Über die Hälfte der ländlichen Krankenhäuser in Mississippi droht die Schließung

JACKSON, Fräulein — Über die Hälfte der ländlichen Krankenhäuser in Mississippi laufen Gefahr, sofort oder in naher Zukunft geschlossen zu werden, so der führende Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens des Staates.

Dr. Daniel Edney, der staatliche Gesundheitsbeauftragte, sprach am Montag bei einer Anhörung mit den Senatoren der Bundesstaaten über den finanziellen Druck auf die Krankenhäuser in Mississippi. Edney sagte, 54% der ländlichen Krankenhäuser des Bundesstaates – 38 – könnten schließen. Die potenziellen Schließungen drohen die schlechten Gesundheitsergebnisse in einem der ärmsten Bundesstaaten des Landes zu verschlimmern.

„Das ist eine Situation, die aus wirtschaftlicher Sicht untragbar ist – 54 % unserer Krankenhäuser im Bundesstaat zu verlieren – geschweige denn aus Sicht des Zugangs zur Versorgung“, sagte Edney.

Ländliche Krankenhäuser standen vor der COVID-19-Pandemie unter wirtschaftlichem Druck, und die Probleme haben sich verschärft, da die Kosten für die Bereitstellung von Pflege gestiegen sind. Die hohe Zahl von Menschen mit niedrigem Einkommen in Mississippi, die nicht versichert sind, bedeutet, dass Krankenhäuser auf der Suche nach mehr unentgeltlicher Versorgung sind. Gleichzeitig belasten die Arbeitskosten die Krankenhäuser, da sie Schwierigkeiten haben, wettbewerbsfähige Löhne zu zahlen, um das Personal zu halten.

„Die Kosten einer Gewinn- und Verlustrechnung für ein Krankenhaus sind in die Höhe geschossen“, sagte Scott Christensen, Vorsitzender des Board of Governors der Mississippi Hospital Association. ”

Der Kern des Problems, mit dem die Krankenhäuser in Mississippi konfrontiert sind, ist, dass die Einnahmen nicht mit den steigenden Kosten Schritt gehalten haben, sagte Christensen.

Die Belastung ist am akutesten in der Delta-Region von Mississippi, einem landwirtschaftlich genutzten Flachland, in dem die Armut fest verankert ist. Das Greenwood Leflore Hospital senkt seit Monaten die Kosten, indem es Dienstleistungen reduziert und seine Belegschaft reduziert. Aber die medizinische Einrichtung konnte das Risiko einer bevorstehenden Schließung nicht abwenden. Krankenhausleiter sagen, dass sie ohne eine Geldspritze vor Ende des Jahres aus dem Geschäft sein werden.

In Greenwood Leflore und anderen Krankenhäusern im ganzen Bundesstaat waren Entbindungsstationen auf dem Hackklotz. Mississippi hat bereits die höchste fötale Sterblichkeitsrate, die höchste Säuglingssterblichkeitsrate und die höchste Frühgeburtenrate des Landes und gehört zu den Staaten mit der schlechtesten Müttersterblichkeit.

Laut der Kaiser Family Foundation wurden etwa 60 % der Geburten in Mississippi im Jahr 2020 von Medicaid finanziert.

Im Delta entstehen immer mehr Wüsten im Gesundheitswesen, aber auch in wohlhabenderen Gebieten des Bundesstaates lastet finanzieller Druck auf Krankenhäusern, sagten Experten bei der Anhörung. Aber Krankenhäuser in armen Gegenden behandeln oft Patienten, die nicht versichert sind und es sich nicht leisten können, die Pflege aus eigener Tasche zu bezahlen. Eine Ausweitung der Medicaid-Deckung würde die Kosten reduzieren, die durch unentgeltliche Pflege entstehen.

Gouverneur Tate Reeves und andere republikanische Führer haben Vorschläge zur Ausweitung von Medicaid abgelehnt, das hauptsächlich Arbeitnehmer mit niedrigem Einkommen abdeckt, deren Jobs keine private Krankenversicherung bieten. Gegner der Expansion sagen, sie wollten nicht dazu ermutigen, sich auf staatliche Hilfen für Menschen zu verlassen, die sie nicht brauchen.

Als kurzfristige Lösung hat die Mississippi Hospital Association vorgeschlagen, dass die staatliche Medicaid-Abteilung mit Bundesbeamten zusammenarbeitet, um die Obergrenze für die Medicaid-Erstattungsrate auf ein höheres Niveau anzuheben. Der Schritt würde die Kosten für die Versorgung von Menschen senken, die bereits unter den aktuellen Medicaid-Plan des Staates fallen.

Der demokratische Senator Hob Bryan, der die Anhörung einberufen hatte, sagte, die finanziellen Aussichten für die Krankenhäuser in Mississippi seien ein „Marktversagen“, das volle Aufmerksamkeit verdient.

„Was wir brauchen, ist jemand irgendwo in der Landesregierung, der damit beauftragt ist, herauszufinden, wie die Gesundheitsversorgung jetzt und in fünf und zehn Jahren aussehen soll“, sagte Bryan. „Wenn ich nicht furchtbar verwirrt bin, gibt es in Ihrer Landesregierung niemanden, der diese Anklage hat.“

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass die Zahl der geschlossenen ländlichen Krankenhäuser 54 % aller ländlichen Krankenhäuser ausmacht, nicht aller Krankenhäuser.

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Michael Goldberg ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über verdeckte Themen zu berichten. Folgen Sie ihm auf Twitter unter twitter.com/mikergoldberg.

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