UM-Studie findet Verschmutzung durch Mikroplastik im Flathead Lake

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Sie sind in unseren Ozeanen und Flüssen. Sie sind in der Nahrung, die wir essen, und im Wasser, das wir trinken. Sie wurden sogar im menschlichen Körper nachgewiesen. Sie werden Mikroplastik genannt – Plastikpartikel, die so klein sind, dass sie mit bloßem Auge nicht gesehen werden können. Während Forscher seit Jahren wissen, dass dieses Mikroplastik im Flathead Lake existiert, sind die Konzentrationen und Ursprünge der Mikroplastikverschmutzung ein Rätsel geblieben.

Dank einer Studie, die an der Flathead Lake Biological Station der University of Montana durchgeführt wurde, haben Wissenschaftler jetzt ein besseres Verständnis über die Menge an Mikroplastik, die den Flathead Lake verschmutzt, die wahrscheinlichen Quellen dieser Mikroplastik und was getan werden kann, um zu verhindern, dass mehr in den Flathead Lake gelangt das weltberühmte kristallklare Wasser des Sees.

Kürzlich in der wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht Umweltverschmutzungwurde diese Mikroplastikstudie von FLBS-Gastforscher Dr. Xiong Xiong vom Institut für Hydrobiologie der Chinesischen Akademie der Wissenschaften geleitet. Xiong kam 2018 zu FLBS mit der Mission, mehr über Mikroplastik in Süßwasserseen in relativ unbesiedelten Regionen zu erfahren und Einblicke zu geben, um deren Management zu unterstützen.

„Es sieht ziemlich sauber aus, aber wenn dieser saubere See unter Plastik leidet, möchte ich das überprüfen“, sagte Xiong zu Beginn seiner Studie vor vier Jahren. „Ich denke, die Leute denken, dass (Plastikverschmutzung) im Ozean schwerwiegender ist, aber viele Menschen leben im Landesinneren, und wir brauchen das Süßwasser. Es kann unser tägliches Leben direkter beeinflussen als das Plastik im Ozean.“

Um diese Studie durchzuführen, schloss sich Xiong dem FLBS-Direktor Jim Elser und einem Team von Wissenschaftlern der biologischen Station an, um über einen Zeitraum von einem Jahr Oberflächengewässer an 12 verschiedenen Orten rund um den Flathead Lake zu beproben. Anschließend untersuchten sie die Proben auf Vorkommen, Verbreitung und Arten von Mikroplastik.

Nach der Analyse der Proben stellte das Team fest, dass die in Flathead Lake gemessenen Werte der Mikroplastikverschmutzung zwar niedriger waren als in Seen in dicht besiedelten Gebieten, Flathead jedoch ähnliche oder höhere Mikroplastikwerte aufwies als Seen, die in anderen weniger dicht besiedelten Gebieten der Welt untersucht wurden .

Mit anderen Worten, der Flathead Lake ist jetzt die Heimat von Mikroplastik und jeden Tag kommen neue Mikroplastikpartikel hinzu.

„Mikroplastik in Seen kann Nahrungsnetze stören, weil Tiere wie Zooplankton und Fische sie aufnehmen können“, sagte Elser. „Sie können Giftstoffe in das Tier einschleppen, echte Nahrung verdrängen und das Verdauungsgewebe physisch schädigen.“

Laut der Studie gibt es drei Hauptwege, auf denen Mikroplastik den Flathead Lake erreicht. Ein Weg ist die atmosphärische Ablagerung von Mikroplastik. Dies tritt auf, wenn Mikroplastik aus anderen dichter besiedelten Gebieten durch die Atmosphäre (z. B. Wind und Wolken) nach Montana transportiert wird und dann in den Flathead Lake fällt – entweder direkt aus der Luft (bekannt als Trockenablagerung) oder durch Schnee und Regen (Nassablagerung). .

Die Trockenablagerung von Mikroplastik war in der Herbstsaison am höchsten, während die Nassablagerung in der Wintersaison am höchsten war.

„Diese Studie hat gezeigt, dass Mikroplastik buchstäblich vom Himmel auf uns herabregnet – und schneit“, sagte Elser.

Die beiden anderen Wege, auf denen Mikroplastik in den Flathead Lake gelangen kann, sind die wichtigsten Flusseinträge des Sees, zu denen der Flathead River am nördlichen Ende des Sees und Quellen am See in der Nähe größerer Küstengemeinden wie Polson, Bigfork und Lakeside gehören.

An der Mündung des Flathead River ist die größte Quelle für Mikroplastik höchstwahrscheinlich die Entsorgung von Kunststoffabfällen, die in Flathead County hauptsächlich auf Deponien statt Recycling erfolgt. Obwohl Deponien im Flathead Watershed kein Tagebau sind, wird Mikroplastik über Sickerwasser (Wasser, das Schadstoffe aufnimmt) und über den Boden der Deponie mobilisiert, wenn der Wind Staub davonträgt.

In den dichter besiedelten Uferbereichen des Sees stellten die Forscher unterdessen fest, dass die Konzentrationen von Mikroplastik besonders hoch waren. Neben Kunststoffverpackungen werden viele Kleidungsstücke heute aus faserigen Kunststoffen hergestellt. Diese synthetischen Stoffe brechen während des Waschens auf mikroskopischer Ebene auseinander und werden dann transportiert und durch häusliche Klärgruben und kommunale Wasseraufbereitungsanlagen in unsere Gewässer abgelagert.

Auch Plastikabfälle aus anderen menschlichen Aktivitäten verdienen Beachtung. Eine Vielzahl von Wasseraktivitäten wie Kajakfahren, Segeln, Schnellbootfahren, Wasserski und Angeln sind wichtige Outdoor-Aktivitäten in der Flathead Watershed. Aber diese Aktivitäten beinhalten Plastikboote, Seile, Schwimmer und Angelschnüre, die sich im Laufe der Zeit zersetzen und in Mikroplastik verwandeln können.

Obwohl die Mikroplastikwerte im Flathead Lake relativ niedrig sind, sind sie besorgniserregend. Forscher weisen jedoch schnell darauf hin, dass viel getan werden kann, um ihre Präsenz in den Gewässern von Montana zu reduzieren.

„Während wir mehr über die Auswirkungen von Mikroplastik in unseren Seen wissen müssen, wissen wir genug, um jetzt Maßnahmen zur Reduzierung der Plastikeinträge zu ergreifen“, sagte Elser. „Jeder von uns kann seinen Verbrauch von Kunststoffen reduzieren, sie ordnungsgemäß entsorgen und wirkungsvolle Ansätze wie Wäschefilter implementieren. Wir können auch Unternehmen ermutigen, dasselbe zu tun, und Regierungen dazu ermutigen, Einrichtungen und Systeme bereitzustellen, um Kunststoffe in unserem Einzugsgebiet besser zu handhaben.“

Faseriges Mikroplastik kann durch verbesserte Waschpraktiken und Abwasserbehandlung oder durch Reduzierung des Einsatzes von synthetischem Fasermaterial zugunsten von Kleidung und Materialien aus Naturfasern reduziert werden. Beispielsweise ergab eine kürzlich in Kalifornien durchgeführte Studie, dass die Einführung von Inline-Filtern in Waschmaschinen das Potenzial hat, die jährlichen Emissionen synthetischer Mikrofasern in die natürliche Umgebung um fast 80 % zu senken.

Eine weitere Stärkung der Entsorgungsmaßnahmen für Kunststoffabfälle durch Anwohner und Besucher könnte erheblich dazu beitragen, die Mikroplastik-Kontamination in Flathead Lake zu reduzieren. Zu diesen Maßnahmen gehören eine bessere Aufklärung über die Schäden durch unsachgemäße Entsorgung von Kunststoffen, die Verbesserung des Recyclings von Kunststoffabfällen in der Region und die Reduzierung der Gesamtverwendung von Kunststoffprodukten, wie z. B. Einwegkunststoffen, die in der Gastronomiebranche üblich sind.

Wenn es darum geht, die Ablagerung von Mikroplastik in der Atmosphäre zu reduzieren, sind laut Forschern umfangreiche Lösungen erforderlich. Die Gesamtproduktion von Kunststoffabfällen in den Vereinigten Staaten beträgt 42 Millionen Tonnen pro Jahr, was viel höher ist als in anderen Ländern pro Kopf. Dies deutet darauf hin, dass Flathead Lake selbst in einem Gebiet mit relativ geringer Bevölkerungszahl weiterhin durch Mikroplastik gefährdet ist, das auf dem Luftweg ankommt, bis landesweite Maßnahmen ergriffen werden können.

Xiong und sein Forschungsteam sagten, dass weitere Studien erforderlich seien, um unser Mikroplastikproblem besser zu verstehen und anzugehen, nicht nur in der Flathead-Wasserscheide, sondern auf der ganzen Welt. Die gute Nachricht ist, dass wir dieses Problem lösen können, da menschliche Aktivitäten unbestreitbar die einzige Quelle von Mikroplastik sind.


Mikroplastik bedroht typische entfernte Kryosphärenregionen


Mehr Informationen:
Xiong Xiong et al, Mikroplastik im Flathead Lake, einem großen oligotrophen Bergsee in den USA, Umweltverschmutzung (2022). DOI: 10.1016/j.envpol.2022.119445

Bereitgestellt von der University of Montana

Zitat: UM-Studie findet Mikroplastikverschmutzung im Flathead Lake (2022, 23. Juni), abgerufen am 24. Juni 2022 von https://phys.org/news/2022-06-um-microplastic-verschmutzung-flathead-lake.html

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