Times fordert Offenlegung von Gerichtsakten, in denen E-Mail-Daten von Reportern und Gag-Verfügung gesucht werden See

WASHINGTON – Die New York Times forderte am Dienstag ein Gericht auf, rechtliche Unterlagen des Justizministeriums zu entsiegeln, die enthüllen würden, wie Staatsanwälte ein Gericht dazu überredeten, die Geheimhaltung einer Anordnung zur Beschlagnahme der E-Mail-Datensätze von vier Times-Reportern zu verschleiern und dann Führungskräfte der Times am Reden zu hindern über die Sache.

Die Einreichung erfolgte, als Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland für Montag ein Treffen mit Führern von drei Nachrichtenorganisationen – The Times, The Washington Post und CNN – anberaumte, um Bedenken hinsichtlich der Praktiken der Staatsanwälte bei Leak-Untersuchungen zu erörtern, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen .

In den letzten Wochen hat das Justizministerium von Biden die Beschlagnahme von Telefonaufzeichnungen für Reporter jeder dieser Organisationen aus der Trump-Ära offengelegt. Nach den ersten beiden Enthüllungen, an denen The Post und CNN beteiligt waren, schwor Präsident Biden, das Justizministerium während seiner Amtszeit nicht nach den Sourcing-Informationen von Reportern gehen zu lassen.

Aber letzte Woche kam ans Licht, dass die Abteilung auch heimlich die Telefonaufzeichnungen von Times-Reportern beschlagnahmt hatte – und einen separaten und letztendlich erfolglosen Kampf geführt hatte, um ihre E-Mail-Aufzeichnungen von Google zu erhalten, das das E-Mail-System der Times betreibt. Das Trump-Justizministerium hat am 5. Januar eine gerichtliche Verfügung an Google erwirkt. Nachdem sich Google geweigert hatte, dem nachzukommen, setzte das Justizministerium unter Herrn Biden die Bemühungen fort, bis es letzten Mittwoch fallengelassen wurde.

In einer zusätzlichen Wendung erlaubte die Regierung im März einer Handvoll Anwälten und Führungskräften der Times, von der Anordnung und dem Rechtsstreit darüber zu erfahren. Aber es verhängte einen Knebelbefehl, der sie daran hinderte, ihn der Öffentlichkeit oder Kollegen offenzulegen. Unter anderem wurde Dean Baquet, der Chefredakteur, im Dunkeln gelassen, bis ein Richter am Freitag die Knebelverfügung aufhob.

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Das Justizministerium hatte sich zunächst geweigert, sich dazu zu äußern, ob es Herrn Bidens scheinbar spontanes Gelübde vom Vormonat als offizielle Richtlinie akzeptierte. Aber am Samstag gab die Abteilung bekannt, dass sie die langjährige Politik in den Verwaltungen beider Parteien ändert und es Staatsanwälten bei Leak-Untersuchungen nicht mehr erlaubt, „Quelleninformationen von Mitgliedern der Nachrichtenmedien, die ihre Arbeit erledigen“ zu beschlagnahmen.

Dennoch behaupten die Anwälte der Times, dass die Öffentlichkeit ein Recht darauf habe, mehr über das Gerichtsverfahren über den nun abgeschlossenen Kampf um die E-Mails zu erfahren. Insbesondere fragen sie, was die Staatsanwälte für die Geheimhaltung des ursprünglichen Befehls und die spätere Auferlegung des Knebelbefehls gegenüber den Führungskräften der Times gesagt haben.

Am 5. Januar, als der Richter Google zunächst anordnete, die E-Mail-Datensätze der Reporter herauszugeben, schrieb er: „Es gibt Grund zu der Annahme, dass die Benachrichtigung über die Existenz dieser Anordnung die laufenden Ermittlungen ernsthaft gefährden wird, einschließlich der Möglichkeit, den Zielen eine Gelegenheit zu geben Beweise zu vernichten oder zu manipulieren.“

Aber die Akte stellte fest, dass die offensichtliche Leckuntersuchung und ihr Ziel bereits öffentlich bekannt waren und sowohl von The Times als auch von The Post gemeldet worden waren. (Das Trump-Justizministerium untersuchte, ob James B. Comey Jr., der ehemalige FBI-Direktor, in einem Artikel der vier Reporter aus dem Jahr 2017 die Quelle für durchgesickerte geheime Informationen über russische Hacker war.)

„Diese Anordnungen stellen eine außergewöhnliche Herausforderung für die Pressefreiheit dar und untergraben die Fähigkeit der Presse, wahrheitsgetreue Informationen von lebenswichtigem öffentlichem Interesse zu melden“, heißt es in der Akte der Anwälte der Times. „Sie scheinen unter Verstoß gegen die Vorschriften und Praktiken des Justizministeriums erlangt worden zu sein. Und die in den Verfügungen dargelegte Begründung wirft wichtige Fragen zu den Akten und den vor Gericht vorgelegten Darstellungen auf.“

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