Twitter übernimmt im Übernahmeangebot von Elon Musk die Verteidigung mit der „Giftpille“.

PROVIDENCE, RI –

Twitter sagte am Freitag, dass sein Vorstand einstimmig eine „Giftpillen“-Verteidigung als Reaktion auf den Vorschlag von Tesla-CEO Elon Musk angenommen hat, das Unternehmen zu kaufen und zu privatisieren.

Der Schritt würde es bestehenden Twitter-Aktionären – mit Ausnahme von Musk – ermöglichen, zusätzliche Aktien mit einem Rabatt zu kaufen, wodurch Musks Anteil an dem Unternehmen verwässert und es ihm erschwert würde, eine Mehrheit der Aktionärsstimmen für die Übernahme zu gewinnen.

Der Plan von Twitter würde in Kraft treten, wenn Musks Anteil von rund 9 % auf 15 % oder mehr anwächst.

Die Giftpille bringt eine weitere Wendung in ein Melodrama um die Möglichkeit, dass der reichste Mensch der Welt eine Social-Media-Plattform übernimmt, die er am Donnerstag als den „de facto Marktplatz“ der Welt bezeichnete.

Twitter sagte, sein Plan würde die Wahrscheinlichkeit verringern, dass eine Person die Kontrolle über das Unternehmen erlangen kann, ohne entweder den Aktionären eine Prämie zu zahlen oder dem Vorstand mehr Zeit zu geben, ein Angebot zu prüfen. Solche Abwehrmaßnahmen, offiziell Aktionärsrechtepläne genannt, werden verwendet, um die Übernahme eines Unternehmens zu verhindern, indem jede Übernahme für den Bieter unerschwinglich teuer wird.

Selbst wenn dies seinen Übernahmeversuch abschreckt, könnte Musk das Unternehmen dennoch übernehmen, indem er einen „Stellvertreterkampf“ führt, bei dem die Aktionäre dafür stimmen, die derzeitigen Direktoren des Unternehmens zu behalten oder zu entlassen. Twitter sagte, der Plan hindere den Vorstand nicht daran, einen Übernahmevorschlag auszuhandeln oder anzunehmen, wenn dies im besten Interesse des Unternehmens sei.

„Sie bereiten sich hier auf einen Kampf mit Musk vor“, sagte Daniel Ives, Analyst bei Wedbush Securities. “Sie müssen sich auch Zeit nehmen, um zu versuchen, einen anderen potenziellen Käufer zu finden.”

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Musk hat angeboten, das Unternehmen direkt für mehr als 43 Milliarden US-Dollar zu kaufen, und erklärt, es „muss in ein Privatunternehmen umgewandelt werden“, um Vertrauen bei seinen Nutzern aufzubauen und besser dem zu dienen, was er den „gesellschaftlichen Imperativ“ der freien Meinungsäußerung nennt .

„Eine öffentliche Plattform zu haben, die maximal vertrauenswürdig und umfassend ist, ist äußerst wichtig für die Zukunft der Zivilisation“, sagte er während eines Bühneninterviews bei einer TED-Veranstaltung am Donnerstag, nur wenige Stunden nachdem sein Angebot bekannt gegeben wurde.

Musk gab in den jüngsten Zulassungsanträgen bekannt, dass er ab dem 31. Januar fast täglich Twitter-Aktien gekauft hatte, was einem Anteil von etwa 9 % entsprach. Nur die Vanguard Group kontrolliert mehr Twitter-Aktien. In einer am Dienstag beim Bundesgericht in New York eingereichten Klage wurde behauptet, Musk habe die Offenlegung seiner Beteiligung an dem Social-Media-Unternehmen illegal verzögert, um mehr Aktien zu niedrigeren Preisen kaufen zu können.

Nachdem Musk seinen Anteil angekündigt hatte, bot Twitter ihm schnell einen Sitz im Vorstand an, unter der Bedingung, dass er seine Käufe auf nicht mehr als 14,9 % der ausstehenden Aktien des Unternehmens beschränken würde. Aber das Unternehmen sagte fünf Tage später, Musk habe abgelehnt.

Ives sagte, der Weg der Giftpille von Twitter sei ein vorhersehbares Abwehrmanöver, könne aber als „Zeichen der Schwäche“ an der Wall Street angesehen werden.

Musk könnte versuchen, die Maßnahme vor Gericht zu bekämpfen, aber „kein Gericht hat in den letzten 30 Jahren eine Giftpille umgeworfen“, sagte John Coffee, Rechtsprofessor an der Columbia University. Die Aktionärsversammlung zum Rausschmeißen des Vorstands könnte machbarer sein, stellt Musk aber auch vor Herausforderungen, sagte Coffee.

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Musks Angebot stieß bereits auf Widerstand, bevor Twitter seinen Gegenschlag vom Freitag ausschlug.

Ein saudischer Prinz, der zu den Großaktionären von Twitter gehört, spottete in einem Tweet vom Donnerstag über Musks Angebot. Al Waleed bin Talal sagte, er würde Musks Angebote ablehnen, weil er nicht glaube, dass 43 Milliarden US-Dollar „angesichts seiner Wachstumsaussichten dem inneren Wert von Twitter nahe kommen“. Der Prinz unterstrich den Tweet mit einem weiteren aus dem Jahr 2015, in dem er bekannt gab, dass seine Kingdom Company ihren Anteil an Twitter auf 5,2 % erhöht hatte – etwa die Hälfte dessen, was Musk jetzt hält.

Während Musks Angebot von 54,20 US-Dollar pro Aktie fast 40 % höher ist als der Aktienkurs von Twitter, bevor er seine enorme Investition bekannt gab, liegt es immer noch weit unter dem Spitzenschlusskurs von 77,63 US-Dollar, der vor weniger als 14 Monaten erreicht wurde. Damals wurde Twitter mit etwa 62 Milliarden Dollar bewertet.

Musk antwortete dem Prinzen mit einem Tweet, in dem er fragte, wie viele Twitter-Aktien er hält, und machte dann einen möglicherweise verschleierten Hinweis auf den Mord an dem Journalisten Jamal Khashoggi im Jahr 2018, der mit Saudi-Arabiens Kronprinz Mohammed bin Salman in Verbindung gebracht wurde. “Was sind die Ansichten des Königreichs zur journalistischen Meinungsfreiheit?” fragte Musk in einem Donnerstag-Tweet.

Als Zeichen dafür, dass die Anleger dem Angebot von Musk skeptisch gegenüberstehen, fiel die Twitter-Aktie am ersten Handelstag nach Bekanntgabe des Übernahmeangebots am Donnerstag – genau das Gegenteil einer zustimmenden Marktreaktion. Die Aktienmärkte waren am Freitag wegen des Karfreitag-Feiertags geschlossen. Twitter sagte, es plane, weitere Details seines Aktionärsplans in einem bevorstehenden Zulassungsantrag offenzulegen.

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Ein weiterer unverblümter Milliardär, Mark Cuban, Eigentümer der Dallas Mavericks und Technologieinvestor, äußerte sich ebenfalls auf Twitter, um seine Theorie zu teilen, dass Musk versucht, den Aktienkurs des Unternehmens in die Höhe zu treiben, damit er seinen Anteil mit Gewinn verkaufen kann. Mit einem profanen Begriff postulierte Cuban auch, dass Musk das Angebot nutzt, um die US-Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission zu quälen, die Börsenaufsichtsbehörde, die Musk 2018 mit einer Geldstrafe von 20 Millionen Dollar belegte, nachdem er über eine mögliche Übernahme von Tesla getwittert hatte, die nie zustande kam.

Bei der TED-Veranstaltung am Donnerstag machte Musk deutlich, dass er immer noch sauer auf die SEC ist, und beschimpfte die Aufsichtsbehörden mit einer Obszönität.

AP Technology Writer Michael Liedtke in San Ramon, Kalifornien, hat zu diesem Bericht beigetragen

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