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Torrey Craig bekommt einen Ring, egal wer das NBA-Finale gewinnt

by drbyos
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Torrey Craigs Karriere als professioneller Basketballspieler war von Anfang an ein harter Kampf. Craig begann auf der niedrigsten Ebene des DI-College-Basketballs, begann in Australien zu spielen, nachdem er nicht gedraftet wurde, verbrachte ein Jahr in der G League in South Dakota und stieg schließlich in die Rotation mit den Denver Nuggets ein.

Craig unterschrieb vor dieser Saison bei den Milwaukee Bucks, fand aber nie wirklich einen Platz im Team von Mike Budenholzer. Die Bucks tauschten Craig am 18. März gegen Barzahlung an die Phoenix Suns, nachdem Milwaukee PJ Tucker von den Houston Rockets übernommen hatte.

Da die Suns und Bucks jetzt im NBA-Finale 2021 gegeneinander antreten, bedeutet dies, dass Craig einen Ring bekommt, unabhängig davon, wer gewinnt. Es ist eine ziemlich erstaunliche Geschichte für einen Spieler, der sich von ganz unten in der Hierarchie des Sports in einen NBA-Kaderplatz gekämpft hat.

Craig stammte aus der Kleinstadt Great Falls in South Carolina mit rund 2.000 Einwohnern. Er wurde in keinem nationalen Rekrutierungsranking gefunden, das nach der High School kam. Das beste Stipendienangebot, das er bekommen konnte, kam von USC Upstate, einem Programm, das gerade die DI-Berechtigung erlangte, als er vor der Saison 2010-2011 auf dem Campus ging.

Die Spartaner gingen in Craigs erster Saison nur 5-25, aber er führte das Team in der Punktzahl an und wurde zum Freshman of the Year von Atlantic Sun ernannt. Craig würde im zweiten Jahr Konferenzspieler des Jahres werden und dann zwei produktivere Saisons für Teams abgeben, die das NCAA-Turnier nie erreichen könnten. Während des NBA-Drafts 2014 war er weit weg vom Radar und reiste nach Australien, um seine Profikarriere zu beginnen, nachdem er nicht ausgewählt wurde.

Craig begann seine Amtszeit in der NBL bei den Cairns Taipans, ging dann zu den Wellington Saints und landete dann von 2014 bis 2016 bei den Brisbane Bullets. Nach einem Aufenthalt bei den Gold Coast Rollers in der Queensland Basketball League bekam Craig mit den Denver Nuggets eine Chance in der NBA-Sommerliga. Denver gefiel, was es sah genug, um ihm einen Zwei-Wege-Vertrag anzubieten. Craig verbrachte einen Großteil der Saison 2017-2018 bei den Sioux Falls Skyforce der G League, zeigte jedoch genug Fähigkeiten als Verteidiger, um vor der nächsten Saison einen Zweijahresvertrag über 4 Millionen US-Dollar von Denver zu erhalten.

Craig würde am Ende der Rotation von Denver in den nächsten beiden Spielzeiten ein wertvoller Beitrag sein und 83 Starts in der regulären Saison und in den Playoffs machen, bevor er nach der Blase bei Milwaukee unterschrieb. Während Craig nur in 18 Spielen für die Bucks spielte und nie einen großen Eindruck hinterließ, ist er seit dem Midseason-Trade ein Faktor für die Bank der Suns.

Craig ist in allen 16 Playoff-Spielen der Suns aufgetreten, hat durchschnittlich knapp 13 Minuten pro Spiel gespielt und wird hauptsächlich darauf gezählt, größere Flügel zu verteidigen, wenn er auf dem Boden liegt. Craig ist vielleicht der am wenigsten bemerkenswerte Spieler, den Sie im Finale auf dem Parkett sehen werden, aber die Tatsache, dass er überhaupt dabei ist, ist ein enormer Beweis dafür, wie hart er gearbeitet hat. Dies ist ein Spieler, dem noch nie eine Gelegenheit geboten wurde und der für alles arbeiten musste, was er bekommen hat.

Es gibt nur 450 Kaderplätze in der NBA, und es sollte selbstverständlich sein, dass jeder extrem wettbewerbsfähig ist. Craig musste extrem hohe Chancen überwinden, um seine zu bekommen. Jetzt ist er ein Champion, egal was im Finale passiert. Das ist etwas, das es wert ist, gefeiert zu werden.

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