Treffen Sie die schwarzen Ärzte, die Covid-Impfstoffe in schwer betroffene Gemeinden in Philadelphia bringen Wissenschaft

Vor einer College-Basketballarena in Philadelphia stehen ein paar hundert Personen am Block und warten darauf, ihre Covid-19-Impfungen zu erhalten. Drinnen, zwischen Lachen und Musik, gibt der Chirurg Ala Stanford einem Team von Ärzten, Krankenschwestern und Freiwilligen Anweisungen für den Tag.

Sie sind Teil des Black Doctors Covid-19-Konsortiums (BDCC), einer Gruppe von rund 200 Angehörigen der Gesundheitsberufe, die versuchen, gesundheitliche Ungleichheiten während der Covid-19-Pandemie zu beseitigen.

Obwohl sie seit 6 Uhr morgens oder früher aufgestanden sind, hat das Lächeln der Mitarbeiter nicht nachgelassen, als sie Impfstoffflaschen auftauen, Spritzen vorbereiten und Personen registrieren. Wenn die Öffnungszeit näher rückt, rieseln Patienten, von denen viele älter und schwarz sind, hinein. Am Ende des Tages hatte der BDCC rund 1.000 Personen geimpft – etwa 70 Prozent von ihnen waren schwarze Patienten.

An diesem Tag halfen ungefähr 50 BDCC-Teammitglieder mit, darunter ein praktizierender Ernährungsberater, ein Anästhesist und ein pensionierter Gastroenterologe. Andere Freiwillige und Mitarbeiter helfen ebenfalls bei administrativen Problemen, beim Testen und Ausliefern von Impfstoffen.

Seit der Gründung durch Stanford im vergangenen Frühjahr, als die Pandemie in ihre erste Welle eintrat, dient das BDCC der Black Community in Philadelphia. Bereits im März 2020 bemerkte Stanford das Fehlen von Covid-19-Tests in einkommensschwachen und farbigen Gemeinden in Philadelphia, die ebenfalls die höchsten Positivitätsraten aufwiesen. Diese Beobachtung wurde schließlich durch Daten der Drexel-Universität der Stadt gestützt. Sie verließ ihre Rolle als Kinderchirurgin, um Vollzeit zu arbeiten, um die gesundheitlichen Unterschiede in den schwarzen Gemeinden während der Pandemie zu beseitigen.

Sie nahm Anrufe von Patienten entgegen, die an Covid-19-Symptomen litten und von den Tests ausgeschlossen wurden. Obwohl Stanford helfen wollte, insbesondere den Gemeinden, die am stärksten von der Pandemie betroffen waren, fehlte ihr eine Möglichkeit, dies zu tun. “Es gab nichts, bei dem ich helfen konnte, weil es nichts gibt”, erinnert sie sich, bevor sie BDCC gründete.

Nach Angaben der CDC machen schwarze Patienten ab dieser Woche landesweit etwa 11 Prozent bzw. 14 Prozent der Covid-Fälle und Todesfälle aus, während sie etwa 13 Prozent der Bevölkerung ausmachen. Obwohl diese Raten jetzt vergleichbar sind, waren die Unterschiede zu Beginn der Pandemie sehr unterschiedlich: Bereits im Mai 2020 machten schwarze Patienten 22 Prozent der Covid-Fälle aus. Außerdem sind schwarze Amerikaner 2,8-mal häufiger im Krankenhaus und sterben 1,9-mal häufiger an Covid-19 als weiße Amerikaner. Daten aus der Stadt Philadelphia, in der Afroamerikaner fast die Hälfte der Bevölkerung ausmachen, zeigen ähnliche Ergebnisse. Viele soziale Faktoren wie Zugang zur Gesundheitsversorgung, Beruf und Einkommensunterschiede tragen zu diesen Unterschieden bei.

Jetzt hat sich Stanfords Organisation auf Impfungen konzentriert, sowohl mit Aufklärungskampagnen als auch mit den Aufnahmen selbst. Im ganzen Land wurden schwarze Amerikaner mit niedrigeren Raten geimpft als ihre Kollegen. Die verfügbaren Daten der CDC zu Rasse und ethnischer Zugehörigkeit zeigen, dass von denen, die in den USA vollständig geimpft wurden, nur 8 Prozent Afroamerikaner sind. In Philadelphia machen schwarze Bürger nur 21 Prozent der mit mindestens einer Dosis geimpften Bürger aus.

Für Stanford dreht sich alles um eine gerechte Impfung, die Idee, dass Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in ihren Impfstoffverteilungsplänen die Unterschiede zwischen verschiedenen Rassengruppen und schutzbedürftigen Gemeinschaften berücksichtigen. “Wir werden große Anstrengungen unternehmen, um sie zuerst zu impfen, denn das hilft letztendlich allen, wenn wir die Übertragbarkeit und die Gemeinschaft verringern”, sagt sie.

Sie haben einen guten Start hingelegt. Bis heute hat die Organisation mehr als 43.000 Personen geimpft, von denen 86 Prozent aus Farbgemeinschaften stammen und 78 Prozent der Geimpften schwarze Amerikaner sind. Sie haben bewiesen, dass eine gerechte Impfung mit von der Gemeinde geführten Initiativen erreicht werden kann und möglicherweise eine Blaupause für andere Städte darstellt, die nachgeahmt werden kann.

Stanford impft einen Patienten in einer Turnhalle.

(Mit freundlicher Genehmigung des Black Doctors Covid-19 Consortium)

Die zugrunde liegenden Gründe für ethnische und rassische Unterschiede in der Gesundheitsversorgung und Impfung sind komplex und vielfältig. Obwohl Impfstoffzögern und medizinisches Misstrauen Faktoren sind, weisen Forscher für Gesundheitsgerechtigkeit auf größere, einflussreichere Probleme hin. “Struktureller Rassismus ist eine grundlegende Ursache für gesundheitliche Ungleichheiten”, sagt Rachel Hardeman, Gründungsdirektorin des Zentrums für Antirassismusforschung für gesundheitliche Gerechtigkeit an der School of Public Health der University of Minnesota. Jaya Aysola, Ärztin und Geschäftsführerin des Penn Medicine Center for Health Equity Advancement, identifiziert eine „Vielzahl struktureller Ungleichheiten, die zu einer verspäteten Versorgung, Zugang zu weniger optimalen Krankenhäusern und erhöhten Komorbiditäten führen“.

Zu diesen strukturellen Ungleichheiten gehören wirtschaftliche, infrastrukturelle und soziale Hindernisse, die den schwarzen Gemeinden den Zugang zur Gesundheitsversorgung und in jüngerer Zeit zu Impfungen behindern. Hindernisse für Impfstoffe – mangelnder Internetzugang für einen Impftermin, unzuverlässige Transportmöglichkeiten, um weit entfernte Impfstellen oder Kliniken zu erreichen – wirken sich überproportional auf die schwarzen Gemeinden aus. „Es gibt andere Hindernisse für den Zugang, die über das Zögern hinausgehen, und für viele Gruppen müssen diese Hindernisse gleichzeitig angegangen werden“, sagt Aysola.

Um diese Barrieren zu beseitigen, müssen Farbgemeinschaften an vorderster Front stehen. „Was ich gefunden habe, ist das [equity] ist ein nachträglicher Gedanke “, sagt Stanford. Die Bemühungen der Regierung konzentrierten sich auf alle förderfähigen Bevölkerungsgruppen, anstatt die am stärksten betroffenen Gemeinden zu suchen, die überproportional unter der Pandemie leiden, fügt sie hinzu.

In seinen Programmen priorisierte das Konsortium schwarze Gemeinschaften und Gemeinschaften der Farbe. Stanford war Zeuge davon, dass Teststandorte in Gemeinden mit mehr Ressourcen eingerichtet wurden, bei denen es sich in der Regel um weiße Stadtteile handelt. Im Gegensatz dazu ging der BDCC zu den Haustüren und Kirchen der Bürger in der Gemeinde, um Personen zu testen, die nicht von unzugänglichen Zentren und Kliniken bedient wurden. “Wir mussten zu Menschen gehen”, sagt Stanford.

Jetzt macht BDCC mit seinen Impfbemühungen etwas Ähnliches. Während die Federal Emergency Management Agency (FEMA) Kliniken in Gebieten eingerichtet hat, in denen Covid-19 nicht hoch ist, richtet die BDCC ihre Impfkliniken in stark betroffenen Postleitzahlen ein, die aus schwarzen Philadelphianern bestehen. Die Gruppe hat absichtlich Stunden für Personen festgelegt, die während der Woche arbeiten, und die Kliniken so gestaltet, dass sie ohne Terminvereinbarung begehbar sind.

Der Bote ist auch wichtig, sagt Aysola, wenn es darum geht, Bedenken hinsichtlich des Impfstoffs und das Zögern des Impfstoffs zu besprechen. Studien zu Covid-19-Nachrichten haben gezeigt, dass schwarze Amerikaner eher Boten aus ihrer eigenen Gruppe vertrauen. Aysola betont, dass die Vielfalt der geimpften Bevölkerungsgruppen unterschiedliche Nachrichten erfordert, was bedeuten könnte, dass einzelne Boten ihren Hintergrund, ihre Kultur, Sprache, Rasse oder ethnische Zugehörigkeit widerspiegeln. Stanford war bestrebt, den Namen Black Doctors Covid-19 Consortium zu tragen und schwarze Ärzte wie sie an der Spitze dieser Bemühungen zu haben.

Die mangelnde Konzentration der Regierung auf gerechte Impfungen führt jedoch dazu, dass Initiativen zur Verringerung der gesundheitlichen Ungleichheiten in denselben am stärksten betroffenen Gemeinden ergriffen werden müssen, in der Regel ohne Unterstützung. “Wir [black doctors] Seien Sie sehr stolz darauf, sich um unsere Gemeinden zu kümmern “, sagt Uché Blackstock, selbst eine schwarze Ärztin, Gründerin und CEO von Advancing Health Equity und Mitarbeiterin von Yahoo Medical News. “Aber wir brauchen dafür die Ressourcen, die Finanzierung und die Infrastruktur.” Obwohl die Stadt dem BDCC Mittel für Tests zur Verfügung stellte, hat sie dem BDCC laut Stanford keine finanzielle Unterstützung für ihre Impfkliniken gewährt. Infolgedessen musste sich die Gruppe auf ihre GoFundMe-Seite, private Spenden und Zuschüsse verlassen.

Blackstock kontrastiert diese Situation mit Philly Fighting COVID, einer Organisation, die von einem weißen, 22-jährigen Psychologiestudenten ohne Erfahrung im Gesundheitswesen gegründet wurde, und der Unterstützung und den Ressourcen, die sie von der Stadt Philadelphia erhalten hat. Für ihre Impfbemühungen gab die Stadt Philly Fighting Covid mehr als 7.000 Dosen. Schließlich wurde dem Gesundheitsamt der Stadt klar, dass Philly Fighting COVID nicht qualifiziert war, das Unternehmen zu leiten, als WHYY berichtete, dass der CEO des Unternehmens, Andrei Doroshin, Impfstoffdosen zur Verabreichung außerhalb des Standorts eingenommen hatte und die Organisation nicht zum Test erschien Erwarten von Communities und dass sie ihre Datenschutzrichtlinien geändert haben, was Bedenken aufwirft, dass Patientendaten missbraucht und sogar verkauft werden könnten. Obwohl die Stadt die Verbindungen zur Organisation abbrach, unterschied sich die anfängliche Unterstützung für Philly Fighting COVID erheblich von den Erfahrungen des BDCC. “Wenn es jemals einen Vergleich oder einen Mangel gab, der Ungleichheit zeigte, sind wir ein perfektes Beispiel dafür”, sagt Stanford.

Stanford, geboren und aufgewachsen in Philadelphia, kennt ihre Gemeinde gut. Sie versteht die Zugangsbarrieren, mit denen Einzelpersonen konfrontiert sind, z. B. dass sie nicht in der Lage sind, einen Hausarzt aufzusuchen, eine Notaufnahme für Wellnessbesuche für Kinder zu nutzen und öffentliche Verkehrsmittel für die medizinische Versorgung zu nutzen. „[My patients] Ich musste die Erfahrung nicht erklären “, sagt sie. “Ich verstehe es.”

Wann Zeit Das Magazin ernannte die Mitarbeiter des Gesundheitswesens an vorderster Front zu den Wächtern des Jahres 2020 und zeigte auf dem Cover einen der BDCC-Mitarbeiter, Shelah McMillan. McMillan arbeitet als Krankenschwester in der Notaufnahme im Einstein Medical Center und arbeitet freiwillig für das BDCC. Wie Stanford bemüht sie sich, die Ungleichheit zu bekämpfen. “McMillan und andere haben alles getan, um diesen Gemeinden Gesundheit und Gerechtigkeit zu bringen.” Zeit Magazin schrieb.

Black Doctors Covid-19-Konsortium

Ala Stanford (Mitte) steht mit ihrem Vater Richard Walker (links) und BDCC COO Kamau Stanford (rechts) zusammen.

(Mit freundlicher Genehmigung des Black Doctors Covid-19 Consortium)

Hardeman ist der Ansicht, dass Gruppen wie BDCC zwischen dem medizinischen Fachwissen und der Pflege langjähriger Beziehungen zu Gemeinden mehr Aufmerksamkeit verdienen. “Sie sollten über alle Ressourcen verfügen, die sie für die Arbeit benötigen, weil sie die Aufgabe haben, das Vertrauen aufzubauen”, sagt sie.

Jetzt tauchen im ganzen Land ähnliche Kommunikationsinitiativen auf, die darauf abzielen, Vertrauen aufzubauen. Die Black Coalition Against Covid ist eine in Washington, DC, ansässige Organisation, die versucht, Informationen für schwarze Gemeinschaften bereitzustellen. Obwohl die Gruppe Einzelpersonen nicht direkt impft, bietet sie Plattformen, um schwarzen Ärzten und Krankenschwestern Fragen zu den Impfstoffen zu stellen, eine Aktion namens Zwischen uns über uns.

Obwohl es Initiativen zur Impfung schutzbedürftiger Gemeinschaften in Orten wie Minnesota gibt, wurden Impfbemühungen in demselben Ausmaß wie beim BDCC im ganzen Land nicht umfassend wiederholt. „Kleine Versuche und Pop-up-Impfkliniken sind Modelle, die in vielen Städten und Bundesstaaten eingesetzt werden. Es sind jedoch Ressourcen erforderlich, um diese Bemühungen nachhaltig zu gestalten“, betont Hardeman. Zusätzlich zu den Ressourcen benötigen Unternehmen eine vielfältige Belegschaft und Führung, die bereit ist, gefährdete Gemeinschaften zu zentrieren und zu priorisieren, sagt sie. Wenn nicht, riskiert das Land, die bereits bestehenden Unterschiede sowohl bei Covid-19 als auch bei der Gesundheit im Allgemeinen zu verschlechtern. Das BDCC hat nun einen Entwurf vorgelegt, der möglicherweise auf andere unterversorgte Gemeinschaften wie die hispanische Gemeinschaft ausgedehnt werden könnte, die im Vergleich zu weißen Personen unter der 2,3-fachen Sterblichkeitsrate von Covid-19 leiden.

Bereits im März erhielt die berühmte Singer-Songwriterin Patti LaBelle ihre zweite Dosis beim BDCC in Nord-Philadelphia. Jetzt sind Stanford und ihr Team zu eigenständigen Prominenten und Helden geworden. Während Stanford die Reihe der Personen entlanggeht, die darauf warten, ihren Impfstoff außerhalb der Basketballarena zu bekommen, halten viele sie auf, um ihr zu danken und sogar Fotos mit ihr zu machen. Einige gestehen sogar, dass sie wegen des BDCC und sogar Stanford selbst dort sind, wie eine Frau verrät: “Sie sind der Grund, warum ich diesen Impfstoff bekomme.”

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