Trump EPA hat seine eigenen Wissenschaftler bei der Neufassung der Kraftstoffverbrauchsregeln aus dem Verkehr gezogen

Vergrößern /. Ehemaliger EPA-Administrator Scott Pruitt.

Die Trump-Administration hat die wissenschaftlichen Mitarbeiter der Environmental Protection Agency effektiv gedämpft, als sie die Vorschriften zur Verschmutzung von Kraftfahrzeugen neu formulierte, sagte der Wachhund der Agentur.

Der frühere EPA-Administrator Scott Pruitt hat bei der Ausarbeitung von Vorschriften zum Kraftstoffverbrauch und zur Treibhausgasverschmutzung für Pkw und leichte Nutzfahrzeuge beschlossen, verschiedene EPA-Pflichten in einem typischen kollaborativen Prozess an die National Highway Transportation Safety Administration abzutreten, teilte der unabhängige Generalinspekteur in einem veröffentlichten Bericht mit gestern. Obwohl Pruitt den Abschlussbericht für die EPA unterzeichnete, erlaubte er den NHTSA-Mitarbeitern, einen wesentlichen Teil der Regeln zu schreiben und alle Modellierungen und Analysen für beide Agenturen abzuschließen.

Bei den Modellierungsbemühungen der NHTSA wurden die etablierten Tools der EPA, die zur Bewertung der Treibhausgasemissionsstandards entwickelt wurden, nicht verwendet. Stattdessen hackte die NHTSA ihre eigenen Corporate Average Fuel Economy-Modelle und schickte EPA-Experten die Ergebnisse spät in den Prozess. “Technisches Personal war nicht in der Lage, bei der Regelentwicklung uneingeschränkt zusammenzuarbeiten”, heißt es in dem Bericht.

Die EPA und die NHTSA arbeiten seit 2010 bei den Standards für Kraftstoffverbrauch und Emissionen zusammen, um die Vorschriften für Autohersteller zu straffen und zu harmonisieren. In Regeln, die während der Obama-Regierung geschrieben wurden, forderten die EPA und die NHTSA eine jährliche Steigerung des Kraftstoffverbrauchs um 5 Prozent. Nachdem Trump gewählt worden war, schrieben die Autohersteller an sein Übergangsteam, um zu fordern, dass die jährlichen Erhöhungen eingefroren werden. Die Trump-Administration verpflichtete sich, überprüfte die Regel und gab eine neue heraus, die eine Steigerung des Kraftstoffverbrauchs um 1,5 Prozent forderte. Der Grund für die Reduzierung, so die Trump-Regierung, sei, dass dies dazu beitragen würde, die Autopreise niedrig zu halten und den Verbrauchern den Kauf neuer, sicherer Fahrzeuge zu ermöglichen. Nicht jeder war von dieser Logik überzeugt.

Dass die endgültige Regelung eine solche Begründung enthielt, ist angesichts des Berichts des Generalinspektors nicht überraschend. Bei der Festlegung von Kraftstoffverbrauchsregeln weist das Energiepolitik- und Umweltschutzgesetz die NHTSA an, vier verschiedene Variablen zu berücksichtigen: „technologische Machbarkeit, wirtschaftliche Durchführbarkeit, die Auswirkungen anderer staatlicher Standards auf den Kraftstoffverbrauch und die Notwendigkeit der Nation, Energie zu sparen“ Bericht weist darauf hin. Keines davon beinhaltet Umweltverschmutzung oder deren Auswirkungen.

Die EPA hingegen ist die einzige Behörde, die es dem Clean Air Act erlaubt, die Treibhausgasemissionen von Neufahrzeugen zu regulieren.

Berichten zufolge fühlten sich EPA-Mitarbeiter, die keine politischen Vertreter sind, von dem Prozess ausgeschlossen. Dies ist eine drastische Abweichung von den vier Jahren, in denen sie mit der NHTSA zusammengearbeitet haben, um gemeinsam Vorschriften für Umweltverschmutzung und Kraftstoffverbrauch zu erlassen.

In dem Bericht des Generalinspektors wurde auch festgestellt, dass die EPA wichtige Meilensteine ​​in ihrem Regelungsprozess übersprungen hat. Dem Bericht zufolge hat die Agentur „nicht dokumentiert, wer diese Meilensteine ​​übersprungen hat und warum“.

Der neue EPA-Administrator Michael Regan sagte, er werde die Kraftstoffverbrauchsstandards der Trump-Ära überprüfen und bis Ende Juli eine überarbeitete Regel veröffentlichen. Die neuen Vorschriften könnten Fahrzeuge mit fossilen Brennstoffen effektiv auslaufen lassen.

Die Wissenschaft ersticken

Dieser neueste Bericht ist nicht der einzige, der Fehler in der Art und Weise findet, wie die Trump-Administration Umweltvorschriften verfasst oder umschreibt. Die politischen Beauftragten der EPA befahlen den Karrieremitarbeitern außerdem, die Bemühungen zur Überwachung der Ethylenoxidverschmutzung in der Region Chicago zurückzufahren. Das brennbare Gas wird zur Sterilisation medizinischer Geräte verwendet, ist aber auch ein nachgewiesenes Karzinogen.

Die EPA-Mitarbeiter von Chicago, denen die offiziellen Bemühungen zur Dokumentation der Ethylenoxidverschmutzung untersagt waren, installierten Geräte zur Überwachung der Luftverschmutzung vor einem Lagerhaus der Agentur, das an eine große Sterilisationsanlage von Sterigenics, einem Hauptemittenten von Ethylenoxid, angrenzte. Laut einem Bericht der Chicago Tribune stellten die Wissenschaftler fest, dass die Verschmutzung durch die Pflanze so hoch war, dass sie das Krebsrisiko in der Umgebung um Größenordnungen signifikant erhöhte. Das Unternehmen konnte die Verschmutzung der Anlage nicht unter Kontrolle bringen und schloss den Standort schließlich nach erheblichem Widerstand der Gemeinde.

Die EPA führt auch eine umfassendere Überprüfung von Entscheidungen durch, bei denen die wissenschaftliche Integrität der Agentur möglicherweise beeinträchtigt wurde. Regan forderte die Mitarbeiter auf, den Beamten der wissenschaftlichen Integrität oder dem Generalinspektor „besorgniserregende Punkte“ zu bringen, die entsprechende Ermittlungen durchführen würden.

Beamte der Trump-Administration in den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten stehen ebenfalls unter Beschuss, weil sie sich in wissenschaftliche Angelegenheiten eingemischt haben. Anfang dieses Monats zeigten öffentlich veröffentlichte Dokumente, dass politische Vertreter auf Änderungen in der Art und Weise drängten, wie die CDC Berichte über COVID-19 und die wöchentlichen Berichte der Agentur über Morbidität und Mortalität formulierte. Die Änderungen trugen dazu bei, die Berichterstattung der CDC über die Pandemie so zu gestalten, dass sie den rosigen Aussichten des damaligen Präsidenten Trump näher kam.

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