Überbrückung der Kluft zwischen Polizei und Polizei

Im September 2016 trat Bratton als Kommissar zurück und O’Neill trat an seine Stelle. Latrice Walker, die einen Bezirk vertritt, zu dem Brownsville in der New York State Assembly gehört, sprach herzlich von O’Neill, der in East Flatbush aufgewachsen ist. Er hatte ein „menschliches Element“, sagte sie mir. Aber einige innerhalb der Abteilung hatten Vorbehalte. “Er ist ein Brückenbauer”, erklärte ein ehemaliger Polizeichef. “Aber er ist nicht sehr gut in Gesellschaft, und das ist ein großes Versagen von ihm.” Um zwei der einflussreichsten Rollen der Abteilung zu besetzen, wandte sich O’Neill an Dermot Shea und Terence Monahan. Sie waren alle Kommandeure in der Bronx gewesen, sie gehörten alle der Emerald Society der NYPD an, einem brüderlichen Orden irisch-amerikanischer Polizisten, und sie waren alle eng mit der von Bratton eingeleiteten Taktik verbunden.

Shea, die O’Neill als Chef der Detektive ausgewählt hatte, leitete zuvor den vierundvierzigsten Bezirk in der Nähe des Yankee-Stadions. Auf dem Höhepunkt des Stop-and-Frisk setzten seine Beamten bei Stopps häufiger Gewalt ein als in jedem anderen Bezirk in New York Mal. Monahan, den O’Neill zum Abteilungsleiter ernannt hatte, hatte jahrelang die Bezirke in der Bronx überwacht. Laut Warner Frey, einem pensionierten Kapitän des Transit Bureau, der in der Bronx arbeitete, „verkörperte“ er die Stop-and-Frisk-Politik der Abteilung. Bei CompStat-Meetings drängte Monahan die Polizei, mehr Stop-and-Frisk-Berichte und Vorladungen zur Lebensqualität zu verfassen. Jeder Beamte einer Patrouilleneinheit wurde danach beurteilt, wie viele dieser Berichte er erstellt hatte, was zu „unnötigen Konfrontationen zwischen Polizei und Bürgern“ führte, sagte mir Frey. “Es ging nur darum, Zahlen zu bekommen”, fügte er hinzu. “Es gab viele Leute wie Monahan, und alle wollten diese Politik umsetzen, weil man so befördert wurde.” (Die Abteilung bestreitet dies und sagte, Monahan glaube nicht, dass die Anzahl der Vorladungen oder Verhaftungen ein Maß für den Erfolg ist.)

Eine der engsten Verbindungen von Craig Edelman innerhalb der Spitzengruppe war Charles McEvoy, ein stellvertretender Chef. Edelman und McEvoy trafen sich 2004 zum ersten Mal, als sie auf dem Republikanischen Nationalkonvent Dienst hatten. Banks, der dann McEvoy beaufsichtigte, betrachtete ihn als “sehr gewissenhaften Offizier”. Im Jahr 2012, als die NYPD mehr als eine halbe Million Stopps verzeichnete, leitete McEvoy den 103. Bezirk in Jamaika, Queens; Edelman erhielt als einer seiner Sergeants eine Reihe von Auszeichnungen der Abteilung. Martin Zuniga, ein Leutnant im Revier, erinnerte sich daran, dass Edelman ein „sehr aktiver“ Arbeiter war, der zu jedem Tatort raste und lange wach blieb, um Papierkram zu erledigen. McEvoy, sagte er, sei ein guter Chef, anspruchsvoll, aber fair.

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Nicht jeder fühlte sich so. Im Jahr 2010 verzeichnete Clifford Rigaud, der bis dahin sechs Jahre im 103. Bezirk gearbeitet hatte, ein Treffen mit McEvoy, nachdem er eine seiner Meinung nach unfaire Leistungsbeurteilung erhalten hatte. Der weiße McEvoy kritisierte den haitianisch-amerikanischen Rigaud dafür, dass er in diesem Jahr nur vier Personen festgenommen hatte. In der NYPD sagte McEvoy zu ihm: “Vieles, worüber Sie bewertet werden, ist Aktivität nach Zahlen.” Er fügte hinzu, dass er versucht habe, all seinen Sergeanten und Leutnants diese Lektion beizubringen. „Ich sage ihnen immer persönlich:‚ Alles dreht sich um Zahlen, Zahlen, Zahlen. ‘ ”

Rigaud erzählte mir, dass der Druck, Zahlen zu liefern, dazu führte, dass Polizisten und Kommandeure ihren „moralischen Kompass“ verloren. Rigauds ehemaliger Partner Michele Alexander stimmte zu. “Wenn es kein Verbrechen gibt, machen Sie das Verbrechen”, sagte sie. Im Jahr 2015 erhielten Alexander und eine andere Polizistin, Jazmia Inserillo, beide Schwarze, sechsstellige Vergleiche, nachdem sie in getrennten Gerichtsverfahren behauptet hatten, einer ihrer Vorgesetzten, Jason Margolis, habe sie sexuell belästigt. Beide Frauen erzählten mir, dass Margolis, die weiß ist, auf den Straßen von Jamaika, die überwiegend schwarz sind, besonders aggressiv war. “Er würde die Leute ohne Reim oder Grund aufhalten”, sagte Inserillo, “und er ließ uns das Gleiche tun.” (Ein gesetzlicher Vertreter von Margolis antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Laut Inserillos Klage bestand McEvoy darauf, dass Margolis ein „Aktivposten für das Kommando“ sei, und weigerte sich, Inserillo einem anderen Vorgesetzten zuzuweisen. McEvoy bevorzugte im Allgemeinen seine weißen Untergebenen, sagte sie mir. Edelman, fügte sie hinzu, war einer seiner Favoriten. (Die Abteilung bestreitet diese Behauptungen. Edelman sagte mir, er habe keine Diskriminierung im Revier gesehen und fügte hinzu, dass er eng mit einem schwarzen Offizier zusammengearbeitet habe.)

Bis 2013 hatte Edelman Queens verlassen und arbeitete als Leutnant in Brownsville. Zu seinen Aufgaben gehörte die Überwachung von Neulingen in einem Programm namens “Operation Impact”, das Blöcke überflutete, die die Abteilung als “hochkriminell” eingestuft hatte, und Rekruten aus der Polizeiakademie – ein Kernstück der Stop-and-Frisk-Strategie der Abteilung. Im folgenden Jahr kündigte Bratton an, das Programm zu reformieren. Er bezeichnete die neue Strategie der Abteilung als „Präzisionspolizei“, die er als Versuch definierte, „die kleine Kohorte von Akteuren“ zu identifizieren, die „einen überproportionalen Anteil des Gewaltverbrechens der Stadt verewigen“.

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Edelman war an der Spitze dieses Unternehmens positioniert. Bis 2017 war er Leiter einer Einheit, die die Bandenaktivität in Brooklyn untersuchte. Die NYPD hatte eine Datenbank erstellt, in der Tausende mutmaßlicher Gangmitglieder aufgelistet waren, praktisch alle Schwarze oder Latinos. Die Ermittler wurden angewiesen, jungen Menschen auf Instagram zu folgen oder mit ihnen online Videospiele zu spielen und sich als Teenager auszugeben. Wenn ein Kind mit einer zweifelhaften Heldentat prahlte oder eine solche Prahlerei „mochte“, riskierte es, in die Datenbank aufgenommen zu werden. Edelman und andere Bandenermittler bauten Fälle gegen Dutzende von Verdächtigen gleichzeitig auf, aber das Büro des Staatsanwalts in Brooklyn warf schließlich viele der Fälle weg. “Menschen, die in Sozialwohnungen leben, wissen, dass es ein paar schlechte Äpfel gibt, die die Schießereien und Raubüberfälle durchführen”, sagte Eric Gonzalez. “Sie wollen, dass wir uns um sie kümmern, aber sie wollen wirklich nicht, dass wir jeden jungen Menschen verführen, der etwas mag, das sie auf ihre Social-Media-Seite setzen.”

Im Herbst 2018 gab es in Brownsville eine Flut von Schießereien. Bei CompStat-Treffen konnte Edelman die Namen und Aliase mutmaßlicher Gangmitglieder rezitieren, ihre Rivalitäten und „Territorien“ beschreiben und erklären, wie seine Anti-Gang-Einheit sie untersuchte. “Er war sehr gut auf dem Podium, weil wir ihn betreut hatten”, sagte mir Lori Pollock, eine pensionierte Chefin, die die Sitzungen gemeinsam leitete. “Und angesichts seiner Verbindungen”, fügte sie hinzu, “gab es keinen Zweifel, dass er weiter gehen würde.” Zu dieser Zeit war McEvoy Stellvertreter des Patrol Borough Brooklyn North. Als die Position des Kommandanten bei der Sieben-Drei eröffnet wurde, übernahm Edelman. Monahan als Abteilungsleiter stimmte dem Umzug wahrscheinlich zu. Nach Ansicht mehrerer Chefs war dies ein Fehler. “Edelman ist ein guter Soldat”, sagte Pollock, “aber er war nicht die logische Wahl, um Öffentlichkeitsarbeit zu leisten.” Monahan, sagte sie, “brachte ihn in eine schlechte Position.” (Monahan konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden.)

Im Februar sprach Edelman mit mir telefonisch vom Polizeipräsidium in dem einzigen Interview, das er seit dem Protest des vergangenen Sommers in Barclays gegeben hat. Er lehnte es ab, über den Vorfall zu sprechen, beschrieb jedoch das Gefühl der Pflicht gegenüber Brownsvilles “stiller Mehrheit” – den “großen Menschen, die die Gewalt nicht begehen”. Er behauptete, er habe sich auch mit einigen Gangmitgliedern verstanden, von denen er viele seit Jahren kannte. “Wir haben Witze gemacht, und sie waren dankbar dafür, dass die Polizei auf dem Posten war”, sagte er. “Es klingt bizarr, aber es ist wahr.”

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Als Edelman das Kommando über die Sieben-Drei übernahm, seien einige lokale Banden mit „historischen Rindern“ beschäftigt. Er stationierte Polizisten auf Blöcken, auf denen Schüsse abgefeuert worden waren, und wies sein Anti-Verbrechens-Team an, mehr Waffen von den Straßen zu holen. Nur ein anderer Bezirk in Brooklyn, der viel größere Seven-Five, der East New York und Cypress Hills enthält, nahm 2019 mehr Personen wegen Waffenbesitzes fest eine Zunahme des Einsatzes von Gewalt um dreiunddreißig Prozent in diesem Jahr; 60 dieser Vorfälle führten zu zivilen Verletzungen. Das Civilian Complaint Review Board erhielt einhundertachtundvierzig Beschwerden, etwa ein Viertel mehr als im Vorjahr.

Gonzalez erzählte mir, dass diese Art der Polizeiarbeit das Vertrauen in das Strafjustizsystem untergraben und Zeugen und Opfer davon abgehalten habe, Informationen über Verbrechen vorzulegen. Er sagte auch, dass Edelmans Waffenverhaftungen oft nicht den verfassungsmäßigen Standards entsprachen. In einigen Fällen hatten Beamte es versäumt, ihre Körperkameras einzuschalten, oder sich mit dem befasst, was Gonzalez als Rassenprofilierung ansah. “Die Leute wurden angehalten, weil sie jaywalken oder spucken”, sagte er. “Das sieht man in Park Slope einfach nicht.” Gonzalez, der in der Nähe von Brownsville aufgewachsen war, weigerte sich, viele dieser Fälle weiter zu verfolgen. Im Jahr vor dem Sommer 2020 machten die Sieben-Drei neunundsiebzig der Waffenfälle aus, deren Verfolgung Gonzalez ‘Büro ablehnte. Kein anderer Bezirk in Brooklyn war mehr als fünfundfünfzig. Meinungsverschiedenheiten zwischen Polizei und Staatsanwaltschaft über diese Verhaftungen “wurden immer persönlicher”, sagte Gonzalez. Ein Streit mit Edelman ließ einen stellvertretenden Bezirksstaatsanwalt in Tränen aus. (Edelman sagt, er sei nie in eine solche Begegnung verwickelt gewesen.)

In einer Reihe von Gesprächen unter Ausschluss der Öffentlichkeit versuchten Vertreter von Gonzalez und NYPD, angeführt von Monahan, über ihre Differenzen zu sprechen. Beamte des Bürgermeisteramtes fungierten als Vermittler. Sie gingen die umstrittenen Waffenkoffer nacheinander durch. “In der überwiegenden Mehrheit der Fälle standen wir zu unserer Entscheidung”, sagte Gonzalez. Dennoch, fügte er hinzu, blieb Monahan fest davon überzeugt, dass Edelman “einen fantastischen Job darin gemacht hat, Waffen von der Straße zu holen”.

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