TRAIKOS: Eine große Nebensaison erwartet Connor McDavid und die Edmonton Oilers

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Hör auf, die Fakten zu erzählen.

Edmonton wurde in der ersten Runde der Playoffs nicht gefegt, weil Connor Hellebuyck auf dem Kopf stand. Die Oilers waren nicht das bessere Team. Sie haben es nicht besser verdient als sie erhalten haben. Sie haben die Winnipeg Jets nicht übertroffen und übertroffen. Der Grund, warum sie verloren hatten, hatte nichts mit Pech oder einem schlechten Sprung zu tun. Eine kostspielige Strafe führte nicht zu einer Verschiebung der Serie. Weder ein kostspieliger Umsatz.

Stattdessen konnten die Oilers die erste Runde der Playoffs nicht überstehen, aus dem gleichen Grund, aus dem sie vor einem Jahr gegen die Chicago Blackhawks zu kurz gekommen waren: Sie waren einfach nicht gut genug.

Dieses Team ist darauf ausgelegt, Titel zu gewinnen. Aber sie sind nicht dafür gebaut, in den Playoffs zu gewinnen – geschweige denn, einen Stanley Cup zu gewinnen.

“Es fühlt sich an, als wären wir Lichtjahre entfernt”, sagte Connor McDavid, “aber ich denke, wir sind viel näher als ich denke, dass es sich heute anfühlt.”

Wie knapp? Nun, die Oilers endeten mit der zweitbesten Bilanz in der North Division. Sie hatten die beiden besten Torschützen in der NHL in diesem Jahr sowie einen Verteidiger, der einige Stimmen für die Norris Trophy erhalten sollte, und einen Torwart, der prozentual zu den Spitzenreitern gehörte. Und doch sind sie hier, mit nur einem Playoff-Rundensieg in den letzten 15 Spielzeiten.

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Ein Großteil davon ist den Jets zu verdanken, die gezeigt haben, dass sie ein viel besseres Team sind, als sie es in der regulären Saison gezeigt haben könnten. Aber der andere Teil war, weil die Oilers zeigten, dass sie weit weniger vollständig in einem Team sind als in der regulären Saison.

Hier geht es nicht darum, den Kurs zu halten und geduldig zu bleiben. Dieses Wort sollte für immer von Edmontons Stadtgrenzen verbannt werden. Die Oilers sind nicht in der gleichen Position wie die Tampa Bay Lightning, als sie 2019 gefegt wurden und ein Jahr später eine Meisterschaft gewannen.

Sie sind nicht nah. Wenn dies der Fall wäre, hätten sie zum Handelsschluss mehr hinzugefügt. Stattdessen sollte sich niemand wundern, wie sich die Serie gegen die Jets entwickelte.

In den Spielen 1 und 2 konzentrierte sich Edmonton auf das Verteidigen und konnte kein Tor erzielen. In den Spielen 3 und 4 versuchten die Oilers zu punkten und konnten sich nicht verteidigen. Es war ein Vier-Spiele-Beispiel für eine unvollständige Mannschaft.

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“Wir wissen, dass wir auf dem richtigen Weg sind”, sagte Draisaitl. „Nachdem dies gesagt ist, wissen wir, dass es jetzt Zeit für uns ist. Wir haben keine weiteren fünf Jahre. “

Hier kommt der General Manager von Oilers, Ken Holland, ins Spiel.

In den letzten Jahren hat Holland möglicherweise Handschellen angelegt, weil es das Dynamit ausgebrochen und die Liste gesprengt hat. Aber mit acht Spielern, die möglicherweise auf eine uneingeschränkte freie Agentur zusteuern – darunter das Zentrum Ryan Nugent-Hopkins, die Verteidiger Adam Larsson und Tyson Barrie sowie der Torwart Mike Smith – könnte dieses Team ganz anders aussehen als zu Beginn der Saison im nächsten Jahr.

Und es ist besser.

Die Oilers müssen nicht durchhalten oder aus ihren Fehlern lernen. Sie müssen sie in der freien Hand und durch Handel korrigieren. Nicht wegen der Fans, deren Geduld bereits nachgelassen hat, sondern weil diese Organisation bereits genug von McDavids und Drasiatls besten Jahren für diese nie endende Renovierung verschwendet hat. Und es kann sich nicht leisten, mehr zu verschwenden.

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“Offensichtlich ist es eine große Nebensaison, denke ich”, sagte McDavid. „Wir müssen viele Entscheidungen treffen – nun, ich muss sie nicht treffen, aber die höheren Mächte tun es… wir haben hier einen großartigen Kern. Leon und Nursey (Darnell Nurse), Nuge, Lars, wir wollen diese Sache gemeinsam durchstehen und wir wollen diese Sache als Gruppe richtig machen. Es ist etwas Besonderes, mit diesen Jungs zu spielen. “

Es ist ein schöner Gedanke, aber wenn die Oilers besser werden, müssen sie ihren Kern aufbrechen. Während die Reifung von Jesse Puljujarvi und Evan Bouchard von Top-Interessenten Ryan McLeod dem Team helfen wird, vorwärts zu kommen, muss Edmonton einige wichtige Änderungen vornehmen.

Die Wunschliste ist lang. Die Oilers müssen eine Identität finden, die über die Top-2-Spitzenreiter hinausgeht. Sie brauchen Tiefe und um mehr als nur ein Zwei-Mann- oder ein Zwei-Linien-Team zu werden.

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Sie brauchen nicht nur einen Nikolaj Ehlers und einen Kyle Connor, um neben McDavid und Draisaitl in den Top-Sechs zu spielen. Sie müssen auch einen Andrew Copp, einen Adam Lowry und einen Mathieu Perreault finden, um in den unteren sechs zu spielen. Sie brauchen Größe, Körnung und Erfahrung. Sie brauchen Spieler, die keine dummen Strafen erleiden, die nicht in Panik geraten und eine Granate in die Mitte werfen.

Sie brauchen keine Game-Breaker. Sie brauchen Game-Manager. Intelligenz und Stärke sind möglicherweise wichtiger als Geschwindigkeit und Geschicklichkeit.

Wir entschuldigen uns, aber dieses Video konnte nicht geladen werden.

Es wurde viel darüber geschrieben, wie McDavid und Draisaitl in den Spielen 1 und 2 keinen Einfluss hatten. Beachten Sie jedoch, dass Auston Matthews auch in zwei der ersten drei Spiele Torontos vom Spielbericht gestrichen wurde. Der einzige Grund, warum niemand darüber sprach, war, dass William Nylander und andere auftauchten und Anstoß gaben.

Niemand hat das für Edmonton getan. Und während McDavid und Draisaitl jung genug sind, um in die Zukunft zu schauen und es erneut zu versuchen, ist das Warten vorbei. Die Oilers müssen den nächsten Schritt machen. Und sie müssen es so schnell wie möglich tun.

“Ich bin erst 24 Jahre alt”, sagte McDavid. “Ich habe das Gefühl, schon lange in der Liga zu sein, aber letztendlich bin ich noch ein junger Mann in dieser Liga und ich habe viele gute Jahre vor mir.”

Hoffentlich für Oilers-Fans, das Team auch.

[email protected]

twitter.com/Michael_Traikos

Bemerkungen

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