Uber, Lyft, hat Kalifornien erobert und die New Yorker Demokraten mit Gig-Economy-Dollars besiegt

Diese Geschichte wird gemeinsam mit The Daily Poster veröffentlicht

Lyft, Uber und andere alliierte Gig-Work-Unternehmen nähern sich Berichten zufolge einem Abkommen mit Gesetzgebern und Gewerkschaftsführern des Staates New York, das es Technologiegiganten ermöglichen würde, ihre Arbeiter weiterhin als unabhängige Auftragnehmer und nicht als Angestellte einzustufen, und neu gewerkschaftlich organisierten Arbeitern verbieten würde, Streikposten zu erheben , Streiks, Verlangsamungen oder Boykotte “, so die durchgesickerte Sprache des Staatsgesetzes.

Die potenzielle Gesetzgebung kommt daher, dass Unternehmen, die von Lyft und Uber geführt werden, eine mehrjährige Kampagne mit politischem Einfluss im Wert von mehreren Millionen Dollar im Staat durchgeführt und enge Beziehungen zu den New Yorker Demokraten gepflegt haben. Ihre Bemühungen könnten zu einer radikalen Umgestaltung der Arbeitsbeziehungen in einem Staat führen, der seit langem eine Hochburg der Arbeit ist.

Wenn die letzte Woche durchgesickerte Gesetzesvorlage in ihrer jetzigen Form in Kraft tritt, wäre die Entwicklung ein Meilenstein für Gig-Work-Unternehmen. Während die Firmen in Connecticut keinen ähnlichen Kompromiss erzielen konnten, gaben sie 200 Millionen US-Dollar aus, um eine kalifornische Wahlinitiative für 2020 zu verabschieden, mit der Gig-Arbeitern im Bundesstaat der Arbeitnehmerstatus verweigert wurde, nachdem die Arbeitsverhandlungen dort zusammengebrochen waren.

Details über den Deal, den Uber und Lyft mit New Yorker Politikern und Gewerkschaftsführern verhandeln, wurden am vergangenen Freitag von erhalten Arbeitsnotizenund Bloomberg. Während der Pakt es Gig-Arbeitern ermöglichen würde, Gewerkschaften zu gründen und Tarifverhandlungen zu führen, würde er den Nicht-Mitarbeiter-Status von Fahrern von App-basierten Fahrern und Zustellfirmen kodifizieren. Es würde auch lokale Gesetze – wie die von New York City – verhindern, die Mindestlöhne festlegen und Unternehmen dazu verpflichten, Fahrer für die Zeit zu bezahlen, in der sie auf Tarife warten.

Gig-Work-Unternehmen sind bereit, stark in diesen Kampf zu investieren, weil sie ihre Arbeiter als unabhängige Auftragnehmer einstufen. Dies erhöht die Kosten für den Kauf und die Wartung von Autos und anderer notwendiger Ausrüstung auf die Arbeiter und verweigert ihnen zusätzlich einen Mindestlohn, Gesundheitsfürsorge und andere Rechte am Arbeitsplatz – ist entscheidend für ihr Unternehmensmodell.

Die Senatorin des demokratischen Staates, Jessica Ramos, die den Vorsitz im Arbeitsausschuss des Senats innehat, sprach sich am Freitag entschieden gegen das Abkommen aus und sagte, es würde von Unternehmen dominierte Gewerkschaften legitimieren und das Gesetz zum Schutz des Rechts auf Organisation (PRO) untergraben, ein Bundesgesetz, das verabschiedet wurde das US-Repräsentantenhaus, das eine umfassendere Reihe von Rechten für Arbeiter von Gig-Unternehmen anerkennen würde.

“Ich kann keine Gesetze unterstützen, die ohne kompromisslose Arbeiterstimmen am Tisch ausgearbeitet wurden, und ich werde nicht beiseite treten, während Milliarden-Dollar-Unternehmen versuchen, das Leben von Arbeitsmigranten, meinen Nachbarn, zu regeln”, sagte Ramos in einer Erklärung.

Ein Millionen-Dollar-Wahlkampf

Uber und Lyft gaben zusammen 1,1 Millionen US-Dollar aus, um die Wahlen in New York im Jahr 2020 zu beeinflussen. Der größte Teil davon ging an Anzeigen zur Unterstützung demokratischer Kandidaten für den Senat. Das Geld kam durch zwei unabhängige Ausgabenkomitees oder Super-PACs, die unbegrenzte Summen von Unternehmensgeldern in Staats- und Kommunalwahlen fließen lassen können: New Yorker für unabhängige Arbeit, registriert von Lyfts Außenminister Jordan Markwith, und New Yorker für Flexible Arbeit, registriert von Uber Direktor für öffentliche Ordnung Josh Gold.

Die Bemühungen des Unternehmens in New York konzentrierten sich darauf, der Demokratischen Partei des Staates, die beide Häuser des Gesetzgebers kontrolliert, Gunst zu verschaffen. Obwohl Demokraten traditionell den Arbeitnehmerrechten zugänglicher sind als Republikaner, hat die New Yorker Partei unter Gouverneur Andrew Cuomo eine entschieden unternehmensfreundliche Haltung gezeigt.

Ein Schild, das zeigt, wo Mitfahrgelegenheiten in der Innenstadt von Los Angeles, Kalifornien, am 24. Oktober 2018 erhältlich sind. Nach dem Gewinn in Kalifornien richteten Gig-Unternehmen ihr Ziel auf New York.
Smith-Sammlung / Gado / Getty Images

New Yorker für unabhängige Arbeit, die durch zwei Lyft-Kredite in Höhe von insgesamt mehr als 1,2 Millionen US-Dollar finanziert wurden, machten den größten Teil der Außenausgaben aus.

In der demokratischen Vorwahl gab Lyfts Super-PAC 86.000 US-Dollar für digitale Anzeigen und 127.000 US-Dollar für Mailer aus, die sechs amtierende Versammlungsmitglieder unterstützten, von denen alle bis auf einen ihre Vorwahlen gewannen. Bei den allgemeinen Wahlen gab Lyft über sein Super-PAC 774.640 US-Dollar für Anzeigen und Mailer aus, um fünf Kandidaten für den Senat des demokratischen Staates zu unterstützen, von denen drei ihre Wahlen gewonnen hatten.

Lyfts Ausgaben schienen darauf gerichtet zu sein, eine demokratische Mehrheit im Senat aufrechtzuerhalten, als der Milliardär Ronald Lauder und die New Yorker Polizeigruppen versuchten, die Kontrolle über das Staatshaus an die Republikaner zurückzugeben. Lyft zahlte sogar, um fortschrittliche, von Gewerkschaften unterstützte Demokraten zu stärken, die vermutlich eher den Schutz von Arbeitern der Gig-Economy unterstützen, und unterstrich damit die offensichtliche Ansicht des Unternehmens, dass die Demokratische Partei ein notwendiger Mitarbeiter bei der Blockierung der Arbeitnehmerrechte sei.

Uber gab bei den Wahlen 2020 weit weniger aus als Lyft und gab 105.000 US-Dollar für das Streamen von Anzeigen auf Spotify und “Telefon- und Datendienste” aus, um sechs amtierende Kandidaten der Staatsversammlung zu unterstützen, die vor großen Herausforderungen standen und von denen die meisten ihre Rennen verloren hatten.

Über ihre Super-PACs hinaus haben Uber und Lyft von 2017 bis April 2021 zusammen 12,1 Millionen US-Dollar für traditionelles Lobbying in New York ausgegeben, hauptsächlich durch Unternehmen, die eng mit dem Establishment der Demokratischen Partei verbunden sind.

Tiefe demokratische Bindungen

Uber und Lyft haben auch Mitarbeiter eingestellt, die eng mit den New Yorker Demokraten verbunden sind.

Matthew Wing, Ubers Leiter für Arbeitskommunikation, ist ehemaliger Kommunikationsdirektor und Pressesprecher von Cuomo und mit Melissa DeRosa, Cuomos Top-Beraterin, verheiratet. Josh Gold, der Uber-Lobbyist, der als Kontrollperson für Ubers Super-PAC benannt wurde, ist ehemaliger politischer Direktor des Hotel Trades Council und Manager der universellen Vor-Kindergarten-Kampagne des New Yorker Bürgermeisters Bill de Blasio.

Darüber hinaus haben die Unternehmen zig Millionen Dollar ausgegeben, um Lobbyfirmen zu halten und Frontgruppen mit starken Verbindungen zur Demokratischen Partei zu gründen.

Dazu gehört Mercury Public Affairs, das Lyfts Super-PAC New Yorkers for Independent Work leitete.

Charlie King, Co-Vorsitzender von Mercury in New York, arbeitete unter Cuomo im Ministerium für Wohnungsbau und Stadtentwicklung, war 2002 Cuomos Stellvertreter und beriet Cuomos Wiederwahlkampagne 2014. Morris Reid, ein Partner bei Mercury, war auch ein leitender Berater von Cuomo am HUD. Ein weiterer Mercury-Partner, Michael McKeon, ist der Exekutivdirektor der Republikaner für Andrew Cuomo. Mercury leitete bei den Wahlen 2020 auch Lyfts New Yorker Super PAC für unabhängige Arbeit.

Ubers Super-PAC, New Yorker für flexible Arbeit, wurde von Red Horse Strategies geleitet, das eng mit der Demokratischen Partei und fortschrittlichen politischen Kampagnen verbunden ist. Red Horse Strategies arbeitete zuvor mit der Long Island Law Enforcement Foundation zusammen, einem Super-PAC, das der Polizeigewerkschaft von Suffolk County angeschlossen ist. Die Firma hat in der Vergangenheit auch für 32BJ gearbeitet, eine der Gewerkschaften im Zentrum des Kampfes um den Beschäftigungsstatus von Arbeitern von Gig-Unternehmen in New York.

Patrick Jenkins, ein weiterer Uber-Lobbyist, ist ein enger Freund und ehemaliger Mitbewohner des Sprechers der New York State Assembly, Carl Heastie. Während er im Namen von Uber und anderen Unternehmenskunden Lobbyarbeit leistete, war Jenkins auch in der politischen Beratung für Heasties Kampagnen- und politisches Aktionskomitee tätig.

Im Dezember 2019 starteten Uber und Lyft Flexible Work for New York, eine Frontgruppe, die “die Fähigkeit der New Yorker schützen will, flexible Arbeitszeiten einzuhalten, die ihren Zeitplänen entsprechen und ihre Familien unterstützen”, um den Anschein einer Unterstützung der Basis für ihre Agenda zu erwecken .

In seinen Registrierungsdokumenten gab Flexible Work for New York an, dass es im Namen von TechNet Lobbyarbeit leistet, einer Lobbygruppe, die viele große Technologieunternehmen vertritt, darunter Uber, Lyft und DoorDash sowie andere große Gig-Work-Unternehmen wie GrubHub, Postmates, Seamless und TaskRabbit. Die Koalition nannte ihre Adresse Technets Büro in Washington, DC

Flexible Work for New York wurde ursprünglich von der PR- und Lobbying-Firma SKDKnickerbocker betrieben, die auch Lobbying im Namen der Gruppe “pro bono” veröffentlichte. SKDKnickerbocker hatte bereits 2018 Pro-Bono-Lobbying für Lyft und Uber veröffentlicht.

SKDKnickerbocker gehört der Stagwell Group, einem Konglomerat, das von Mark Penn, einem engen Berater von Bill und Hillary Clinton, gegründet wurde. SKDK-Partner Josh Isay ist ehemaliger Stabschef des Mehrheitsführers des Senats, Chuck Schumer. Die frühere Partnerin Jennifer Cunningham, die sich in der Vergangenheit sowohl für Uber als auch für Lyft eingesetzt hat, ist eine langjährige Freundin und politische Beraterin von Cuomo. Anita Dunn, Partnerin bei SKDK, war Senior Advisor und Kommunikationsdirektorin für die Kampagnen des ehemaligen Präsidenten Barack Obama und eine Top-Strategin mit “effektiver Kontrolle über” die Kampagne 2020 von Präsident Joe Biden. Dunn ist jetzt ein vorübergehender Senior Advisor im Weißen Haus von Biden.

Im Dezember 2020 wurde Flexible Work for New York in New York Coalition for Independent Work (NYCIW) umbenannt und unter der Kontrolle von Mercury Public Affairs, einer mit der Partei verbundenen Strategiefirma, die auch Lyfts Super-PAC leitete, neu ins Leben gerufen.

Unter beiden Namen setzte die von Uber und Lyft unterstützte Frontgruppe ähnliche Taktiken ein wie die Arbeitgeber der Gig Economy in ihrer erfolgreichen 200-Millionen-Dollar-Kampagne zur Verabschiedung von Proposition 22, der kalifornischen Wahlinitiative 2020, mit der ein Gesetz aufgehoben wurde, das Gig-Arbeitern den Beschäftigungsstatus einräumt dieser Zustand.

Während der Prop. 22-Kampagne bezahlten Gig-Arbeitgeber den Präsidenten des kalifornischen Kapitels der National Association for the Advancement of Coloured People, um sich für die Initiative auszusprechen. In ähnlicher Weise engagierte Flexible Work for New York religiöse Führer aus dem gesamten Bundesstaat, um den Gesetzgeber unter Druck zu setzen, Gig-Arbeitern keinen Arbeitsschutz zu gewähren.

Als im Dezember 2020 der “Start” des umbenannten NYCIW angekündigt wurde, wurde der gemeinnützige Arc of Justice, Inc. als “Gründungsmitglied” der Koalition benannt und dessen Direktor, Rev. Kirsten Foy, in der Presse zitiert Veröffentlichung. Foy ist ein Schützling von Rev. Al Sharpton und arbeitet als nordöstlicher Regionaldirektor des National Action Network von Sharpton, das auf der NYCIW-Website auch als Koalitionsmitglied genannt wird.

Foy war ein ausgesprochener Verfechter der Position des Gig-Unternehmens zu Arbeitsrechten, gab Interviews und veröffentlichte Meinungsbeiträge zu diesem Thema. Auf der Website von Arc of Justice werden sowohl Uber als auch Mercury Public Affairs als “Wohltäter” der Organisation aufgeführt.

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