Twitter Exodus trifft Teams, die weltweit mit regulatorischen und inhaltlichen Problemen beauftragt sind

Elon Musks Schritt, Mitarbeiter von Twitter Inc. zu säubern, die seine Vision nicht annehmen, hat zu einer Welle von Abgängen unter den Mitarbeitern von Richtlinien und Sicherheitsfragen auf der ganzen Welt geführt, was Fragen von Aufsichtsbehörden in wichtigen Gerichtsbarkeiten über die fortgesetzten Compliance-Bemühungen der Website aufwirft.

Die Prüfung war in Europa besonders genau, wo Beamte in den letzten Jahren eine größere Rolle bei der Regulierung großer Technologieunternehmen übernommen haben.

Zu den Abgängen von Mitarbeitern in den letzten Tagen gehören Dutzende von Personen, die auf Einheiten wie Regierungspolitik, Rechtsangelegenheiten und die Abteilung „Vertrauen und Sicherheit“ von Twitter verteilt sind, die für Funktionen wie die Ausarbeitung von Regeln für die Moderation von Inhalten verantwortlich ist, laut aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern, Postings in sozialen Netzwerken Medien und E-Mails, die an Arbeitsadressen von Personen gesendet wurden, die bei Twitter gearbeitet hatten und kürzlich zurückgekommen sind. Sie sind von Drehkreuzen wie Dublin, Singapur und San Francisco abgereist.

Viele der Abgänge folgen auf das Ultimatum von Mr. Musk Ende letzter Woche, dass die Mitarbeiter sich verpflichten, lange zu arbeiten und „extrem hartnäckig“ zu sein oder eine Übernahme vorzunehmen. Hunderte oder mehr Mitarbeiter weigerten sich, sich an das zu binden, was Mr. Musk Twitter 2.0 genannt hat, und wurden von den Unternehmenssystemen ausgeschlossen. Das kommt nach Entlassungen Anfang November, bei denen etwa die Hälfte der Belegschaft des Unternehmens abgebaut wurde.

Twitter führte am späten Mittwoch vor den Thanksgiving-Feiertagen in den USA eine weitere Runde von Stellenstreichungen durch, die Ingenieure betrafen, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen. Der genaue Umfang konnte nicht sofort in Erfahrung gebracht werden, obwohl einige der Leute schätzten, dass Dutzende von Mitarbeitern entlassen wurden.

Twitter schickte entlassenen Ingenieuren eine E-Mail, in der sie sagten, ihr Code sei nicht zufriedenstellend, und bot vier Wochen Abfindung an, sagten einige der Leute. Einige andere Ingenieure erhielten eine E-Mail, in der sie aufgefordert wurden, ihre Leistung zu verbessern, um ihre Jobs zu behalten, sagten die Personen.

Die irische Datenschutzkommission sagte diese Woche, sie frage Twitter, ob sie noch über genügend Personal verfüge, um die Einhaltung des Datenschutzgesetzes der Europäischen Union, der Datenschutz-Grundverordnung oder der DSGVO sicherzustellen. Das Unternehmen teilte der irischen Datenregulierungsbehörde letzte Woche mit, dass dies der Fall sei, prüfe jedoch noch die Auswirkungen der Personalabgänge, sagte ein Sprecher der irischen Regulierungsbehörde.

Er sagte, Twitter habe nach dem Ausscheiden von Damien Kieran, der die Rolle inne hatte, aber kurz nach der ersten Entlassungsrunde ging, einen vorläufigen Chief Data Protection Officer ernannt, eine Verpflichtung nach der DSGVO.

In Frankreich teilte die Kommunikationsaufsichtsbehörde des Landes unterdessen mit, sie habe letzten Freitag einen Brief verschickt, in dem sie Twitter aufforderte, bis diese Woche zu erklären, ob es über genügend Personal verfügt, um Hassreden zu moderieren, die nach französischem Recht als illegal gelten – wonach Twitter mit rechtlichen Anordnungen und Geldstrafen rechnen könnte.

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Die Personalabgänge erfolgen, während Twitter Gespräche mit der EU über das neue Social-Media-Gesetz des Blocks führt, das als Digital Services Act bezeichnet wird und bis Mitte nächsten Jahres strengere Regeln für größere Plattformen wie Twitter anwenden wird. Didier Reynders, der EU-Justizkommissar, wird voraussichtlich am Donnerstag an einem zuvor geplanten Treffen mit Twitter-Führungskräften in Irland teilnehmen. Laut einem mit der Reise vertrauten EU-Beamten plant er, sich nach der Fähigkeit des Unternehmens zu erkundigen, die Gesetze einzuhalten und seine Verpflichtungen zum Datenschutz und zur Bekämpfung von Hassreden im Internet zu erfüllen.

Věra Jourová, Vizepräsidentin der EU-Exekutive, sagte, sie sei besorgt über Berichte über die Entlassung einer großen Zahl von Twitter-Mitarbeitern in Europa. „Für Twitter gelten weiterhin europäische Gesetze, unabhängig davon, wer der Eigentümer ist“, sagte sie.

Mr. Musk hat gesagt, dass er die Gesetze der Länder befolgen würde, in denen Twitter tätig ist, und dass es „nicht zu einer für alle freien Höllenlandschaft werden kann“.

Twitter reagierte nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Am späten Mittwoch twitterte Mr. Musk, dass die Anzahl der Aufrufe von Tweets, die er als „Hassreden“ bezeichnete, unter das Niveau gefallen sei, das vor einem Anstieg solcher Aufrufe Ende Oktober verzeichnet wurde.
„Herzlichen Glückwunsch an das Twitter-Team!“ Herr Musk schrieb.

Zu den Personen, die entweder gegangen sind oder sich weigerten, sich bei Twitter 2.0 anzumelden, gehören anscheinend Sinead McSweeney, der in Irland ansässige Vizepräsident für globale Politik und Philanthropie des Unternehmens, der weltweit Regierungsbeziehungen und Initiativen zur Einhaltung von Vorschriften leitete, sowie die beiden verbleibende Mitarbeiter im Brüsseler Büro von Twitter.

Frau McSweeney und die beiden Brüsseler Angestellten lehnten eine Stellungnahme ab, aber E-Mails an ihre Arbeitsadressen kamen in den letzten Tagen laut Überprüfungen des Wall Street Journal unzustellbar zurück. Vier weiteren in Brüssel ansässigen Mitarbeitern wurde Anfang dieses Monats mitgeteilt, dass sie entlassen würden, laut Social-Media-Beiträgen und mit der Angelegenheit vertrauten Personen.

Twenty Air Street, London, Sitz der britischen Niederlassung von Twitter.


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Dan Kitwood/Getty Images

Damien Viel, Twitters Country Manager für Frankreich, gehörte ebenfalls zu einer Welle von Mitarbeitern, die diese Woche öffentlich bekanntgaben, dass sie das Unternehmen verlassen hatten. Er lehnte eine Stellungnahme ab, als er vom Journal erreicht wurde.

Zumindest einige der Abgänge erfolgten in Teams, die Yoel Roth, dem ehemaligen Leiter für Vertrauen und Sicherheit von Twitter, unterstellt waren, der Anfang dieses Monats zurückgetreten war. In einem Kommentar für die New York Times sagte Herr Roth, er sei zurückgetreten, weil Herr Musk deutlich gemacht habe, dass er allein Entscheidungen über die Richtlinien und die Regeln der Plattform treffen werde und dass er wenig Nutzen für die Berater des Unternehmens habe ihn zu diesen Themen.

Zum Team gehörte Ilana Rosenzweig, die als Senior Director und Head of International Trust and Safety bei Twitter tätig war. Sie hat das Unternehmen laut ihrem LinkedIn-Profil verlassen. Von Singapur aus leitete Frau Rosenzweig gemäß ihrem Profil die Vertrauens- und Sicherheitsteams von Twitter in Europa, dem Nahen Osten und Afrika sowie in Japan und anderen asiatisch-pazifischen Ländern.

„Ich habe beschlossen, Twitter 2.0 nicht zuzustimmen“, schrieb Keith Yet, ein in Singapur ansässiger Twitter Trust and Safety Worker, am Montag auf LinkedIn. Laut seinem LinkedIn-Profil arbeitete Mr. Yet an Fragen der sexuellen Ausbeutung von Kindern und dem Umgang mit rechtlichen Eskalationen aus Japan und anderen Ländern. Versuche, Frau Rosenzweig und Herrn Yet zu erreichen, blieben erfolglos.

Die Abgänge erfolgen inmitten einer Welle neuer technischer Regulierungen, insbesondere in Europa. Der Digital Services Act, der bis Mitte nächsten Jahres von Technologieunternehmen wie Twitter mit mehr als 45 Millionen Nutzern in der EU verlangen wird, robuste Systeme zum Entfernen von Inhalten zu unterhalten, die die europäischen nationalen Regierungen für illegal halten.

Die Kündigungsmeldungen kommen immer wieder. Da die Zinssätze weiter steigen und die Gewinne einbrechen, erklärt Dion Rabouin vom germanic, warum wir in naher Zukunft mit einer größeren Entlassungswelle rechnen müssen. Abbildung: Elizabeth Smelov

Das Gesetz verlangt von diesen Unternehmen auch, Risiken im Zusammenhang mit Inhalten zu reduzieren, die von den Aufsichtsbehörden als schädlich oder hasserfüllt eingestuft werden. Es schreibt regelmäßige externe Audits der Unternehmensprozesse vor und droht bei Nichteinhaltung mit Bußgeldern von bis zu 6 % des Jahresumsatzes eines Unternehmens.

Politische Führer hatten davor gewarnt, dass Twitter von Herrn Musk EU-Vorschriften einhalten müsste. „In Europa wird der Vogel nach unseren Regeln fliegen“, twitterte der EU-Kommissar für den Binnenmarkt, Thierry Breton, Stunden nachdem Mr. Musk Ende Oktober seinen Twitter-Deal abgeschlossen hatte und twitterte: „Der Vogel ist frei.“

Ein Sprecher der Europäischen Kommission, der Exekutive der EU, sagte diese Woche, dass sie aktive Kontakte mit dem Unternehmen bezüglich der Regulierung und der Bekämpfung von Desinformation und illegaler Hassrede habe, lehnte es jedoch ab, sich zum Inhalt der Compliance-Pläne von Twitter zu äußern.

Aktivisten und Forscher sind auch besorgt, dass die Abgänge die Fähigkeit von Twitter untergraben könnten, staatlich unterstützte Informationsoperationen zu blockieren, die darauf abzielen, Propaganda zu verbreiten und Gegner zu belästigen. Die Abgangswelle „wirft Fragen darüber auf, wie Twitter Tweets und Kommentare professionell und neutral moderieren wird“, sagte Patrick Poon, ein Aktivist, der zum Gelehrten an der japanischen Meiji-Universität wurde und Redefreiheit analysiert.

– Liza Lin, Alexa Corse und Sarah E. Needleman haben zu diesem Artikel beigetragen.

Schreiben Sie an Sam Schechner unter [email protected], Kim Mackrael unter [email protected] und Newley Purnell unter [email protected]

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