roten Platz, darunter solche, die Pelze, Gucci-Taschen und Lamborghinis verkaufen, seien vorerst geschlossen. Die Inflation sei hoch und die Menschen machten sich Sorgen um ihre Arbeitsplätze, sagte der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um freier über sensible politische Angelegenheiten sprechen zu können. Viele wohlhabende Russen sind in die Türkei und in die Vereinigten Arabischen Emirate ausgewandert.

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Aber der Beamte räumte auch ein, dass Länder oft eine unglaubliche Widerstandsfähigkeit zeigen.

Und wenn es speziell um Russland geht, haben hochrangige amerikanische Beamte die Auswirkungen westlicher Sanktionen zuvor überschätzt. Im Januar 2015 prahlte Präsident Barack Obama damit, dass die Strafen für Putins Annexion der ukrainischen Halbinsel Krim die russische Wirtschaft „in Trümmern“ hinterlassen hätten.

Heute sagen ehemalige Obama-Beamte, dass diese Sanktionen bestenfalls eine bescheidene Wirkung hatten, obwohl einige argumentieren, dass sie damals dazu beigetragen haben, Herrn Putin von einer größeren Invasion der Ukraine abzuhalten.

Die von den USA angeführten Sanktionen gegen den Iran, Syrien, Nordkorea, Venezuela und Kuba haben das Verhalten dieser Regierungen weitgehend nicht geändert. Forscher haben herausgefunden, dass normale Bürger die Hauptlast der Sanktionen tragen, während Regimetreue Wege finden, davon zu profitieren.

Eine zentrale Frage ist nun, ob in den westlichen Hauptstädten die Geduld mit den Sanktionen zu Ende gehen könnte. In einem Gespräch mit Reportern letzte Woche sagte Herr Biden, dass „irgendwann dies ein bisschen ein Wartespiel sein wird: Was die Russen aushalten können und was Europa bereit sein wird, auszuhalten.“ Herr Biden sagte, dass dies ein Diskussionsthema auf dem G7-Gipfel sein würde.

Ein wachsendes Problem in Washington und den europäischen Hauptstädten – und eines, das vom Kreml genau beobachtet wird – ist das Potenzial für starke Meinungsverschiedenheiten unter den politischen Entscheidungsträgern über weitere Sanktionen. Während der jüngsten Debatte unter den Europäern darüber, ob russisches Öl boykottiert werden sollte, verzögerte Ungarn die Aktion wochenlang und erzwang eine Ausgliederung seiner eigenen Importe.

Am Montag sagte Jens Plötner, der außenpolitische Berater von Bundeskanzler Olaf Scholz aus Deutschland, die Deutschen müssten eine ernsthafte Diskussion über die „spannende und relevante“ Frage der langfristigen Beziehungen des Landes zu Russland führen – weithin interpretiert als Zeichen dafür, dass Mr Scholz plädiert für einen versöhnlicheren Umgang mit Moskau.

„Insgesamt denke ich, dass wir die politischen Grenzen der Sanktionen erreicht haben“, sagte Gerard DiPippo, Senior Fellow am Center for Strategic and International Studies und ehemaliger leitender US-Geheimdienstoffizier für Wirtschaftsfragen. „Neue Sanktionen sind wahrscheinlich nicht notwendig und schon gar nicht ausreichend, um ein akzeptables Ende des Konflikts zu erreichen. Aber ukrainische Siege auf dem Schlachtfeld sind wahrscheinlich sowohl notwendig als auch ausreichend. Das sollte der Fokus der US-Politik sein.“

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