Totempfähle der Sportmannschaft ziehen den Zorn der Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner auf sich

Solche Tchotchkes finden Sie auch in den Online-Shops der wichtigsten Sportligen Nordamerikas, von denen einige mit den Logos und Symbolen von Teams versehen sind, die indische Spitznamen angenommen haben.

Der Totempfahl der Cleveland-Indianer wird von Slider, dem langjährigen Maskottchen der Franchise, gekrönt. Chief Wahoo, das Logo des Teams mit einem lächelnden Inder, ist nicht abgebildet. MLB-Kommissar Rob Manfred und Teambesitzer Paul Dolan gaben Anfang dieses Jahres bekannt, dass das Team das Image nach dieser Saison zurückziehen wird. Alle Waren mit einem MLB-Team-Logo unterliegen der „absoluten Genehmigung“ von Major League Properties Inc. gemäß einer Lizenzvereinbarung, die auf der Website der Securities and Exchange Commission veröffentlicht ist.

Die Profisport-Totempfähle passten nicht gut zu Rebecca Thomas, einer Mi’kmaq-Frau und ehemaligen Dichterin aus Halifax, Nova Scotia, die kürzlich in einer Lawtons-Drogerie in der Stadt einige NHL-Artikel entdeckt hatte.

Lawtons, eine kanadische Kette mit Geschäften im atlantischen Kanada, reagierte schnell auf Thomas über Twitterund sagte, es würde die Totempfähle aus seinen Läden ziehen und sich entschuldigen.

W. Ron Allen ist der Vorsitzende des Jamestown S’Klallam Tribe im Bundesstaat Washington, der mehr als 40 Totems auf seinem Grundstück hat. Er ist auch der Schatzmeister des Nationalen Kongresses der Indianer, der sich seit langem gegen Sportmannschaften mit Spitznamen, Logos und Symbolen der amerikanischen Ureinwohner ausgesprochen hat. In einem Telefoninterview sagte er, dass er die Totems zum Thema Sport zwar nicht gesehen habe, ihre bloße Existenz jedoch problematisch sei.

“Aus unserer Sicht sind wir davon beleidigt”, sagte er. „Wir kämpfen seit Jahren darum, die Verwendung indianischer Bilder zum Zweck der Kommerzialisierung zu unterbinden. Das hat uns schon immer beleidigt.

“Wir finden es absolut unangemessen”, fuhr er fort. “Es ist für andere unangemessen, unser Image zu verwenden, 1) ohne unsere Autorität und 2) zu glauben, dass sie uns ehren, wenn sie es dann nicht sind.”

Er fügte hinzu, dass die Tatsache, dass es Totems gibt, die Teams mit indischen Spitznamen gewidmet sind, “ohne Zweifel offensiver” ist.

“Für die breite Öffentlichkeit, die den kulturellen Hintergrund nicht kennt, sind Totempfähle eine kreative, künstlerische Möglichkeit für Indianer, Geschichten über ihre Kultur und ihre Geschichte zu erzählen”, sagte er. „Sie sind dazu gedacht, Geschichte zu artikulieren, wie zum Beispiel Häuptlinge zu ehren, Krieger zu ehren, Medizinleute zu ehren. … Wenn eine kommerzielle Einheit ein Totem als kulturelles Stück missbraucht, ist dies auf vielen verschiedenen Ebenen falsch. Es sendet verwirrende gemischte Nachrichten für die breite Öffentlichkeit. Sie könnten es kaufen und denken: “Ich habe etwas Eingeborenes und es repräsentiert meine Lieblingssportmannschaft.” ”

Die Sammlerstücke werden von einer Firma namens Evergreen Enterprises hergestellt, die seit langem Lizenzvereinbarungen mit NHL, NFL, MLB und NCAA geschlossen hat. Neben den Totempfählen verkauft Evergreen zahlreiche Produkte, die mit Teamlogos versehen sind, darunter Christbaumschmuck, Flaggen, Flaschenöffner und Weinflaschenhalter. Die Totempfähle werden in den offiziellen Online-Shops der NFL, NHL und Major League Baseball zusammen mit Einzelhändlern wie Home Depot, Target und Amazon.com verkauft. Zusammen mit den Indianern und vielen anderen Profi- und College-Teams tragen sie die Logos von Teams mit indischem Namen wie den Washington Redskins, den Chicago Blackhawks und den Florida State Seminoles.

Home Depot, Fanatics (das die Online-Shops für die wichtigsten Sportligen betreibt) und Evergreen Enterprises antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Laut Lutz begann die Aneignung von Totempfählen als Symbol des indischen Lebens und der kanadischen Kultur im frühen 20. Jahrhundert, als Eisenbahnen begannen, Touristen in die Stammesgebiete der First Nations in Britisch-Kolumbien und Südalaska zu bringen, wo die Stangen standen. Bald tauchten die Stangen in Museumsausstellungen in Kanadas östlichen Städten und anderswo auf der Welt, auf Briefmarken und auf den Deckblättern von Reiseführern auf. Zur gleichen Zeit bemühte sich die kanadische Regierung, “First Nations aus Kanada zu löschen”, schreibt Lutz über Gesetze, die Stammeszeremonien verbieten – einschließlich der Potlatch-Zeremonien, die häufig abgehalten werden, wenn Totempfähle erhoben werden, die in Kanada von 1885 bis 1951 illegal waren – und hinderte die First Nations daran, Anwälte einzustellen, um ihr Land zurückzugewinnen.

Thomas sprach speziell über die Totempfähle mit NHL-Thema, die sie in Kanada gefunden hatte, und sagte der National Post, dass sie dazu dienen, die Geschichte der Menschen, die sie ursprünglich geschaffen haben, weiter zu löschen.

“Sie sehen Totempfähle als kanadisch und gehören nicht zu den Nationen, aus denen diese Tradition stammt”, sagte Thomas. “Die Menschen scheinen es zu lieben, indigene Kultur zu konsumieren, aber sie wollen nicht die Menschen, die damit einhergehen, sowie die Geschichte und die Geschichte.”

Allen sagte, dass er nicht gegen die allgemeine Kommerzialisierung von Totempfählen per se sei, sondern dass er es vorziehen würde, solche Gegenstände von einheimischen Künstlern herzustellen, da sie für die indische Kultur von Bedeutung sind.

Allen sagte: “Es ist äußerst enttäuschend, dass sie überhaupt da draußen sind.”

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