Unterwegs mit Mike Drew: Einen Preis für die Aufnahmen zahlen

Sie können keine Nahaufnahmen von Kaktusblüten machen, ohne angestochen zu werden.

Egal wie fleißig Sie sind, egal wie sorgfältig Sie Ihre Schritte platzieren, egal wie genau Sie den Boden inspizieren, wo Sie Ihre Hände und Knie platzieren, Sie werden gestochen. Ich habe alles versucht, außer Ganzkörperpanzerung und egal was ich tue, ich ziehe immer noch Kaktusstacheln aus meinen Schienbeinen, Knien und Ellbogen für den größten Teil einer Woche.

Es lohnt sich natürlich alles. Kaktusblüten sind viel zu schön, um sie unfotografiert zu lassen.

Sie waren der Grund, warum ich auf der Prärie war, aber es ist nicht so, dass ich jemals wirklich eine Ausrede brauche, um dorthin zu gehen. Das einheimische Grasland im Süden Albertas ist so ziemlich mein Lieblingsort zum Durchstreifen. Die Kaktusblüten sind nur ein Bonus.

Aber sie waren ein Bonus, den ich eigentlich suchte, also machte ich mich auf den Weg in die Prärie entlang des Red Deer River in der Nähe von Gem, um sie zu finden.

Ich hatte den Tag in Okotoks mit einer Vernissage begonnen, zu der ich eingeladen war, eine Ausstellung indigener Kleider und anderer Kleidung im Okotoks Museum and Archives – schau es dir auf jeden Fall an, wenn du in der Stadt bist – und überlegte, weiter nach Westen zu fahren um etwas zu angeln, nachdem ich die Ausstellung besichtigt hatte.

Aber dann dachte ich, weißt du, ich war eine Weile nicht wirklich auf der Prärie und die Kakteen blühen normalerweise zu dieser Jahreszeit und die Tage sind so lang und der Himmel ist so groß und blau da draußen und einmal Sie haben einen Berg gesehen, Sie haben sie fast alle gesehen und ich wette, die Hechte beißen in den Buchten von Crawling Valley und auch wenn ich nicht fischen gehe, gibt es immer die Kaktusblüten zu sehen und die Prärie wird es sein so schön im Nachmittagslicht und ich habe den Rest des Sommers sowieso zum Angeln.

Also ging ich nach Osten.

Ich rollte nach Carseland und dann an Namaka vorbei ins Crowfoot Creek Valley. Es gab dort Kakteenflecken, aber die Blüten begannen sich gerade zu öffnen, also ging ich weiter nach Osten. Ich überlegte kurz, in Crawling Valley anzuhalten, aber als ich sah, wie ausgetrocknet der Wolfssee nördlich davon war, fragte ich mich, ob die Buchten genug Wasser zum Fischen haben würden.

Aber es war hauptsächlich der Himmel, der mich ostwärts bewegte.

Einsamer Baum auf der Prärie östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

Mike Drew/Postmedia

Die Wolken waren aufgedunsen über uns, aber weiter östlich schwammig, und dazwischen breitete sich milchiges Blau aus, eine perfekte Kulisse für die Aussicht auf die hügelige Prärie. Ich rollte am Wolf Lake vorbei, steuerte auf Gem zu und bog dann nach Norden in das Grasland entlang des Red Deer River und der Finnegan Ferry ab.

So ein wunderschönes Land da draußen. Schwingel, Grama und Speergras, Büschel von Straußgras, hoher Beifuß, kurzer Weidensalbei und alle Arten von Wildblumen. Es ist so schön zu dieser Jahreszeit.

Nur dass es nicht ganz so grün war, wie ich dachte. Der Juni ist normalerweise die grünste Zeit des Jahres hier draußen, aber dieses Jahr ist es immer noch irgendwie braun. Vermutlich zu trocken.

Das Red Deer River Valley in der Nähe von Finnegan Ferry, östlich von Gem, Ab., am Mittwoch, den 23. Juni 2021.

Mike Drew/Postmedia

Aber die Blumen bemühten sich trotz des Mangels an Feuchtigkeit. Deckenblumen mit ihren braunen Augen und leuchtend gelben Blütenblättern drängten sich durch das bernsteinfarbene Gras. Überall krochen einheimische Bienen und andere Insekten herum. Es gab ein paar Glockenblumen – ein bisschen zu früh für sie – und Vogelmiere und Kugelmalve blühten entlang der Wege.

Eine einheimische Biene untersucht am Montag, den 21. Juni 2021, eine Deckenblume in der Prärie östlich von Gem, Ab.

Mike Drew/Postmedia

Die letzten Blüten der Wolfsweide dufteten in der Luft, und die haarähnlichen Strähnen der verrotteten Krokusse fingen die heiße Sonne ein. Es gibt ein Feuchtgebiet, in dem Quellen sprudeln und von Dämmen zurückgehalten werden an der Spitze des Coulee, der zur Fährüberfahrt führt, und es schien, als ob dort jede Rose, die blühen konnte, weit offen war.

Wildrosen an einem Feuchtgebiet in der Prärie östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

Mike Drew/Postmedia

Und es war grün, so grün. Gräser, Seggen und Rohrkolben, Chokecherries und Saskatoons waren alle hell und voll. Es gab Enten auf dem offenen Wasser, während Singvögel durch das Dickicht am Ufer huschten. Eine Weihe flog auf der Suche nach einem späten Mittagessen, wurde aber schnell von einem Paar schwarzhalsiger Stelzen, die ihre Babys beschützten, abgehauen.

Schwarzhalsstelzen verfolgen am Montag, 21. Juni 2021, eine Rohrweihe durch ein Feuchtgebiet in der Prärie östlich von Gem, Ab.

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Das Grün hielt, als ich auf die Fähre zurollte und die Vogelwelt sich vermehrte. Mit dem kleinen Bach, der vom Feuchtgebiet oben durch das Tal fließt, und einem zweiten Rinnsal, ist dieses Coulee eine kleine Oase.

Biber haben Dämme gebaut, um das Wasser zurückzuhalten, und ich beobachtete, wie eine Mama Stockente und ihre Brut dahinschwammen, während Grackles in den Weiden um sie herum zappelten. Ein Katzenvogel miaute von einem trockenen Büffelbeerenzweig. Weiter unten im Tal gab es überall Königsvögel, die auf Zaunpfosten saßen oder in der heißen Sonne keuchend nach den Drähten griffen.

Mama Stockente und Babys in der Nähe der Finnegan Ferry im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

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Ein Kingbird-Hosen in der Hitze in der Nähe der Finnegan Ferry im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

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Es gab Singsperlinge und Vespersperlinge und Savannen- und lehmfarbene Spatzen. Gelbe Grassänger und Stieglitz flogen zwischen den Saskatoons und Chokecherries. Und Seidenschwänze, viele Seidenschwänze. Ich verbinde sie immer mit den Bergen und Ausläufern, aber sie mögen es auch hier draußen im heißen, trockenen Land.

Und es gab Kaktusblüten.

Kaktusfeigenkaktus blüht am Montag, den 21. Juni 2021, in der Nähe der Finnegan-Fähre im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab.

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Sie begannen gerade zu blühen, die großen, papierartigen, gelben Blüten begannen sich gerade zu öffnen. In jedem Kaktusfeigenbüschel waren einzelne Blüten, aber für jede davon warteten weitere fünf Knospen darauf, sich zu öffnen. Wenn ich noch eine Woche gewartet hätte, wären sie auf dem Höhepunkt.

Aber sie waren gut so, wie sie waren.

Käfer kriechen am Montag, den 21. Juni 2021, durch eine Kaktusfeigenkaktusblüte in der Nähe der Finnegan-Fähre im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab.

Mike Drew/Postmedia

Es dauerte ungefähr 30 Sekunden, bis meine Socken von Kaktusstacheln an meine Knöchel genagelt wurden, während ich zwischen den Klumpen nach Bildern suchte. Und obwohl ich eine dicke Jacke zum Anlehnen hinlegte, als ich in die Nähe zog, um Bilder von den zwischen den Staubgefäßen krabbelnden Käfern zu machen, dauerte es weniger als eine Minute, bis mein Hemd an meinen Arm und, am ärgerlichsten, an meine geheftet war gut gepolsterte Rippen.

Ich versuchte zu vermeiden, gestochen zu werden, aber es war eine vergebliche Anstrengung. Die Wahrheit ist, dass Sie genagelt werden, wenn Sie Kaktusblüten fotografieren. Könnte es auch einfach annehmen und eine Pinzette einpacken.

Kaktusfeigenkaktus blüht am Montag, den 21. Juni 2021, in der Nähe der Finnegan-Fähre im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab.

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Die Sonne stand immer tiefer am Himmel und obwohl sie erst in ein paar Stunden untergehen würde, begann der Winkel des Coulee die Kaktusflecken in den Schatten zu stellen, also packte ich ein und riss die größeren Kaktusstacheln aus meinem versteckte sich und ging hinunter zur Fähre. Es ist eine kurze, aber unterhaltsame Fahrt über das braune Wasser des Red Deer River zum offenen Tal auf der anderen Seite.

Überquerung des Red Deer River mit der Finnegan Ferry im Red Deer River Valley östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

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Auch hier gibt es Kakteen, aber nicht in der gleichen Fülle wie auf dem zerklüfteten Boden des Coulee auf der Westseite des Flusses, aber das Licht war weich und warm auf all dem Präriegras, also rollte ich weiter nach Osten.

Hier draußen gibt es ein bisschen Ackerland, aber nicht viel. Meist ist es eine wilde, offene Prärie von Horizont zu Horizont, nicht viel anders als vor hundert Jahrhunderten. Es gibt gelegentlich einen Baum, ein Zufall der Natur, der es einer Pappel oder einem Manitoba-Ahorn ermöglichte, Wurzeln zu schlagen, aber meistens ist es nur Gras, das gleiche Gras, das vor 150 Jahren Büffel unterstützt hätte und jetzt Rinder unterstützt.

Und Antilope.

Antilopenbock im letzten Tageslicht östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

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Einst fast so zahlreich wie Büffel, gehören Antilopen – Gabelböcke – ebenso zur Prärie wie Gras und Kakteen. Diese eleganten Tiere haben es irgendwie geschafft, hier draußen zu bleiben, während die Büffel schon lange weg sind, und es ist für mich immer eine Freude, sie zu sehen. Ich fand den ersten Haufen gleich oben auf den Ebenen hinter dem Fluss und sah immer mehr von ihnen, während ich weiterfuhr.

Antilopen wirbeln Staub auf, als sie am Montag, den 21. Juni 2021, über ein Feld nördlich von Duchess, Ab. laufen.

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Die Sonne ging jetzt schnell unter und das Ende des ersten vollen Sommertages würde bald hier sein. Die 30 Grad Hitze fiel in die hohen 20er Jahre, als sie über dem Horizont schwebte und goldenes Licht über Vieh und Antilopen verbreitete, die auf den großen Weiden umherwanderten und den von ihren Hufen aufgewirbelten Staub vergoldeten. Ich überquerte den Fluss wieder, ging zurück nach Gem und überraschte eine Schar Maultierhirsche, die davonsprang, während eine einsame Antilope stand und mich anstarrte, bevor sie sich schnaubend umdrehte und auf das abziehende Reh zutrottete.

Eine Bande von Maultierhirschböcken hebt am Montag, den 21. Juni 2021, über die Prärie östlich von Gem, Ab.

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Bei Gem bog ich wieder nach Norden ab, weg von dem bewässerten Land dort und wieder hinaus auf die offene Ebene. Die Sonne küsste den Horizont und umriss das Salbei- und Präriegras, während der Himmel orange wurde und dann wieder blau wurde. In der Ferne markierte ein Baumbestand Pappeln die Stelle eines alten Gehöfts. Es war nicht viel weiter, also fuhr ich hin, um es mir anzusehen.

Sonnenuntergang in der Prärie östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

Mike Drew/Postmedia

Die Farbe am Himmel begann zu verblassen, als ich anhielt, aber es war immer noch ziemlich hell, also zog ich die Kamera heraus, um eine Aufnahme zu versuchen. Und als ich das tat, stand ein großes Tier auf.

Ein Maultierhirsch, dachte ich zuerst, merkte dann aber schnell, dass nein, es war etwas anderes. Es war ein Elchbulle.

Ein Elchbulle posiert am Montag, den 21. Juni 2021, kurz nach Sonnenuntergang in der Prärie östlich von Gem, Ab.

Mike Drew/Postmedia

Vor 150 Jahren wären sie in der Prärie ein alltäglicher Anblick gewesen, genau wie die Antilope. Heute sind sie ein äußerst seltener Anblick. Aber da war er in all seinem Kronleuchter-Geweih-Pracht, stand aufrecht und ragte in einen Himmel ein, der schnell von Pfirsich über Lachs zu Grau verblasste.

Er fing an zu wandern, nachdem er genug von meinem Starren hatte, also legte ich die Kamera auf den Sitz, griff nach unten und zupfte mir einen weiteren Kaktusstachel von meinem Knöchel.

So ein schöner Abschluss eines schönen Tages in der Prärie. Ich war heiß und staubig und mit Kaktusstacheln gepolstert. Aber ja, es war ein wirklich schöner Tag gewesen.

Da der Mond jetzt hoch am Präriehimmel stand, machte ich mich auf den Heimweg.

Sonnenuntergang in der Prärie östlich von Gem, Ab., am Montag, 21. Juni 2021.

Mike Drew/Postmedia

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