Todd Boehlys Vision für Chelsea? Glanzspektakel und rücksichtsloser Profit | Chelsea

EIN Milliardär vollzieht eine spektakuläre Übernahme einer der angesehensten Sportinstitutionen der Welt und begibt sich sofort auf einen verschwenderischen, kieferknochenlockernden Kaufrausch. Neuverpflichtungen stapeln sich wie Geschenke unter dem Weihnachtsbaum. Die Schulden gehen in die Hunderte von Millionen und erregen den Zorn und Neid ihrer Rivalen. Aber zu seinen eigenen Bedingungen funktioniert es: Erfolg wird gebührend erkauft, die Menschen besänftigt, der Sport sanft seinem Willen gebeugt.

Dies ist die Geschichte des Baseballteams Los Angeles Dodgers unter Todd Boehly und seinen Geschäftspartnern, und bei allem Gefühl der Katastrophe und des Umbruchs, das Chelsea in letzter Zeit umgibt, ist das Auffälligste von allem, was sich nicht geändert hat. Die Ergebnisse auf dem Platz wurden weitgehend beibehalten: Die gleichen Spieler und der gleiche Trainer spielen ungefähr auf dem gleichen Niveau Fußball vor ungefähr den gleichen Leuten. Der dritte Platz und Champions-League-Fußball in der nächsten Saison waren gesichert. Und jetzt wurde ein ehrgeiziger Tycoon einfach durch einen anderen ersetzt.

Bei all der vertrauten Stimmungsmusik vergisst man leicht die unsägliche Seltsamkeit der Ereignisse, die uns an diesen Punkt geführt haben. Die systematische Ermordung des ukrainischen Volkes wurde vom Spiel insgesamt weitgehend vergessen oder zumindest verinnerlicht. Sollen wir über die Lektionen sprechen, die der Fußball aus seiner Nachsicht gegenüber einem Mann ziehen kann, der von der britischen Regierung beschuldigt wird, „das Blut des ukrainischen Volkes an seinen Händen zu haben“? Oder sollen wir darüber reden, was das alles für Romelu Lukakus Zukunft bedeutet? Der Fußball hat seit langem ein unübertroffenes Talent dafür, das Ernste aus dem Trivialen herauszulösen, und die letzten Wochen haben bewiesen, dass vielleicht auch das Gegenteil der Fall ist.

Wir haben dies auch in einigen der schmeichlerischen frühen Presseberichte über Boehlys Ankunft in London gesehen. Schau, er hat angehalten, um ein Selfie mit einigen Fans zu machen! Schauen Sie, er trägt einen Hoodie und Jeans wie ein normaler Mensch! Vielleicht gibt es hier einen legitimen Unterschied zu dem zurückgezogen lebenden und unantastbaren Roman Abramovich, der aufrichtigen Hoffnung der Chelsea-Fans, dass dieser Besitz mehr von einem erkennbaren menschlichen Gesicht bieten könnte. Aber ebenso sollten wir uns daran erinnern, was wichtig ist und was nicht.

Mike Ashley trug ein Newcastle-Shirt und trank Pints ​​auf der Tribüne. Michael Knighton stand auf dem Spielfeld von Old Trafford und jonglierte mit einem Fußball. Die Venkys versprachen, Ronaldinho zu den Blackburn Rovers zu holen. Nichts davon war ein zuverlässiges Vorzeichen von irgendetwas. Wenn Sie es sich leisten können, einen Fußballverein der Premier League zu kaufen, nehmen wir an, Sie können es sich auch leisten, eine PR-Firma zu beauftragen.

Und was können wir angesichts all des Rauchs und der Irreführung realistischerweise von Chelsea aus der Boehly-Ära erwarten? Die vorherrschende Ansicht scheint zu sein, dass Chelsea nach dem Vorbild der Dodgers geführt wird, die sich im letzten Jahrzehnt von verschwenderischen Underachievern zu einer der herausragenden Kräfte des Sports und – mit Abstand – zu seinen größten Geldausgebern entwickelt haben.

Todd Boehly nimmt vor dem Anpfiff seinen Platz in der Regieloge ein. Foto: Eddie Keogh/Getty Images

In den ersten vier Jahren unter dem Besitz von Guggenheim – der Verwaltungsgesellschaft, deren Präsident Boehly war – gaben die Dodgers 1 Milliarde Dollar für neue Spieler aus. Die Besucherzahlen begannen stetig zu steigen. Im Jahr 2020 beendeten die Dodgers endlich ihr 32-jähriges Warten auf einen World Series-Sieg.

Wenn die skelettierten Details der Übernahme durch die Dodgers einige Ähnlichkeiten mit Abramovichs Ankunft bei Chelsea im Jahr 2003 aufweisen, zeigt eine genauere Betrachtung auch einige der Unterschiede. Die Dodgers waren 2012 eine serienweise versagende Organisation, die nicht nur durch Missmanagement und Apathie, sondern auch durch ein grundlegendes Gefühl der Verschwendung gekennzeichnet war. Es gab viele niedrig hängende Früchte zu pflücken; einfache Einnahmequellen erschlossen werden.

Aber Chelsea darf seine eigenen Fernsehrechte nicht verkaufen, wie es die Dodgers in einem bemerkenswerten 6,8-Milliarden-Pfund-Deal mit Time Warner getan haben, um einen eigenen Kanal einzurichten. Sie besitzen nicht viel Land rund um die Stamford Bridge, was die Möglichkeiten für Erweiterungen und Neuentwicklungen einschränkt. Die Scouting- und Nachwuchsförderungsstrukturen – unter Guggenheim deutlich gestärkt – sind bereits gut finanziert und weitgehend profitabel. Natürlich gibt es Ineffizienzen – HustenSaúl Ñíguez auf 200.000 Pfund pro Woche – aber als Organisation startet Chelsea im Jahr 2022 von einer viel höheren Basis und wirft die offene Frage auf, wie genau der Erfolg aussehen wird.

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Hier kommen wir zur Kehrseite des Boehly-Masterplans: ein positiver Kreislauf aus Investitionen und Umsatzgenerierung, der den Chelsea-Fans gut gefallen wird, solange es ihnen nichts ausmacht, einen Großteil der Investitionen selbst zu tätigen. Der Erfolg hat für die Dodgers-Anhänger einen hohen Preis: Die günstigsten Dauerkarten im Dodger Stadium kosten jetzt 1.400 Pfund, mehr als viermal so viel wie vor zehn Jahren. Die teuersten sind mehr als 13.000 £, ein Anstieg von fast 150 %.

Die Parkgebühren sind in ähnlichem Maße gestiegen. Eine Portion Pommes in einem Baseballhelm aus Plastik kostet 8 £. Und während der Time Warner-Deal 2013 unter dem Strich ein klarer Gewinn war, exkommunizierte er im Wesentlichen die 50 % der südkalifornischen Bevölkerung, die den neuen Kanal bis 2020 nicht empfangen konnten.

Dies ist vielleicht das wirklich bestimmende Thema von Boehlys Vision für Spitzensport: als erstklassige Verbraucherunterhaltung, ein kaltes Produkt, das mit warmen Gefühlen serviert wird. Natürlich spielen Chelsea-Fans bei all dem eine Rolle: Schließlich sind Sie seine Co-Investoren, Partner in diesem schwindelerregenden Unternehmen. Du gehst mit ihm auf eine Reise. Er verspricht Ihnen Nervenkitzel, großzügige Gastfreundschaft und einen Platz in der ersten Reihe bei der größten Show der Welt. In der Zwischenzeit leitet er Sie an Dana weiter, die Ihr Lastschriftmandat entgegennimmt und Ihnen weitere Einzelheiten zu aufregenden neuen Produkten im CFC-Metaversum mitteilt.

In gewisser Weise ist dies der Hauptunterschied zwischen der Abramovich- und der Boehly-Ära. Für Chelsea-Fans waren die Abramovich-Jahre eine mit Zucker überzogene Traumlandschaft, ein üppiger Festzug, dessen Surrealität von der Tatsache herrührte, dass niemand wirklich herausfinden konnte, warum all dies geschah.

Schutz? Politik? Prestige? Pure Stimmung? Boehly dagegen ist ein Geschöpf des reinen Kommerzes, der grünen und roten Pfeile, der Grafiken und der 10-Jahres-Renditen. Sie können ihn durch die Vordertür anfeuern oder ihm den Rücken kehren. Aber zumindest kann niemand sagen, dass er nicht gewarnt wurde.

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