‘The Wraith’ – B-Movie-Fans, starten Sie Ihre Motoren!

Ich entdeckte Mike Marvins “The Wraith” (1986) zum ersten Mal während des Studiums, als ein lokaler Fernsehsender in Denver alles sendete, was er als Mitternachtsfilm wollte.

Ich habe jeden Film der B- oder Z-Liste aufgenommen, der um Mitternacht auf meinem Videorecorder lief, und ihn am nächsten Tag angesehen. Der Programmierer des Senders enttäuschte nie mit seiner ungewöhnlichen Auswahl, die von Gangsterfilmen mit geringer Qualität über Kuriositäten wie Francis Ford Coppolas „Gardens of Stone“ bis hin zu schlechten Komödien reichte.

Nachdem ich „The Wraith“ aufgenommen hatte, beendete ich mein wöchentliches Ritual, neue Auswahlen außerhalb des Kanals aufzunehmen, und schaute mir „The Wraith“ noch einmal an, bis ich endlich meine eigene VHS-Kopie finden musste, die keine Werbeunterbrechungen hatte und nicht getragen wurde aus Dutzenden von Besichtigungen.

“The Wraith” beginnt mit kitschigen Animationen, ein großartiges Zeichen für jeden B-Film. Wir sehen einen Blitz in eine Landschaft in Arizona aufsteigen, um Verkehrszeichen herumhüpfen und zusammenkommen, um… The Wraith, einen helmtragenden Mystery-Fahrer, der neben seinem Dodge Turbo Interceptor posiert (ja, es ist ein echtes Auto). Die Einführung des Titelcharakters ähnelt einem glänzenden Werbespot für Autos.

Dann beginnt der eigentliche Film, in dem wir sehen, wie eine kleine Stadt von einem missbräuchlichen Idioten namens Packard Walsh (Nick Cassavetes) terrorisiert wird, der niemandem erlaubt, seine Freundin Keri (Sherilyn Fenn) anzusehen. Jake (Charlie Sheen) driftet in die Stadt und zeigt Interesse an Keri, was dazu führt, dass Packard Walsh (ein Filmschurkenname, der so gut ist, dass er sich in seiner Gesamtheit wiederholt) ballistisch wird.

In der Zwischenzeit taucht The Wraith zufällig in der Stadt auf und verfolgt Packard Walshs Bande, die mit nur einem Bruchteil eines Gehirns an „Mad Max“ -Extras erinnert. Warum tritt The Wraith gegen Packard Walshs Schläger an? Hat es etwas damit zu tun, wie Packard Walsh alles in der Stadt erwirbt, einschließlich Keri?

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“The Wraith” ist ein unwiderstehliches Schuldgefühl, bei dem ein B-Movie-Drehbuch mit guten Verfolgungsjagden der Haken ist, aber bei weitem nicht das einzige, was hier funktioniert. Diese Gegenüberstellung eines 60er-Jahre-Teenie-Biker-Films mit einem 80er-Jahre-Teenie-Drama, Nouveau Western, das Quasi-Sci-Fi / Horror-Elemente enthält, ist vielleicht nicht gut für Ihre filmische Gesundheit, aber Sie werden froh sein, dass Sie es verschlungen haben.

Hier ist es das filmische Äquivalent eines Corndogs.

Es wurde in Tucson gedreht, spielt aber in „Brooks, Arizona“ (ob die Stadt nach Mel oder Albert benannt ist, sagt uns der Film nie). Das Budget für den Film ist so niedrig, dass Brooks, AZ, ein Schwimmloch, einen Big Kay’s Burger-Laden, einen Streifen Vorstadt und viele Wüstenstraßen hat.

Seltsamerweise fehlt: Es gibt fast keine Erwachsenen oder Extras außerhalb der Besetzung des Kernensembles.

SCHNELLE FAKT: Regisseur Mike Marvin sagte 2010 zu Dread Central, dass er wollte, dass Johnny Depp die Rolle spielt, die schließlich an Griffin O’Neal, den Sohn von Ryan O’Neal, ging, aber das Studio hatte das letzte Wort.

Es gibt bemerkenswerte Ähnlichkeiten in der Handlung mit „The Crow“, insbesondere mit James O’Barrs Graphic Novel von 1989 (der den Film von 1994 inspirierte): Ein Paar wird am Straßenrand von einer gewalttätigen und betrunkenen Bande ermordet, beide enthalten eine Bandenfigur namens “Prostituierte” und beschäftige dich mit einer Bürgerwehr, die zurück ist, um sich an einer Bande zu rächen, die ihn getötet hat und mit übernatürlichen Mitteln zurückschlägt.

Ich habe noch nie gehört, dass O’Barr in Interviews „The Wraith“ als Einfluss erwähnt hat. Die Jury ist also nicht da, ob er den Film jemals gesehen hat oder nicht.

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Eine größere Frage ist, wie ein Film mit so viel Nacktheit und grafischer Gewalt jemals eine PG-13-Bewertung erhalten hat. Ein brutaler, aber unverständlicher Rückblick, der den Mord darstellt, der die Geschichte in Gang setzt, hätte die MPAA dazu inspiriert, den meisten Filmen eine R-Bewertung zu geben, aber dieser hat es geschafft, einen Pass zu bekommen.

Ah, die 80er Jahre.

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Der babygesichtige Sheen ist kaum dabei, was er wahrscheinlich vorgezogen hat: 1986 war auch das Jahr seines denkwürdigen Cameo-Auftritts in „Ferris Buellers Day Off“ und seiner Hauptrolle in Oliver Stones Blockbuster und Best-Picture-Gewinner „Platoon“. Sheen wird nie nach “The Wraith” gefragt, was er wahrscheinlich auch bevorzugt.

Fenn ist selbst in dieser Hinsicht umwerfend, und Cassavetes (der später, kein Scherz, der Regisseur von „The Notebook“ wurde) ist sehr gut darin, einen bedauernswerten Menschen zu spielen.

Clint Howards herrlich verrückte Leistung ist die Ikone des Films: Howards “Rughead” identifiziert den Titelcharakter mit den Worten: “Ein Geist, ein Geist, ein böser Geist und es ist nicht cool!” Rughead erklärt später: “Ich gehe kein Rindfleisch ohne Wraith!”

Gott sei Dank ist Randy Quaid dabei. Quaid spielt den Sheriff, der gerne Packard Walshs Bande verspottet und von den Wraith-Sichtungen in seiner winzigen Stadt verblüfft ist. Er verleiht dem Dialog, der Meryl Streep verblüffen würde, Autorität und Plausibilität.

Hier ist ein Beispiel für einige Zeilen, die Quaid dazu bringt, den Klang natürlich zu machen:

“Da draußen ist ein Kind, das sein Auto benutzt, um Menschen zu töten” und “Vergiss es, Murphy, Straßensperren können etwas nicht aufhalten, das nicht aufgehalten werden kann.”

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Die Packard Walsh-Bande ist schäbig und homophob und lässt den lässigen Sexismus und die schwulen Beleidigungen los – im Gegensatz zu den meisten Teenie-Filmen der 80er Jahre (nämlich den Komödien), die in diesem Alter gedreht wurden, sollen diese Teile verabscheuungswürdig sein. Der großartige Song-Soundtrack enthält Ozzy Osbourne, Motley Crue, Billy Idol, Robert Palmer und Bonnie Tyler (vertrau mir, ich habe die LP und sie REGELN!).

Der wichtigste Produktionskredit ist “Stunts Designed and Coordinated by Buddy Joe Hooker”, da Hooker nicht nur einige knorrige Autoverfolgungen und Mashups durchführt, sondern auch für die legendärsten Szenen aus “Hooper” (1977) und “To Live and Die” verantwortlich ist in LA ”(1985).

“The Wraith” ist sowohl ungewollt witzig als auch fesselnd. Es ist zu doof, um ernst genommen zu werden, aber zu unterhaltsam und vollendet, wenn es darum geht, entlassen zu werden.

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