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Überschwemmungen könnten ein Viertel der kritischen Infrastruktur Amerikas lahmlegen

by drbyos
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Überschwemmungen sind bereits die teuerste Naturkatastrophe in den Vereinigten Staaten und haben das Land seit 1980 mehr als 1 Billion US-Dollar Schaden gekostet. Und es wird durch den Klimawandel nur noch schlimmer.

Laut einem neuen Bericht der First Street Foundation, einer in New York ansässigen Forschungsgruppe, besteht heute die Gefahr, dass ein Viertel aller kritischen Infrastrukturen in den Vereinigten Staaten, 36.000 Einrichtungen, darunter Flughäfen, Versorgungsunternehmen und Krankenhäuser, aufgrund von Überschwemmungen funktionsunfähig werden .

Darüber hinaus sind 3 Millionen Straßenkilometer, fast 1 Million Geschäftsgebäude und mehr als 12 Millionen Wohnungen durch Überschwemmungen gefährdet oder stark beschädigt.

„Wie wir nach den Verwüstungen des Hurrikans Ida gesehen haben, ist die Infrastruktur unseres Landes nicht nach einem Standard gebaut, der vor dem Hochwasserrisiko schützt, dem wir heute ausgesetzt sind“, sagte Matthew Eby, Gründer und Geschäftsführer von First Street, in einer Pressemitteilung: „Geschweige denn, wie diese Risiken in den nächsten 30 Jahren mit dem Klimawandel wachsen werden.“

Wenn die globalen Temperaturen steigen, werden „zusätzliche 1,2 Millionen Wohnimmobilien, 66.000 Gewerbeimmobilien, 63.000 Meilen Straßen, 6.100 Teile der sozialen Infrastruktur und 2.000 Teile der kritischen Infrastruktur ebenfalls einem Hochwasserrisiko ausgesetzt, das sie betriebsunfähig, unzugänglich oder unpassierbar machen würde. “ fand der Bericht.

Veränderung des Hochwasserrisikos für die Infrastruktur in den nächsten 30 Jahren. First Street Foundation

Die Studie „Infrastructure on the Brink“ untersuchte alle Arten von Hochwasserrisiken in jeder Stadt und jedem Landkreis in den USA. Es ist die bisher umfangreichste Analyse dieser Art.

Zu den am stärksten gefährdeten Teilen des Landes gehören die offensichtlichen Konkurrenten Louisiana und Florida, aber auch einige weniger offensichtliche: Kentucky und West Virginia.

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Alan Fryar, Hydrogeologe an der University of Kentucky, sagte gegenüber Grist, dass tief liegende Orte in Kentucky und den Appalachen, die bereits für Überschwemmungen anfällig sind, in den letzten Jahren zu „sitzenden Enten“ geworden sind, da die Niederschläge zugenommen haben, die Investitionen in die Infrastruktur jedoch gestiegen sind blieb gleich.

Entlang der Atlantik- und Golfküste wird aufgrund des steigenden Meeresspiegels und zunehmender Sturmfluten mit einer Zunahme von Überschwemmungen gerechnet. Im Nordwesten wird erwartet, dass sich das Hochwasserrisiko aufgrund von mehr Niederschlag und Abfluss durch erhöhte Schneeschmelze verschlimmert.

„Dieser Bericht hebt die Städte und Landkreise hervor, deren lebenswichtige Infrastruktur heute am stärksten gefährdet ist“, sagte Eby in der Pressemitteilung, „und wird dazu beitragen, zu informieren, wohin Investitionsgelder fließen sollten, um dieses Risiko am besten zu mindern.“

Der Bericht wird inmitten einer intensiven Debatte im Kongress über ein Infrastrukturgesetz veröffentlicht, das in den nächsten 10 Jahren mehr als 1 Billion US-Dollar zur Finanzierung von Projekten wie der Verbesserung der Widerstandsfähigkeit von Gebäuden und Straßen gegen Klimaauswirkungen bereitstellen würde. Viele drängen den Kongress, den Gesetzentwurf noch vor Ende des Monats vor dem globalen COP26-Klimagipfel zu verabschieden.

„Wir laufen Gefahr, unseren Vorsprung als Nation zu verlieren“, sagte Präsident Joe Biden letzte Woche den Einwohnern von Michigan bei einem Besuch, um für das Gesetz zu werben. “Diesen Investitionen entgegenzutreten bedeutet, sich am Niedergang Amerikas mitschuldig zu machen.”

Dieser Sommer war ein eklatantes Beispiel für die zunehmende Gefahr von Überschwemmungen für Gemeinden in den USA. Hurrikan Ida war nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration der fünftteuerste Hurrikan in der Geschichte des Landes. In der Zeit nach Ida töteten Überschwemmungen Dutzende von Menschen in acht verschiedenen Bundesstaaten, ließen Hunderttausende ohne Strom und beschädigten eine Reihe von Eigentum.

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In Gebieten wie Cameron und Orleans Parish in New Orleans besteht laut First Street die Gefahr, dass bis zu 94 Prozent der kritischen Infrastruktur funktionsunfähig werden. Bei Naturkatastrophen wie dem Hurrikan Ida sind die lokalen Rettungsdienste also fast garantiert überfordert, was zu einem katastrophaleren Hochwasserereignis führt, als wenn die Region über eine ausreichende Infrastruktur verfügt.

„Selbst wenn Einheimische in der Lage sind, Hochwasserschäden an ihren Grundstücken zu reparieren, kann es länger dauern, bis überflutete kritische Infrastrukturen wieder aufgebaut sind“, sagte Fryar zu Grist. „Wasseraufbereitungsanlagen, Autobahnen, Stromleitungen – all das ist es. Wenn diese Infrastruktur nicht gewartet wird, ist das wirklich besorgniserregend.“


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