Ukraine-Krieg: New York Jets-Besitzer spenden 1 Million Dollar zur Unterstützung humanitärer Bemühungen

Die New York Jets zeigten während des Spiels am Sonntag die Flagge der Ukraine auf ihren Helmen und in den Endzonen

Als sie die Entwicklung der humanitären Krise in der Ukraine beobachteten, hatten Suzanne Johnson und ihre Familie das Gefühl, dass ihnen „keine andere Wahl“ blieb, als zu handeln.

Suzannes Vater Stefan zog nach dem Zweiten Weltkrieg als 21-jähriger Flüchtling aus der Ukraine in die Vereinigten Staaten; Ihre Mutter ist eine Einwanderin der ersten Generation.

Sie zogen Suzanne in Manhattans Stadtteil „Little Ukraine“ auf, und ihre Tochter ist jetzt mit Woody Johnson verheiratet – Teambesitzer des NFL-Franchise New York Jets.

Die Jets haben nicht nur zugesagt, 1 Million Dollar (893.000 Pfund) zu spenden, um den Betroffenen zu helfen Russischer Einmarsch in die Ukraine, Die Familie Johnson unternahm im Juli eine humanitäre Reise ins benachbarte Polen.

Suzanne, ihr Mann und ihre beiden Söhne im Teenageralter besuchten das Waisenhaus von Dom Wczasowy und das Studentenwohnheim Bursa Miedzyszkolna, das als Flüchtlingszentrum dient.

„Es war eine Erfahrung, die einem die Augen geöffnet hat“, sagte Suzanne gegenüber BBC Sport. „Das Flüchtlingszentrum beherbergte die Frauen und Kinder von Familien aus der Umgebung Kernkraftwerk.

„Sie sind gebildete Menschen, die ein erfülltes Leben hatten und fliehen mussten, mit einer Frist von 30 Minuten, um alles, was sie konnten, in einen Sack zu werfen.

„Diese Frauen haben zu mir geweint. Sie sind so stolz und hassen die Tatsache, dass sie in diese Position gebracht wurden, in der sie sich auf Menschen verlassen müssen.

„Ich kann mir nicht einmal vorstellen, dass mir jetzt jemand sagt, dass Sie 30 Minuten Zeit haben, um aus den Vereinigten Staaten zu fliehen. Es war absolut herzzerreißend.“

„Es ist unsere Pflicht“, der Ukraine zu helfen

Wood Johnson mit seiner Frau Suzanne und seinen Söhnen Brick und Jack im Jahr 2017
Suzanne Johnson mit ihrem Ehemann Woody und ihren beiden Söhnen Brick und Jack im Jahr 2017

Suzannes Vater kam mit 5 Dollar, einer Tüte Kleidung und keinem Wort Englisch nach New York, bekam aber die Möglichkeit, sich ein Leben aufzubauen.

Mit Hilfe der ukrainischen Kirche wurde er Baumeister, gründete eine Familie und entwickelte ein erfolgreiches Geschäft mit dem Bau von Einfamilienhäusern.

Suzanne machte eine erfolgreiche Karriere als Aktienmanagerin, bevor sie ihren Ehemann kennenlernte, der als Manager fungierte US-Botschafter in Großbritannien von 2017-2021.

„Mein Vater hat mir immer erzählt, wie es ist, in einem kommunistischen Land aufzuwachsen, den Krieg zu überstehen und praktisch mit nichts in die USA zu kommen“, sagte sie.

„Ich bin jetzt in einer privilegierten Position, also dachte ich, wenn ich dazu beitragen könnte, finanzielle und materielle Hilfe zu leisten, wäre es meine Pflicht, weil die Leute das für meinen Vater getan haben.

„Er ist vor drei Jahren gestorben und ihm würde übel werden, wenn er sieht, wie sein Land angegriffen wird. Es ist meine Pflicht als seine Tochter und die Pflicht meiner Söhne als seine Enkel, diese Unterstützung anzubieten.

“Wir haben keine Wahl. Wir müssen es tun.”

“Wenn Sie es aus erster Hand sehen, möchten Sie sofort etwas bewirken”

Russland ist im Februar in die Ukraine einmarschiert, und die humanitäre Krise wird weitergehen, wenn die Kämpfe aufhören. Etwa 7,5 Millionen Flüchtlinge sind aus der Ukraine geflohen,externer Link mit fast 1,4 Millionen auf dem Weg nach Polen.

Die Johnsons haben ihre Spende in Höhe von 1 Million US-Dollar über 10 Monate verteilt, wobei 100.000 US-Dollar jeden Monat an eine andere Organisation gespendet wurden, die die Mittel so schnell wie möglich dorthin lenken kann, wo sie am dringendsten benötigt werden.

Zu den Organisationen, denen sie geholfen haben, gehört United24.

Während Suzannes ältester Sohn Brick, 16, Wimbledon sah, sah er, wie die Nummer eins der Welt, Iga Swiatek, ein Charity-Tennis-Event ankündigte, das in ihrer Heimat Polen stattfinden sollte, wenn die Johnsons dort sein würden.

An der Veranstaltung in Krakau nahm die Ukrainerin Elina Svitolina teil, die Botschafterin von United24 ist.

Brick hat diese Organisation für die Spende im Juli ausgewählt. Er und sein Bruder Jack, 13, überreichten den Scheck mit den Geldern, die an Kinderkrankenhäuser in der Ukraine geleitet werden sollten.

„Ich habe mit Kindern in meinem Alter gesprochen, die mir erzählt haben, wie anders das Leben in einem Waisenhaus ist, wie schmerzhaft sie beim Grenzübertritt waren und wie sie von ihren Familien getrennt wurden“, sagte Brick.

„Egal wo du wohnst, alle Kinder haben so viel gemeinsam. Ich habe mit vielen von ihnen über Sport gesprochen und mit ihnen Fußball gespielt.

„Wenn man aus erster Hand sieht, was los ist, möchte man sofort etwas bewegen, auch wenn es nur darum geht, Kindern ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern.“

Jets verwenden Bengals-Spiel, um sicherzustellen, dass die Nachricht nicht vergessen wird.

Endzone der Nerk York Jets mit ukrainischen und amerikanischen Flaggen
Die Jets zeigten nicht nur ukrainische Flaggen, sondern spielten am Sonntag auch eine Videobotschaft auf der großen Leinwand

Die Johnsons haben ihre Plattform auch genutzt, um die Welt während der NFL-Saison zu verbreiten.

Beim Heimspiel der Jets gegen die Cincinnati Bengals am Sonntag organisierten sie, dass ukrainische Flaggen in jeder Endzone und auf den Helmen der Spieler gezeigt werden.

Sie zeigten ein Video vor 73.708 Zuschauern im MetLife-Stadion, um die Fans an die anhaltende Krise zu erinnern und das Bewusstsein für die Bemühungen der Familie zu schärfen, den Betroffenen zu helfen.

Der Erlös aus der Tombola am Spieltag – und die August-Spende der Jets – ging an CityServe, um ein Wohnungsbauprojekt in Krakau zu unterstützen.

“Ich möchte, dass diese Nachricht nicht vergessen wird, und vielleicht dient sie anderen Teams als Sprungbrett, um in der Ukrainekrise etwas Initiative zu ergreifen”, fügte Brick hinzu, der seinen Spitznamen vom ehemaligen Jets-Spieler D’Brickashaw Ferguson hat.

Nach dem Ende des Konflikts planen die Johnsons einen Besuch in der Ukraine, insbesondere um weitere Kinder zu treffen, die durch den Krieg zu Waisen geworden sind.

„In der Lage zu sein, sich mit ihnen zu verbinden, ihr Leben ein wenig zu verändern, hat mein Herz erwärmt“, sagte Brick.

„Es gibt fast Anzeichen von Hoffnung. Sie möchten sehen, wie sie sich erholen, wieder auf die Beine kommen und ihr Leben neu beginnen.“

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