Twittern unter Musk? Die meisten Pläne sind ein Mysterium

SAN FRANCISCO (AP) – Eine Super-App namens X? Ein Bot-freier Ort für freie Meinungsäußerung? Dies sind einige von Elon Musks mysteriösen Plänen für Twitter, jetzt wo er das Unternehmen möglicherweise kauft schließlich.

Nach monatelangem Streit um das Schicksal ihres bombastischen 44-Milliarden-Dollar-Dealsder Milliardär und die Vogel-App sind im Wesentlichen wieder auf Null – wenn auch etwas schlechter, da Vertrauen und Wohlwollen auf beiden Seiten zu erodieren scheinen.

Musk, der CEO von Tesla Motors und SpaceX und der bekannteste Twitter-Nutzer, seit der ehemalige Präsident Donald Trump gebootet wurde hat wenige konkrete Details über seine Pläne für die Social-Media-Plattform preisgegeben. Während er die Redefreiheit angepriesen und Spam-Bots verspottet hat, seit er zugestimmt hat, das Unternehmen im April zu kaufen, ist es ein Rätsel, was er tatsächlich dagegen tun will.

Er könnte innerhalb weniger Wochen eine der leistungsstärksten Kommunikationsplattformen der Welt mit 237 Millionen täglichen Nutzern besitzen, obwohl der Deal noch nicht abgeschlossen ist. Das Fehlen klarer Pläne für die Plattform gibt Anlass zur Besorgnis unter den Twitter-Wahlkreisen, die von Benutzern in Konfliktregionen reichen, wo sie den eigenen Mitarbeitern des Unternehmens eine Informations-Rettungsleine bietet.

„Sowohl Nutzer als auch Werbetreibende sind – verständlicherweise – besorgt darüber, ob der Umzug die Kultur der Plattform grundlegend verändern wird“, sagte Brooke Erin Duffy, Professorin an der Cornell University, die sich mit Social Media befasst. „Also muss Musk entscheiden, ob er ihre Bedenken zerstreuen will, indem er Kernfunktionen (zum Beispiel das Content-Moderation-System) beibehält und das Unternehmen an der Börse hält – oder ob er eine umfassende Überholung durchführt.“

Um die Dinge weiter durcheinander zu bringen, twitterte Musk am Dienstag ohne weitere Erklärung, dass „der Kauf von Twitter ein Beschleuniger für die Entwicklung von X ist, der Alles-App“.

Obwohl Musks Tweets und Aussagen kryptisch waren, haben Technologieanalysten spekuliert, dass Musk eine Version von Chinas WeChat-App neu erstellen möchte, die Video-Chats, Messaging, Streaming, Scannen von Barcodes und Zahlungen ausführen kann.

Während der jährlichen Aktionärsversammlung von Tesla im August gab er etwas mehr Details bekannt und sagte der Menge in einer Fabrik in der Nähe von Austin, Texas, dass er Twitter häufig nutzt und das Produkt gut kennt. „Ich glaube, ich habe ein gutes Gespür dafür, wo ich das Engineering-Team mit Twitter anleiten kann, um es radikal besser zu machen“, sagte er.

Die Zahlungsabwicklung für Waren könnte ein wichtiger Bestandteil der App sein. Musk sagte, er habe eine „größere Vision“ dafür, was X.com, eine Online-Bank, die er früh in seiner Karriere gegründet hatte und die schließlich Teil von PayPal wurde, hätte sein können.

„Natürlich könnte man ganz von vorne anfangen, aber ich denke, Twitter würde dazu beitragen, das um drei bis fünf Jahre zu beschleunigen“, sagte Musk auf dem Treffen im August. „Es ist also etwas, von dem ich dachte, dass es für eine lange Zeit sehr nützlich sein würde. Ich weiß was zu tun ist.”

Im Moment hat Twitter unmittelbare und dringende Probleme, mit denen Musk fertig werden muss, wenn er das Unternehmen übernimmt. Seine Social-Media-Konkurrenten kämpfen mit sinkenden Aktienkursen und einige, wie Snap, kündigten sogar Entlassungen an. Staatliche Regulierung und die Gewinnung jüngerer Nutzer von TikTok sind ebenfalls Herausforderungen. Und Musks Vision eines Freiraums für freie Meinungsäußerung hat Experten für soziale Medien und Inhaltsmoderation sowie Verfechter der digitalen Rechte und der Menschenrechte besorgt.

„Als das alles im Frühjahr begann, hatten wir Indikatoren und ein starkes Gespür dafür, was Musk mit der Plattform machen könnte“, sagte Angelo Carusone von Media Matters, einer Überwachungsgruppe, die gegen die Übernahme ist. „Aufgrund der Klage wissen wir, mit wem er gesprochen hat, was er gesagt hat und welche Typen von rechtsextremen ideologischen Entscheidungsträgern er einsetzen will. Um es ganz klar zu sagen: Die schlimmsten Befürchtungen haben sich bestätigt.“

Twitter-Mitarbeiter unter dem ehemaligen CEO Jack Dorsey und seinen Vorgängern haben Jahre damit verbracht, die Plattform zu zähmen, die einst als „Speechfreiheitsflügel der Free-Speech-Partei“ bezeichnet wurde, wo Hass und Belästigung in Hülle und Fülle herrschen, in etwas, wo alle willkommen und sicher sind. Obwohl es bei weitem nicht perfekt ist, befürchten Kritiker, dass Musks Besitz dazu führen wird, dass die Uhr in Jahren dieser Arbeit zurückgedreht wird.

„Musk machte deutlich, dass er die Community-Standards und Sicherheitsrichtlinien von Twitter rückgängig machen, Donald Trump zusammen mit zahlreichen anderen Konten, die wegen Gewalt und Missbrauch gesperrt wurden, wieder einsetzen und die Schleusen der Desinformation öffnen würde“, sagte Carusone.

Das Unternehmen war beispielsweise 2013 einer der ersten Nutzer der Schaltfläche „Missbrauch melden“, nachdem die britische Parlamentsabgeordnete Stella Creasy auf der Plattform eine Flut von Vergewaltigungen und Morddrohungen erhalten hatte, was die Erfahrungen anderer Frauen im Laufe der Jahre widerspiegelte.

In den Folgejahren hat Twitter weiterhin Regeln erstellt und in Personal und Technologie investiert, um gewalttätige Drohungen, Belästigungen und Fehlinformationen zu erkennen, die gegen seine Richtlinien verstoßen. Nachdem Beweise dafür aufgetaucht waren, dass Russland seine Plattformen nutzte, um zu versuchen, sich in die US-Präsidentschaftswahlen 2016 einzumischen, verstärkten auch Social-Media-Unternehmen ihre Bemühungen gegen politische Fehlinformationen.

Die große Frage ist nun, wie weit Musk, der sich selbst als „Free-Speech-Absolutist“ bezeichnet, diese Systeme zurückschrauben will – und ob Nutzer und Werbetreibende dabei bleiben werden wenn er es tut.

Um solche Sorgen zu zerstreuen, sagte Musk im Mai, er wolle, dass Twitter „so umfassend wie möglich ist “, wo im Idealfall der größte Teil Amerikas dabei ist und redet – weit entfernt von dem rechtsextremen Spielplatz, vor dem seine Kritiker warnen.

Und während Musk angedeutet hat, dass er erwägen würde, Trumps Konto wieder einzurichten, ist nicht klar, dass der ehemalige Präsident, der inzwischen seine eigene Social-Media-Plattform gestartet hat, zurückkehren würde.

Dann ist da noch die Sache mit den Mitarbeitern von Twitter, die mit Ungewissheit, hochkarätigen (und unauffälligen) Abgängen leben und ein potenzieller Eigentümer, der sie auf ihrer eigenen Plattform öffentlich verspottet hat. Musk hat auch die Home-Office-Politik von Twitter ins Visier genommen, nachdem er einmal gefordert hatte, die Firmenzentrale in ein „Obdachlosenheim“ umzuwandeln, weil, wie er sagte, so wenige Mitarbeiter tatsächlich dort arbeiteten.

Als hyperfrequenter Twitter-Nutzer mit über 100 Millionen Followern weiß Musk, wie man die Plattform nutzt. Während eines Mitarbeitertreffens, an dem Musk teilnahm Im Juni sagte er, sein Ziel sei es, es „so überzeugend zu machen, dass man ohne es nicht leben kann“. Wenn er dies realisieren kann, könnte es Twitter endlich in die großen Ligen der sozialen Medien bringen, mit TikTok und Metas Facebook und Instagram, wo Benutzer in die Milliarden gezählt werden, nicht nur in Millionen.

Natürlich ist Musk auch bekannt für Vorhersagen, die sich verzögern oder möglicherweise nicht eintreffen, wie zum Beispiel die Besiedlung des Mars oder den Einsatz einer Flotte autonomer Robotertaxis.

„Dies ist kein Autohersteller, bei dem man, gut genug, nur General Motors schlagen muss. Tut mir leid, das ist nicht wirklich schwer“, sagte David Kirsch, Professor für Strategie und Unternehmertum an der University of Maryland, der die Auswirkungen von Twitter-Bots auf den Aktienkurs von Tesla untersucht hat. „Sie haben es hier mit all diesen anderen Unternehmen zu tun, die ebenfalls sehr ausgeklügelte KI-Programme haben, sehr ausgeklügelte promovierte Programmierer … alle versuchen, diese Nuss zu knacken.“

Krisher berichtete aus Detroit.

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