Uruguay kämpft gegen Covid Surge mit einer der weltweit höchsten Pro-Kopf-Sterblichkeitsraten

MONTEVIDEO, Uruguay – Als Eduardo Rey zu Hause mit 10 Familienmitgliedern in Uruguays Hauptstadt seinen 69. Geburtstag feierte, ahnte er nicht, dass es in einer wachsenden Pandemie zu einem tödlichen Wettlauf um medizinische Versorgung kommen würde

Zwei Tage nach der Party bekam der Bauer Fieber, hustete und fühlte sich schwach. Zuerst dachten er und seine Familie nicht daran, aber dann wurde ein Verwandter, der auf der Party gewesen war, positiv auf das Coronavirus getestet.

Als Rey positiv getestet wurde, versuchte seine Familie wiederholt, Hilfe von einem Arzt am Telefon des öffentlichen Gesundheitswesens zu erhalten, aber sie konnten keinen dazu bringen, sein Haus zu besuchen. Seine Familie brachte ihn schließlich selbst in ein Krankenhaus, aber es wurde ihnen mitgeteilt, dass seine Lungen schwer beschädigt waren.

Am 21. April, einen Monat nach seinem Geburtstag, starb Rey auf einer Intensivstation in Montevideo an Ateminsuffizienz und schloss sich mehr als 3.000 Menschen an, die seit März in Uruguay an COVID-19 gestorben sind. Während die Zahl für andere Länder gering erscheint, ist sie in diesem südamerikanischen Land mit nur 3,5 Millionen Einwohnern riesig und weist laut Our World in Data eine der höchsten Pro-Kopf-Coronavirus-Todesraten der Welt auf.

Es ist eine scharfe Wende für Uruguay, das das Virus für den größten Teil des Jahres 2020 unter Kontrolle zu haben schien. Wie viele andere Länder erklärte sie im März 2020 einen Gesundheitsnotstand und die Regierung ergriff rasch Vorsichtsmaßnahmen, darunter die Schließung ihrer Grenzen, die Begrenzung des öffentlichen Verkehrs und die Schließung von Einkaufszentren und Büros. Die Behörden beeilten sich, Ausbrüche zu kontrollieren, infizierte Personen zu isolieren und medizinisches Personal ihre früheren Kontakte verfolgen zu lassen.

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Mitte 2020 begannen die Behörden mit der Wiedereröffnung, und seit Monaten gab es keine wesentlichen Änderungen. Dann, im November, nahmen die Infektionen zu, und das Land wurde von der hoch ansteckenden P.1-Variante, die erstmals im benachbarten Brasilien identifiziert wurde, schwer getroffen. Die Sättigung des Gesundheitssystems des Landes begann.

Bisher wurde etwa ein Drittel der Bevölkerung Uruguays vollständig geimpft. Inzwischen hat das Land seit Beginn der Pandemie mehr als 280.000 Coronavirus-Fälle und mehr als 4.000 Todesfälle durch COVID-19 gemeldet – bis März waren nur etwa 1.000 Menschen gestorben.

“Wenn Sie die Mobilität nicht einschränken, keine weiteren PCR-Tests durchführen und die Kontakte nicht verfolgen, hilft der Impfstoff allein nicht”, sagte Zaida Arteta, Expertin für Infektionskrankheiten und Generalsekretärin der Uruguayan Medical Union.

Arteta sagte, damit die Zahl der Fälle sinkt: “Die Impfung muss einen hohen Prozentsatz der Bevölkerung erreichen.”

Präsident Luis Lacalle Pou, der sich geweigert hat, die Sperrbeschränkungen zu verschärfen, sagte, seine Pandemiepolitik sei die der „verantwortungsvollen Freiheit“, was bedeutet, dass jeder Einzelne für die Vermeidung des Virus verantwortlich ist.

Aber die Menschen beschränken ihre sozialen Interaktionen nicht. Ein typisches Beispiel ist Reys Geburtstagsfeier.

Seine Frau Graciela Díaz erinnert sich an die ersten Symptome ihres Mannes. “Wir haben ihnen keine solche Bedeutung beigemessen”, sagte sie.

Als Rey sich nicht besserte, rief seine Familie die Telefonnummer des öffentlichen Gesundheitssystems an, um Fälle zu melden und einen Arztbesuch anzufordern. Als sie durchkamen, wurde ihnen gesagt, dass sie niemanden zuweisen könnten, wenn bei ihm keine COVID-19 diagnostiziert worden wäre.

Bis zum 1. April hatte er positiv auf das Coronavirus getestet, und Díaz rief erneut an, aber niemand antwortete. Nach mehreren Versuchen beschloss sie, verschiedenen Ärzten die Situation ihres Mannes zu erklären, und sie empfahlen Asthmamedikamente.

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Sie rief immer wieder die Hotline an. Schließlich nahm ein Arzt sie auf und sagte ihr, dass er nicht zu ihr nach Hause gehen könne, da 900 Menschen vor ihrem Ehemann waren und sein Fall nicht besorgniserregend schien, da er bereits Medikamente einnahm.

Der Arzt schlug aber auch vor: „Wenn Sie sehen, dass es ihm schlechter geht, rufen Sie 911 an“, erinnerte sie sich.

Die Familie beschloss schließlich, Rey alleine in ein Krankenhaus zu bringen und er wurde sofort am 3. April aufgenommen. Man sagte ihnen, dass alle Lungen von Rey und ein Viertel der anderen beschädigt waren. Im Krankenhaus wurde er von drei Bakterien infiziert, sagte Díaz.

Sein Zustand verbesserte sich nie. Er wurde auf die Intensivstation gebracht, wo er starb.

Uruguay hat die Betten auf der Intensivstation während der Pandemie auf 1.022 verdoppelt. Letzte Woche waren 785 von ihnen besetzt.

Einige der Kranken in Uruguay konnten nie medizinisch versorgt werden, während andere sahen, dass sich ihr Zustand so schnell verschlechterte, dass sie es nie in ein Krankenhaus schafften.

Martín Duré wurde am 17. März krank und fünf Tage später bekam er ernsthafte Atembeschwerden. Seine Schwester, Graciela, sagte, sie hätten 17 Mal die offizielle Coronavirus-Hotline angerufen, aber niemand wurde geschickt. Duré starb in derselben Nacht in seinem Bett. Ein Arzt kam Stunden später, nur um seinen Tod zu bestätigen.

Laut Uruguays Health Services Administration, die für die Hotline zuständig ist, wurden acht Personen der Telefonzentrale zugewiesen. Letzte Woche wurden jedoch 50 Medizinstudenten eingestellt, um die zunehmenden Anrufe zu beantworten.

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“Die langsame oder mangelhafte Reaktion des Systems gefährdet buchstäblich Leben, da sich die Krankheit schnell entwickelt”, sagte Dr. Jaqueline Ponzo, eine uruguayische Epidemiologin.

Einige Experten führen die steigende Anzahl von Fällen und die Geschwindigkeit der Infektionen auf die zunehmende soziale Mobilität und die P.1-Variante zurück.

“Wir wissen nicht, wie sich die P.1-Variante entwickeln wird”, sagte Arteta, der Experte für Infektionskrankheiten. “Es ist ein ungewisses Szenario.”

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