“Trockene Blitze” lösten die zerstörerischsten Waldbrände in Kalifornien aus

Fast die Hälfte der Blitzeinschläge in Nordkalifornien in den letzten drei Jahrzehnten ereigneten sich an Tagen mit wenig bis gar keinem Regen und lösten einige der zerstörerischsten Waldbrände in der Geschichte des Staates aus

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8. August 2022

Ein Waldbrand im Klamath National Forest, Kalifornien im Jahr 2022

Noah Berger/AP/Shutterstock

In Zentral- und Nordkalifornien ereignete sich fast die Hälfte der Blitzeinschläge der letzten 34 Jahre an Tagen mit sehr wenig Regen. Mehrere der Tage mit den am weitesten verbreiteten „Trockenblitzen“ in dieser Zeit entsprachen drei der zerstörerischsten Waldbrände in der Geschichte Kaliforniens.

Ein trockenes Gewitter entwickelt sich wie ein normales Gewitter, wobei ein warmer Aufwind Feuchtigkeit in höhere Höhen trägt, wo es Wolken und Blitze bildet. Aber wenn sich die Gewitterwolken auf einer Schicht heißer, trockener Luft bilden, erreicht der Regen möglicherweise nicht zusammen mit den Blitzen den Boden. „Sie brauchen eine heißere, trockenere und niedrigere Atmosphäre“, sagt Dmitri Kalashnikov von der Washington State University Vancouver. Trockene Blitze stellen ein besonderes Risiko für Waldbrände dar, da es keinen Regen gibt, um die durch die Streiks ausgelösten Brände zu löschen.

Kalashnikov und seine Kollegen untersuchten die meteorologischen Bedingungen hinter trockenen Blitzen in Nord- und Zentralkalifornien, wo fast 30 Prozent der mehr als 5000 registrierten Brände seit 1987 durch Blitze ausgelöst wurden.

Anhand von Aufzeichnungen über Blitzeinschläge und Niederschläge in der Region, die die feuergefährdete Zentral- und Nordküste sowie die bewaldete Sierra Nevada umfasst, fanden die Forscher heraus, dass 46 Prozent der Blitzeinschläge an Tagen mit weniger als 2,5 Millimeter Regen auftraten – trocken genug, um als „trockener Blitz“ bezeichnet zu werden. Die Einschläge wurden zwischen 1987 und 2020 von einem Netzwerk bodengestützter Sensoren aufgezeichnet, die von Blitzeinschlägen ausgehende Funkwellen erfassen.

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Anschließend untersuchten sie die meteorologischen Bedingungen an Tagen mit Trockenblitzen sowie die Orte von Trockenblitzeinschlägen, um für Kalifornien spezifische Muster zu identifizieren. Die Studie ergab, dass trockenes Licht am häufigsten zwischen Juli und August auftrat, obwohl es in Bezug auf das geografische Gebiet von Juni bis September am weitesten verbreitet war, wenn das Waldbrandrisiko am höchsten ist. Die Forscher fanden heraus, dass Trockenblitze auch noch im Oktober auftraten, sagt Kalaschnikow.

Die detailliertere Ansicht der Meteorologie hinter trockenen Blitzen in Kalifornien könnte Meteorologen helfen, Frühwarnungen für durch Blitze verursachte Brände in der Region zu erstellen, sagt Mike Flannigan von der University of Alberta in Kanada. Er sagt, dass der gleiche Ansatz zur Untersuchung trockener Blitze auch an anderen Orten angewendet werden könnte, an denen er ein wachsendes Risiko darstellt, darunter Australien, Sibirien und Kanada.

Brände werden immer heftiger und häufiger, da der Klimawandel zu einer trockeneren Vegetation führt, und Blitze könnten mit der Erwärmung auch häufiger werden.

Die meisten Brände in den USA werden von Menschen gelegt, aber Blitze können zerstörerischere Brände auslösen. Blitzcluster können viele Punkte gleichzeitig entzünden, oft an abgelegenen Orten, wo es länger dauert, bis jemand das Feuer bemerkt, sagt Flannigan.

Kalifornien hat eine besonders feurige Geschichte mit Trockenblitzen – während der „Fire Siege“ von 1987 brannten Tausende von Waldbränden, die durch weit verbreitete Trockenblitze entzündet wurden, mehr als eine halbe Million Morgen nieder. Waldbrände, die 2020 durch Trockenblitze ausgelöst wurden, brannten fast 2,5 Millionen Morgen nieder.

Zeitschriftenreferenz: Umweltforschung: KlimaDOI: 10.1088/2752-5295/ac84a0

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