Untersuchung der Ursprünge von Covid-19 spaltet die USA und China

Die USA und China haben scharf gegensätzliche Positionen zur Verfolgung der Ursachen der Coronavirus-Pandemie vertreten. Washington forderte eine neue Studienrunde mit unabhängigen internationalen Experten.

Peking teilte einer jährlichen Versammlung des Entscheidungsgremiums der Weltgesundheitsorganisation am Dienstag mit, dass es die Untersuchung in seinem Land als abgeschlossen betrachte und dass die Aufmerksamkeit nun auf andere Länder gerichtet werden sollte.

Die Duellmeinungen, die während eines Treffens von fast 200 Regierungen geäußert wurden, scheinen schwer zu vereinbaren und zeigen die politischen Spannungen, die die Suche nach der Quelle eines Virus behindern, das sich erstmals in China zu verbreiten begann. Nach den globalen Gesundheitsvorschriften müsste China der WHO seine Zustimmung geben, internationale Wissenschaftler erneut für weitere Studien in das Land zu entsenden.

Anfang dieses Jahres verbrachte ein von der WHO einberufenes Wissenschaftlerteam einen Monat in China, um die Ursachen der Pandemie zu verstehen.

Das Team beschränkte sich jedoch weitgehend auf die Überprüfung der von chinesischen Staatswissenschaftlern durchgeführten Forschungsarbeiten. Einige Teammitglieder äußerten sich frustriert darüber, dass ihnen kein vollständiger Zugriff auf die Daten gewährt wurde, mit denen chinesische Kollegen zu dem Schluss kamen, dass es in China vor den ersten bestätigten Fällen Anfang Dezember 2019 nur wenige Hinweise auf Covid-19 gab.

Im März empfahl das von der WHO geleitete Team eine weitere zweite Forschungsphase, die jedoch noch nicht begonnen hat.

Die Jagd nach den Ursprüngen von Covid-19

Die WHO veranstaltet ihre jährliche Weltgesundheitsversammlung – die zweite während der Covid-19-Pandemie und die erste, nachdem die Biden-Regierung die Entscheidung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, die Organisation zu verlassen, rückgängig gemacht hat. Im Rahmen ihrer Annäherung an die Agentur versuchen US-Beamte, die nächste Phase der von der WHO geführten Sonde auf die Ursprünge des Virus abzustimmen.

“Der Zweck der Untersuchung besteht nicht darin, die Schuld zuzuweisen, sondern sich auf die Wissenschaft zu stützen, den Ursprung des Virus und den Ausbruch zu ermitteln und uns allen dabei zu helfen, zukünftige globale Katastrophen zu verhindern”, sagte Jeremy Konyndyk, Executive Director für Covid-19 bei der US-Agentur für internationale Entwicklung in einer virtuellen Ansprache auf der Versammlung am Dienstag.

Eine eingehendere Untersuchung der Ursprünge der Pandemie ist “eine entscheidende Priorität für uns”, sagte Andy Slavitt, der leitende Berater des Weißen Hauses für die Covid-19-Reaktion, bei einem Briefing am Dienstag. „Wir müssen dem auf den Grund gehen und brauchen einen vollständig transparenten Prozess aus China. Wir brauchen die WHO, um in dieser Angelegenheit zu helfen. Wir haben nicht das Gefühl, dass wir das jetzt haben. “

Diese Bemühungen stehen jedoch im Widerspruch zu dem Vorstoß Chinas, die WHO dazu zu bringen, diese Untersuchung in andere Länder zu verlagern, und behaupten, dass die Pandemie möglicherweise anderswo entstanden sei.

Das Wuhan-Institut für Virologie in der Provinz Hubei, China, führte umfangreiche Forschungen zu durch Fledermäuse übertragenen Coronaviren durch.


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“Nichts kann passieren, wenn China nicht Ja sagt”, sagte Lawrence Gostin, Fakultätsdirektor des O’Neill-Instituts für nationales und globales Gesundheitsrecht an der Georgetown University. „Die WHO ist nach internationalem Recht nicht befugt, von China die Einhaltung zu verlangen. „

Er fügte hinzu: “Angesichts der Beziehung zwischen China und den USA besteht eine vernachlässigbare Chance, dass die Chinesen vor den Anfragen der USA nach einer vollständigen und unabhängigen Untersuchung kapitulieren.”

Führende Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens – darunter der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus – haben eine gründliche Untersuchung gefordert, ob die Pandemie mit einem Laborunfall hätte beginnen können.

Anthony Fauci, Chief Medical Officer von Präsident Biden, wurde in einer Anhörung des Senats am 11. Mai gefragt, ob das Covid-19-Virus aus einem Labor in Wuhan entkommen könnte – der Heimat des Wuhan Institute of Virology, das umfangreiche Untersuchungen zu durch Fledermäuse übertragenen Coronaviren durchführte. Er antwortete: “Diese Möglichkeit besteht sicherlich und ich bin voll und ganz für eine umfassende Untersuchung, ob dies hätte passieren können.”

China bestreitet nachdrücklich, dass ein solcher Laborunfall eine plausible Erklärung für die Pandemie ist. Pekings Außenministerium und Botschaft in Genf konnten nicht für eine Stellungnahme erreicht werden.

China hat erklärt, es habe uneingeschränkt mit einem von der WHO geführten Team zusammengearbeitet, das vier Wochen in Wuhan verbracht, das Virologie-Institut besucht und festgestellt habe, dass ein Laborunfall „äußerst unwahrscheinlich“ sei. Peking hat nun darum gebeten, dass das von der WHO geleitete Team Beweise dafür verfolgt, dass das Virus möglicherweise vor den ersten bestätigten Fällen in Wuhan Anfang Dezember 2019 an anderer Stelle verbreitet wurde.

Wissenschaftler sind sich weitgehend einig, dass es nicht genügend Beweise für die Laborhypothese oder für die Hauptalternative gibt: dass sich das Virus außerhalb eines Labors von Tieren auf Menschen ausbreitet.

Der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, hat eine Untersuchung gefordert, ob die Pandemie mit einem Laborunfall hätte beginnen können.


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“Zur Zeit, [in] Chinas Teil hat die von der WHO einberufene Studie zur Herkunftsverfolgung abgeschlossen “, sagte ein chinesischer Delegierter den Diplomaten während eines Videokonferenztreffens am Dienstag. „China unterstützt die Wissenschaftler bei der Durchführung einer globalen Kooperation zur Herkunftsverfolgung. Wir fordern alle Parteien auf, eine offene und transparente Haltung einzunehmen, um mit der WHO bei der Herkunftsverfolgung zusammenzuarbeiten. “

Die USA teilten den Diplomaten unterdessen mit, dass die WHO eine zweite Runde von Studien nach Regeln beaufsichtigen sollte, die “internationalen Experten die Unabhängigkeit geben, die Ursprünge des Virus vollständig zu bewerten”, sagte Xavier Becerra, der US-amerikanische Minister für Gesundheit und menschliche Dienste.

Die USA haben nicht direkt erwähnt, ob eine Laboruntersuchung Teil dieser Untersuchung sein sollte.

Ein Delegierter, der im Namen der Europäischen Union sprach, sagte jedoch, dass das von der WHO geführte Team alle vier seiner Haupthypothesen vollständig verfolgen sollte. Dazu gehören sowohl ein Laborunfall als auch eine andere Idee Chinas, dass das Virus über Tiefkühlkost auf den Menschen übertragen werden könnte.

Das von der WHO geleitete Team hat eine Reihe von Empfehlungen herausgegeben, wie eine zweite Phase seiner Ursprungsuntersuchung durchgeführt werden sollte, beispielsweise durch Testen von Wildtieren, Nutztieren und archivierten Blutproben auf Hinweise auf Antikörper gegen das Virus, das Covid-19 verursacht. Nach den allgemeinen Richtlinien würde die UN-Agentur diese Studien nicht selbst durchführen. Forscher in China oder anderswo würden.

Die WHO hat auch erklärt, dass sie an näheren Studien zu frühen, aber unbestätigten Fällen außerhalb Chinas interessiert sein würde, beispielsweise zu einer jungen Frau und einem Jungen, die möglicherweise Ende 2019 in Italien Covid-19-Patienten waren.

In der Versammlung gibt es derzeit keinen Beschluss, die Ursprungsuntersuchung der WHO voranzutreiben oder neu auszurichten. WHO-Beamte sagten, es gebe kaum Anzeichen dafür, dass sich die Regierungen auf einen weiteren Weg einigen könnten. “Wo wir jetzt sind, warten wir”, sagte einer.

Ein Jahr nach dem ersten Auftreten von Covid-19 in Wuhan reiste ein WHO-Team in die chinesische Stadt, um die Ursprünge des Virus zu untersuchen. WSJ erklärt, wonach die Wissenschaftler suchen – und was sie während ihrer politisch sensiblen Mission finden können. Foto: Thomas Peter / Reuters (Video vom 28.01.21)

Schreiben Sie an Drew Hinshaw unter [email protected], Betsy McKay unter [email protected] und Jeremy Page unter [email protected]

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