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‘The Travelling Zoo’: Leben auf der Straße mit Haustieren an ihrer Seite

by drbyos
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Auf der Straße kann es einsam werden, aber Rebecca Washington, eine Fernfahrerin, die manchmal monatelang von zu Hause weg ist, hat Ziggy, Polly, Junior und Tucker dabei: ihre „Rig Dogs“.

“Die Leute nennen mich den reisenden Zoo”, sagte sie.

“Wir sind die meiste Zeit von unseren Familien entfernt”, fügte Frau Washington, 53, hinzu, deren Heimatbasis Springfield, Missouri, ist und deren Kinder mit eigenen Kindern aufwachsen. „Tiere sind gute Begleiter, und das Gehen mit den Hunden an Lkw-Haltestellen ist ein guter Weg, um Gewicht zu verlieren und gesund zu bleiben. Ich nehme sie zu zweit heraus. Es ist eine Routine. “

Langstrecken-Speditionen beschweren sich meistens nicht über Haustiere auf der Straße, und einige ermutigen sie sogar, weil glücklichere Fahrer eher in der Nähe bleiben. Der landesweite Fahrermangel ist akut und das Coronavirus hat die Sache nur noch schlimmer gemacht.

“Das Frachtvolumen ist wieder da, wo es vor der Pandemie war”, sagte Avery Vise, Vice President für Trucking bei FTR Transportation Intelligence. „Die Zahl der Beschäftigten im Bereich Lkw liegt jedoch immer noch um 3,2 Prozent unter dem Wert des Februar letzten Jahres, und die Branche hat nur etwa die Hälfte der verlorenen Lohn- und Gehaltsabrechnungen zurückgebracht. Es gibt viel Stress im System. “

Das Tragen von Haustieren ist für Trucker „ziemlich üblich“, sagte Vise. Das FleetOwner-Magazin berichtete 2013, dass über 60 Prozent Tierhalter waren – „40 Prozent von ihnen nehmen ihre Haustiere mit auf die Straße“.

Diese Zahlen halten immer noch an, sagte Wendy Miller, Chefredakteurin von The Trucker, einer Zeitung und Website.

“Von den Fahrern, die ich interviewt habe”, sagte sie, “würde ich sagen, dass die überwiegende Mehrheit von ihnen Haustiere besitzt und viele sie auf die Straße mitnehmen.” Fahrer, die ihre Lastwagen besitzen, haben mehr Spielraum, um einen besten Freund mitzunehmen, sagte Frau Miller.

Auf die Frage, ob es Vorschriften für Haustiere an Bord von zwischenstaatlichen Lastwagen gibt, antwortete Duane DeBruyne, ein Sprecher der Federal Motor Carrier Safety Administration, einfach: „Nein.“ Einige Speditionen legen jedoch Gewichtsbeschränkungen für Haustiere fest oder sperren bestimmte Rassen, andere verlangen eine Kaution gegen Schäden an firmeneigenen LKWs.

Frau Washington, die für die Road Legends-Spedition fährt und eine begeisterte Teilnehmerin einer privaten Facebook-Gruppe namens Trucking Fur Babies ist, ist an Bord auf große Rigs mit Affen, kleinen Schweinen, Papageien und vielem mehr gestoßen. “Eine Frau hatte einen Igel”, sagte sie.

Und dann ist da noch Sarah Giles, 27, aus Breckenridge, Texas. Sie fährt für All Freight Carrier und trägt ein Paar Hunde – und bis vor kurzem sechs Sittiche.

“Sie sind lustige kleine Vögel – jeder hat seine eigene Persönlichkeit und Macken”, sagte Frau Giles, die für sie ein ausgeklügeltes offenes Klettergerüst baute.

Leider fanden die Sittiche einige gefährliche Fluchtwege, so dass Frau Giles sie rehomierte und Bonnie, einen größeren Conure-Sittich mit grünen Wangen, hereinbrachte.

“Sie sind etwa einen Fuß lang, so klug wie ein 4-jähriger und sehr liebevoll”, sagte sie. “Bonnie will die ganze Zeit bei mir sein, besteht auf allem, was sie will, und mag keine Fremden in der Nähe des Lastwagens.”

Frau Giles ‘Routen sind meist Langstrecken an der Ostküste. “Der treibende Teil ist einfach – es ist der mentale Aspekt, der am schwierigsten ist”, sagte sie. „Du bist lange Zeit mit dir allein und es hilft, einen Begleiter zu haben. Ein kleiner Glücksschub bringt dich durch. “ Sie sagte, die Hunde seien auch ein guter Schutz für eine einzelne Frau auf der Straße.

Frank Wehmeyer, 51, ruft Paducah, Ky., Zu Hause an, wenn er nicht auf der Straße ist. Okie (ein Corgi) und Bear (eine Mischung aus Pekingese und Dackel) sind seine Reisebegleiter, und zusammen waren sie in allen unteren 48 Bundesstaaten sowie in Alaska und Kanada.

Herr Wehmeyer reiste vor 17 Jahren zum ersten Mal mit einem Hundebegleiter, als seine damalige Frau die Stadt verließ und ihren Hund nicht in einem Zwinger besteigen wollte.

„Es hat gut geklappt, und ich wollte es noch einmal machen, aber meine Frau sagte:‚ Hol deinen eigenen Hund. ‘“Das war Lucy, eine Corgi, die 12 Jahre lang mit Mr. Wehmeyer ritt.

“Sie wollen sehen, was los ist, also stimmen sie sich auf den Motor, den Tempomat und die Bremsen ein”, sagte er. “Sie wissen, dass wir in eine Raststätte gehen.” Herr Wehmeyer bestellte seinen Mack Anthem Truck mit Gummimatten anstelle von Teppichen. “Corgis Schuppen”, sagte er.

Haustiere sind Teil des Bildes, auch wenn Ehemänner und Ehefrauen zusammen reisen. Austin und Krystal Martin kommen aus Texas, sind aber die meiste Zeit unterwegs und fahren wöchentlich einen Freightliner Cascadia-Truck für FedEx Custom Critical über 3.000 Meilen oder mehr – heutzutage mit Covid-19-Impfstoffen und anderen Spezialgütern. Mit dabei ist Clutch, 9, eine Mischlingskatze, die sich gut mit Chassis vertrug, einem Westie-ähnlichen Hund, der einst Teil der Crew war.

“Sie starb in Memphis”, sagte der 42-jährige Austin Martin und stellte fest, dass das Paar 300 bis 400 Beileidsbekundungen von anderen Truckern erhalten hatte.

Obwohl das Paar zusammen reist, “wenn ich wach bin, schläft Austin”, sagte Krystal Martin, 50. „Tiere sind eine große emotionale Unterstützung. Ich fahre die Übernachtungen und manchmal, wenn ich in eine große Stadt komme, werde ich ängstlich, und Clutch weiß, dass Mama verärgert ist – sie springt in meinen Schoß, um sich streicheln zu lassen. “

Jenniffer Hancock aus Madisonville, Kentucky, reist auch mit einem Kätzchen, einem orangefarbenen Tabby namens Sheldon, der das Rig-Pet-Konzept zu einer hohen Kunst gemacht hat.

“Sein Spitzname ist Mudflap, denn wenn wir ihn an den Drop Yards mit einem Geschirr herausnehmen, muss er an allen Schmutzfängern des Anhängers riechen”, sagte sie. “Im Terminal kennen ihn alle Disponenten.”

Sheldon, der eines Tages gerade bei Mrs. Hancock zu Hause aufgetaucht ist, streckt gern seinen Kopf mit einer Geschwindigkeit von weniger als 45 Meilen pro Stunde aus dem Fenster und ist ziemlich anspruchsvoll. Er hat einen besonderen Punkt in der rechten Ecke des Armaturenbretts.

Kelly und Robyn Brunson aus Tooele, Utah, fahren den 2013er Peterbilt 389, den sie für Godfrey Trucking besitzen, und teilen ihren Platz mit Truffles, einem amerikanischen Minischwein.

“Wir haben ein Schwein für den LKW ausgewählt, weil sie sauber sind und nicht riechen”, sagte Frau Brunson.

“Das Personal und die Fahrer lieben Trüffel”, fügte sie hinzu. „Sie steht jeden Morgen um 8 Uhr morgens auf, um Schweinepellets und Obst zu frühstücken, und liebt es, sich in die Kissen und Decken des Schlafenden zu graben. Sie geht überall hin, auch in 48 Staaten. “

Laut Shannon Ashley, einem weiteren FedEx Custom Critical-Fahrer, kann es eine größere Hürde sein, Tierheime und Tierrettungszentren davon zu überzeugen, dass Trucker Tiere adoptieren.

“Es war erschwerend”, sagte sie. „Wir müssen zu einem Dutzend verschiedener Notunterkünfte gegangen sein und gerettet haben, um Anträge zu stellen, nur um Nein zu sagen. Wir mussten innerhalb so vieler Meilen von der Organisation leben, oder sie hatten obligatorische Haus- / Hofkontrollen. Wir haben kein Zuhause. Unser Truck ist unser Zuhause! “

Jim Mason, ein Vorstandsmitglied der Two Mauds Foundation, die Tierheimen Zuschüsse gewährt, wiederholte dieses Gefühl: “Sie sind nicht alle so, aber einige sind so streng, dass niemand gut genug ist, um ihre Tiere zu adoptieren.”

Die Diskriminierung von Lkw-Fahrern sei falsch, sagte Mason, weil “Hunde so viel wie möglich mit ihren menschlichen Begleitern zusammen sein wollen”.

“Nichts macht sie glücklicher”, fuhr er fort. “Es ist absolut besser für den Hund, als zu Hause eingesperrt zu sein, während seine Besitzer bei der Arbeit sind.”

Lindsay Hamrick, Direktorin für Öffentlichkeitsarbeit und Engagement bei der Humane Society der Vereinigten Staaten, stimmte dieser Ansicht zu.

“Für jeden, der adoptieren möchte, gibt es ein Match für diese Person”, sagte sie. „Ich kann mir kein besseres Leben für einen Hund vorstellen, der gerne in einem Fahrzeug fährt, als rund um die Uhr bei seinem Besitzer zu sein. Und einige Schutzrichtlinien sind in der Tat zu restriktiv. Wenn zum Beispiel ein eingezäunter Hof benötigt wird, werden viele Menschen eliminiert, die Hunden ein gutes Zuhause geben könnten. “ Die Humane Society betreibt eine Adopters Welcome-Website, um die Adoptionsrichtlinien zu ändern.

Angesichts des Fahrermangels ist es wahrscheinlich, dass die Trends weiterhin die Zulassung von Rig-Haustieren begünstigen werden. William B. Cassidy, ein leitender Redakteur, der für das Journal of Commerce im Bereich Trucking tätig ist, erklärt: „Viele Unternehmen versuchen, fahrerorientierter zu werden, und das Zulassen des Besitzes von Haustieren gehört dazu.“

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