Um vor waffengeschützten Drohnen zu schützen, müssen wir ihre Hauptstärken verstehen

Für alle Das Erstaunen, das Schwärme von Drohnen der Verbraucherklasse hervorrufen – sie fliegen in choreografierten Clustern, um Logos, Bilder und sogar QR-Codes am Himmel zu bilden -, sind auch unter nationalen Sicherheitsexperten Gegenstand strategischer Bedenken. Laut einem Analysten sind Drohnenschwärme die neue Massenvernichtungswaffe. “Schlachtbots” sind die neue Albtraumtechnologie, sagt ein anderer; Ein prominenter Medienbericht beschreibt „finstere“ Herden von „wirklich gruseligen“ Drohnen, die die Bewohner ländlicher Gebiete summten und Ängste vor Massenüberwachung oder Schlimmerem aufkommen ließen.

Natürlich sind Drohnen für sich genommen nicht neu. Neu ist jedoch, dass Schurkenstaaten, Terroristengruppen und andere böswillige Akteure auf der ganzen Welt nach Waffen suchen, die weniger Schaden anrichten können, aber dennoch mit einer Massenvernichtungswaffe konkurrieren können. Während des Kalten Krieges vermuteten strategische Analysten, dass Staaten Massenvernichtungswaffen für eine weitverbreitete Zerstörung wünschen würden. In den letzten drei Jahrzehnten haben mehrere Staaten in Friedenszeiten chemische Wirkstoffe – kanonische Massenvernichtungswaffen – zur Ermordung von Personen eingesetzt.

Der nordkoreanische Diktator Kim Jong Un soll 2017 seinen Halbbruder mit dem Nervenagenten VX ermordet haben. Ein Jahr später wurde Russland verdächtigt, bei einem gescheiterten Attentat auf einen ehemaligen russischen Spion einen chemischen Agenten von Novichok in Salisbury, England, eingesetzt zu haben und seine Tochter. Die US-Geheimdienste haben kürzlich die russische Regierung mit dem versuchten Attentat auf den russischen Dissidenten Aleksei Navalny im Jahr 2020 mit einem Novichok-Agenten in Verbindung gebracht.

Geopolitische Akteure haben ihre gewünschten Ergebnisse verschoben, weil sie bereits die gewünschten strategischen Auswirkungen auf ein geringeres Zerstörungsniveau erzielen.

Stellen Sie sich dies als eine neue Kategorie von Rüstungsgütern vor, die der Massenvernichtungswaffe ähnelt – auch skalierbar, da die oben genannten chemischen Wirkstoffe für gezieltere Tötungen verwendet wurden, jedoch zugänglicher und mit ähnlichen strategischen Auswirkungen. Nennen Sie diese neue Kategorie sozusagen Massenbewegungswaffen (WMA).

Unter anderem aus den oben genannten Gründen werden schändliche Staaten und gewalttätige nichtstaatliche Akteure zunehmend von WMAs angezogen. Strategen müssen sich dieses Trends bewusst sein, um seiner Bedrohung entgegenzuwirken.

Beispielsweise können bewaffnete Verbraucherdrohnen in der Öffentlichkeit Angst auslösen. “Wirklich gruselig” wurde als Reaktion auf jene Drohnen verwendet, die schwebten, aber nichts taten, zumindest was jeder entdecken konnte. Was könnten öffentliche Reaktionen sein, wenn diese Verbrauchertechnologie für böswilligere Zwecke eingesetzt würde? In diesem Sinne könnten kommerzielle Drohnen mit Waffen daher auf ähnliche Weise wie Cyber-, biologische und chemische Waffen in die strategischen Berechnungen nationaler und internationaler Führer einfließen.

Im März 2021 Online-Veröffentlichung Die Kriegszone enthüllte die Ergebnisse einer umfassenden Untersuchung von Drohnen-Vorbeiflügen um Marineschiffe. Im Juli 2019 dokumentierte die US Navy die Anwesenheit eines Drohnenschwarms in der Nähe der USS Scherz Zerstörer mehrmals über einen Zeitraum von einigen Tagen. Bis zu sechs Drohnen führten komplexe Manöver bei schlechten Sichtverhältnissen durch und summten den Zerstörer, der sich mit mehr als 29 Stundenkilometern bewegte.

Die Drohnenaktivität löste eine interne Untersuchung aus, an der die Marine, das FBI und die US-Küstenwache beteiligt waren und die vom Chef der Marineoperation beachtet wurde. Die Kriegszone enthüllte Details der seltsamen Ereignisse durch FOIA-Anfragen in den Deckprotokollen der Marine und in der internen Kommunikation und rekonstruierte die Szenarien unter Verwendung von Schiffsstandortdaten. Es konnte keine brauchbare Erklärung für die Drohnen gefunden werden.

Einfache Mathematik zeigt das Potenzial von Drohnen gegen einen Zerstörer. Der Bau eines einzigen Zerstörers der Arleigh Burke-Klasse kostet die US-Marine bis zu 936 Millionen US-Dollar. Ein türkischer Bayraktar TB2, das unbemannte Kampfflugzeug (UCAV), das Aserbaidschan zuletzt im Konflikt mit Armenien mit großer Wirkung eingesetzt hat, trägt eine Nutzlast von 150 Kilogramm lasergelenkter Munition. Der TB2 kostet nur zwischen 1 und 2 Millionen US-Dollar. Unter der Annahme eines höheren Endes für jedes Waffensystem könnte ein Land 468 UCAVs zum Preis eines einzelnen Lenkwaffen-Zerstörers erwerben.

Beim Rückruf des von Al-Qaida angeführten Selbstmordattentäters gegen die USS Cole Zerstörer im Jahr 2000, es erfordert nicht viel Vorstellungskraft, um den strategischen Vorteil kleinerer, billigerer und intelligenterer Systeme gegenüber exquisit gestalteten und teuren Plattformen wie Kampfjets, Flugzeugträgern und Zerstörern zu erkennen. Es brauchte nur ein kleines Boot, das mit etwa 180 bis 320 kg C4-Sprengstoff beladen war, um ein großes Loch in die Luft zu sprengen Cole17 Seeleute getötet und 37 weitere verletzt. Obwohl das Schiff durch den Angriff nicht zerstört wurde, wurde es für fast drei Jahre zur Reparatur außer Dienst gestellt. Ein Flugzeugträger der Ford-Klasse, der 12,8 Milliarden US-Dollar pro Schiff kostet, bietet ein noch lukrativeres Ziel als ein Zerstörer. Obwohl Consumer-Drohnen weitaus weniger leistungsfähig sind als UCAVs für militärische Zwecke, wachsen ihre Nutzlast, Leistung und autonomen Fähigkeiten schnell.

Die Auswirkungen von Drohnen gehen auch weit über ihre Aussichten hinaus, teuren militärischen Zielen Schaden zuzufügen.

Das Potenzial von Konsum- oder kommerziellen Drohnen, die den Staats- und Regierungschefs der Welt schaden, wurde sofort deutlich, als ein Demonstrant bei einer Wahlkampfkundgebung im Jahr 2013 einen in der Nähe von Bundeskanzlerin Angela Merkel schwebte. In jüngster Zeit haben Länder aufgrund ihrer Beweglichkeit häufig UCAVs eingesetzt, um tödliche Streiks gegen bestimmte Ziele durchzuführen von den marokkanischen Streitkräften, um die Führer einer separatistischen Gruppe zu töten. Im Jahr 2018 setzte ein nicht identifizierter nichtstaatlicher Schauspieler zwei explosive kommerzielle Drohnen ein, um den venezolanischen Präsidenten Nicolas Maduro zu ermorden.

Die folgenreichsten WMAs könnten möglicherweise das Niveau einer Massenvernichtungswaffe erreichen, indem sie Massenopfer und Zerstörung verursachen. Mögliche Angriffe sind die Verwendung autonomer Drohnenschwärme gegen ein weiches Ziel wie ein Stadion voller Menschen oder die Verteilung von Drohnen mit biologischen oder chemischen Wirkstoffen über einen großen Bereich. Da die Gefahren von Massenvernichtungswaffen jedoch seit Jahrzehnten bestehen, sind solche Szenarien leider nicht neu. Und da böswillige Akteure mit WMAs möglicherweise immer noch in der Lage sind, ihre gewünschten strategischen Auswirkungen bei geringerer Zerstörung zu erzielen, ist die Wahrscheinlichkeit, dass diese Maßnahmen durchgeführt werden, weiterhin gering.

Die engen Anrufe und frühen Salven von böswillig gezielten kommerziellen Drohnen haben jedoch bisher nur einen Hinweis darauf gegeben, was kommen wird. Technologen und Ingenieure, die an Drohnen arbeiten, müssen sich bewusst sein, wenn sie Anwendungen entwickeln, die bewaffnet und für tödliche Effekte ausgenutzt werden können. Politische Entscheidungsträger und Militärstrategen müssen gleichermaßen wachsam sein, um sich gegen eine hochgradig agile neue Bedrohung zu verteidigen, deren Einsatz zwar bisher dankbar begrenzt war, deren Gefahrenpotenzial jedoch als kommerzielle Drohnen-Technologien von der Stange weiter zunehmen wird reifen und vermehren.

Über den Autor

Natasha Bajema ist Direktorin des Converging Risks Lab beim Council on Strategic Risks in Washington, DC

Dieser Artikel erscheint in der Druckausgabe vom Juni 2021 als “Waffendrohnen: Kennen Sie Ihren Feind”.

Dieser Artikel ist eine Adaption eines kürzlich vom Autor für den Rat für strategische Risiken verfassten Artikels: „Waffen der Massenagilität: Ein neuer Bedrohungsrahmen für Masseneffekte im 21. Jahrhundert“.

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