US-Bemühungen, Taiwan zu bewaffnen, stehen vor neuer Herausforderung im Ukraine-Konflikt

WASHINGTON – Vertreter der US-Regierung und des Kongresses befürchten, dass der Konflikt in der Ukraine einen Waffenrückstand von fast 19 Milliarden US-Dollar für Taiwan verschärft und die Bemühungen zur Bewaffnung der Insel weiter verzögert, da die Spannungen mit China eskalieren.

Die USA haben seit der russischen Invasion im Februar Waffen im Wert von Milliarden Dollar in die Ukraine gepumpt, was die Kapazität der Regierung und der Verteidigungsindustrie strapaziert, mit einer plötzlichen Forderung nach Bewaffnung Kiews in einem Konflikt Schritt zu halten, der voraussichtlich nicht bald enden wird. Laut mit der Angelegenheit vertrauten Kongress- und Regierungsbeamten stößt der Waffenfluss in die Ukraine nun auf die längerfristigen Forderungen einer US-Strategie, Taiwan zu bewaffnen, damit es sich gegen eine mögliche Invasion Chinas verteidigen kann.

Der Lieferrückstand, der im vergangenen Dezember mehr als 14 Milliarden US-Dollar betrug, ist laut Kongressbeamten und anderen mit der Angelegenheit vertrauten Personen auf 18,7 Milliarden US-Dollar angewachsen. Im Auftragsbestand enthalten sind eine im Dezember 2015 erteilte Bestellung über 208 Javelin-Panzerabwehrwaffen und gleichzeitig eine separate Bestellung über 215 Boden-Luft-Stinger-Raketen. Laut Kongressquellen und mit der Angelegenheit vertrauten Personen ist keiner von ihnen auf der Insel angekommen.

Die stellvertretende Außenministerin Wendy Sherman sagte, das Außenministerium arbeite mit dem Pentagon zusammen, „um zu sehen, wo bei Rüstungsexporten Effizienzsteigerungen erzielt werden können“.


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JOHANNA GERON/Pressepool

Die Waffen sind Teil von Washingtons „Stachelschwein“-Strategie, Taiwan so zu bewaffnen, dass die Kosten für China steigen, falls es sich zu einer Invasion entschließt. US-Militärbeamte sagten vor zwei Jahren, dass Peking bereit sein könnte, sich bereits 2026 gewaltsam mit Taiwan wieder zu vereinen.

Eine Sprecherin der taiwanesischen Regierung in Washington, DC, lehnte es ab, sich zu den Waffenverkäufen zu äußern, aber Beamte der Insel haben zuvor ihre Besorgnis über Verzögerungen geäußert.

„Taiwan möchte verlangen, dass die Waffen, die die USA an Taiwan verkaufen, wie geplant geliefert werden“, sagte General Wang Shin-lung, Vizeminister für Rüstung im taiwanesischen Verteidigungsministerium, letzten Monat.

Weder das Außenministerium noch das Pentagon würden den Rückstand anerkennen oder Einzelheiten darüber liefern, welche Waffen nach Taiwan möglicherweise verzögert wurden, aber die US-China Economic and Security Review Commission warnte vor Verzögerungen bei Waffen wie Stingers und selbstfahrenden Haubitzenartillerie Paladin.

Die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen und Helfer bei einem Briefing während eines Besuchs einer Marinestation im August.


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Taiwanesisches Verteidigungsministerium/Associated Press

„Die Umleitung vorhandener Waffen- und Munitionsvorräte in die Ukraine und pandemiebedingte Lieferkettenprobleme haben einen beträchtlichen Rückstand bei der Lieferung von Waffen, die bereits zum Verkauf an Taiwan zugelassen sind, verschärft und die Bereitschaft der Insel untergraben“, so die Kommission, eine staatliche Prüfung und Überwachungsgremium, das vor mehr als 20 Jahren vom Kongress beauftragt wurde, heißt es in einem Bericht dieses Monats.

US-Beamte räumten Verzögerungen bei Waffenlieferungen nach Taiwan ein, sagen aber, dass diese Käufe alle neu von der Produktionslinie stammen, während die Stingers und Javelins, die in die Ukraine gehen, aus bestehenden Beständen des US-Arsenals stammen. „Wir arbeiten weiterhin fleißig daran, Taiwan so schnell wie möglich Fähigkeiten zur Verfügung zu stellen und gleichzeitig sicherzustellen, dass sich die Ukraine gegen die russische Aggression verteidigen kann“, sagte Pentagon-Sprecherin Sabrina Singh in einer Erklärung.

Als er im Mai nach Taiwans angekündigten Plänen gefragt wurde, nach Alternativen zu den verzögerten Haubitzen zu suchen, sagte John Kirby, damals Sprecher des Pentagon, dass die Ukraine nicht die Ursache für den Rückstand sei. Herr Kirby sagte, die Lieferungen in die Ukraine würden aus bestehenden Lagerbeständen gezogen, was „eine andere Methode der Lieferung von Militärartikeln ist als die Lieferung nach Taiwan“.

Führungskräfte bei Lockheed Martin Corp.

Boeing Co.

und andere Verteidigungsunternehmen sagen, dass pandemiebedingte Probleme in der Lieferkette die Produktion vieler Systeme zurückgeworfen haben und dass sie Schwierigkeiten hatten, mit den Bestellungen Schritt zu halten, noch bevor die russische Invasion in der Ukraine die Nachfrage ankurbelte.

Der Ukraine-Krieg, auch wenn er nicht der Hauptgrund für den Rückstand ist, ist dennoch ein erschwerender Faktor. Doug Bush, der oberste Beschaffungsbeamte der Armee, sagte, dass, obwohl keine einzige Verzögerung mit der Ukraine in Verbindung gebracht werden könne, der Krieg die „Priorisierung“ kurzfristig beeinflusse.

Marines, die während des Trainings in Arizona mit einem Boden-Luft-Stinger-Raketensystem arbeiten.


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US-Marinekorps

Der Rückstand hat zu Bedenken geführt, dass Washington die Zeit davonläuft, um Taiwan angemessen gegen China zu verteidigen, da Taiwan im Gegensatz zur Ukraine nach einer Invasion nicht effektiv bewaffnet werden kann. Der Rückstand hebt die Herausforderungen hervor, vor denen die amerikanische Industriebasis steht, wenn es darum geht, genügend Waffen zu produzieren, um die USA und ihre Verbündeten zu schützen.

Der Abgeordnete Michael McCaul (R., Texas) sagte in einer Erklärung, dass er mit dem House Armed Services Committee zusammenarbeiten werde, um die Probleme auf industrieller Basis anzugehen, die zu den Verzögerungen beitragen. „In einigen Fällen haben wir einen Rückstand von mehr als drei Jahren an ausländischen Militärverkäufen, die ich in meiner Position unterschrieben habe und die noch nach Taiwan geliefert werden müssen“, sagte Herr McCaul, derzeit das ranghöchste Mitglied des Repräsentantenhauses für auswärtige Angelegenheiten Komitee. „Wie wir in der Ukraine gesehen haben, ist es viel besser, die Waffen vor einer Invasion zu besorgen als danach.“

Beamte des Außenministeriums, des Verteidigungsministeriums und der Defense Security Cooperation Agency lehnten es ab, Einzelheiten darüber zu nennen, welche Waffen für Taiwan im Rückstand sind. Die Frustration über einen Mangel an Klarheit in dieser Frage veranlasste die Republikaner des Repräsentantenhauses, Gesetze einzuführen, die von der Biden-Regierung verlangen würden, Einzelheiten zu großen Waffenverkäufen an Taiwan bereitzustellen.

Die USA haben zugestimmt, Taiwan seit 2009 Waffen im Wert von fast 30 Mrd. Frau Sherman sagte, die Abteilung arbeite mit dem Pentagon zusammen, um das gesamte Verteidigungshandelsunternehmen zu überprüfen, „um zu sehen, wo Effizienzen erzielt werden können, und um diese Artikel schneller zu ihnen zu bringen“.

Verteidigungsminister Lloyd Austin hat Anfang dieses Jahres ein Ad-hoc-Team zusammengestellt, um Probleme zu prüfen, die ausländische Militärverkäufe aufhalten, aber die Beamten haben noch keine Einzelheiten darüber bekannt gegeben, welche Fortschritte sie erzielt haben. Eine andere Ad-hoc-Gruppe des Pentagon, die speziell zusammengestellt wurde, um Waffenverkäufe in Taiwan zu untersuchen, prüft Möglichkeiten, sie zu beschleunigen, sagten Beamte.

„Die Abteilung wird weiterhin nach Wegen suchen, um die Bereitstellung von Fähigkeiten für alle unsere Partner zu beschleunigen, basierend auf der Dringlichkeit der Bedrohung“, sagte Frau Singh, die Sprecherin des Pentagon, in einer Erklärung.

Parallel dazu schuf das Außenministerium eine eigene Gruppe unter der Leitung der stellvertretenden Außenministerin Jessica Lewis, sagten Kongressbeamte.

Einer der größten US-Aufträge Taiwans – ein 8-Milliarden-Dollar-Deal für 66 F-16-Kampfflugzeuge von Lockheed Martin – soll nun wie geplant ab Mitte der 2020er Jahre ausgeliefert werden, so die mit dem Thema vertrauten Personen.

Das US-Militär versucht, die Waffenproduktion zu steigern, um seine Lagerbestände aufzufüllen, und das könnte die Lieferungen beschleunigen, sagte Mr. Bush, der Beschaffungsbeamte der Armee. „Wenn die Armee in bestimmten Gebieten am Ende über mehr Kapazität verfügt, können wir für alle schneller vorankommen“, sagte er.

Die Waffenverkäufe nach Taiwan seit 2019 umfassen Waffen, die auch in die Ukraine geschickt werden, darunter Stinger-Raketen, Javelins, High Mobility Artillery Rocket Systems oder Himars und Haubitzen. Taipei unterzeichnete im März einen Vertrag über Harpoon-Antischiffsraketen, wird sie aber nicht vor mindestens 2026 erhalten, sagten Beamte.

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Lockheed Martin und Raytheon Technologies Corp.

erweitern die Produktion von Stingers, Javelins und Himars. Der britische Waffenhersteller BAE Systems PLC befindet sich in Gesprächen, um die Howitzer-Produktion wieder aufzunehmen.

Haubitzen-Artilleriesysteme stützen sich auf 155-mm-Granaten, deren Bestände in den USA seit Beginn des Krieges in der Ukraine vor neun Monaten schnell schwinden. Laut Regierungsunterlagen haben die USA fast eine Million solcher Patronen nach Kiew geliefert.

Die Unternehmen verwiesen Fragen zu Waffenverkäufen in Taiwan an das Pentagon.

Die USA sind bei weitem der größte ausländische Waffenlieferant für Taiwan, obwohl die gesamten Waffenimporte laut dem Stockholm International Peace Research Institute, einer gemeinnützigen Organisation, die Waffentransfers verfolgt, in den letzten zehn Jahren erheblich zurückgegangen sind. Das Institut erwartet, dass Taiwans Importe erheblich zunehmen werden, da Waffen, die von der US-Regierung zum Verkauf zugelassen wurden, bei amerikanischen Unternehmen unter Vertrag genommen werden.

—Charles Hutzler hat zu diesem Artikel beigetragen.

Schreiben Sie an Gordon Lubold unter [email protected], Doug Cameron unter [email protected] und Nancy A. Youssef unter [email protected]

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