Teslas neueste Solar-Stolpersteine: Große Preiserhöhungen

An einem Oktoberabend vor fünf Jahren nutzte Elon Musk ein ehemaliges Set für „Desperate Housewives“, um Teslas neueste Innovation zu demonstrieren: Dachschindeln, die ohne unansehnliche Sonnenkollektoren Strom aus der Sonne erzeugen können.

Nach Verzögerungen hat Tesla in diesem Jahr damit begonnen, die Schindeln in großem Umfang auszurollen, aber es stößt bereits auf ein großes Problem. Das Unternehmen trifft einige Kunden mit Preiserhöhungen vor der Installation, die Zehntausende von Dollar höher sind als frühere Angebote, verärgert die frühen Anwender und wirft große Fragen auf, wie Tesla, das besser für seine Elektroautos bekannt ist, seine einst dominierende Solardachanlage betreibt Unternehmen.

Dr. Peter Quint war bestrebt, Teslas Solarschindeln in seinem 4.000 Quadratmeter großen Haus in Portland, Oregon, zu installieren, bis das Unternehmen den Preis in einer knappen E-Mail von 75.000 auf 112.000 US-Dollar erhöhte. Als er Tesla anrief, um eine Erklärung zu erhalten, wurde er für mehr als drei Stunden in die Warteschleife gelegt.

“Ich sagte:” Das ist nicht real, oder? “, Sagte Dr. Quint, dessen Spezialität die pädiatrische Intensivpflege ist. „Der Preis begann zu steigen. Damit könnten wir umgehen. Dann das. Zu diesem Preis ist es unserer Meinung nach Autobahnraub. “

Die Preiserhöhungen sind der jüngste Fehltritt von Teslas Solaranlage, die auch konventionelle Module verkauft. Das Unternehmen hat sich in den letzten Jahren vom größten Solarinstallateur auf dem Dach in den USA zu einer fernen Sekunde entwickelt. Der Versuch, Marktanteile durch Preissenkungen bei Paneelen im Jahr 2019 zurückzugewinnen, hat wenig dazu beigetragen, den Rückgang einzudämmen.

Bei den „Housewives“ in den Universal Studios im Jahr 2016 versprach Herr Musk, der Geschäftsführer des Unternehmens, dass Teslas neue Schindeln Installationen aufladen würden, indem sie Hausbesitzer anzogen, die Sonnenkollektoren als hässlich empfanden. Schindeln bleiben jedoch ein so winziges Segment des Solarmarktes, dass sich nur wenige Branchengruppen und Analysten die Mühe machen, Installationen zu verfolgen.

Tesla ist nicht das einzige Unternehmen, das die Idee verfolgt, Solarzellen, die Sonnenlicht in Elektrizität verwandeln, in Schindeln einzubetten. Dow Chemical, CertainTeed, Suntegra und Luma haben unter anderem ähnliche Produkte mit begrenztem Erfolg angeboten.

Angesichts des Erfolgs von Mr. Musk mit Teslas Elektroautos und SpaceX-Raketen erregten Teslas Glasschindeln übergroße Aufmerksamkeit. Er versprach, dass sie viel besser sein würden als alles andere, was sich irgendjemand anders ausgedacht hatte, und in einer Vielzahl von Stilen erhältlich sein würden, damit sie Asphalt-, Schiefer- und spanischen Fassfliesen ähneln könnten, um der Ästhetik jedes Hauses zu entsprechen.

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Viele dieser Versprechen bleiben genau das. Tesla verkauft nur eine Version, die dem üblichen Asphaltschindel ähnelt.

Während eines vierteljährlichen Gewinnaufrufs am Montag bestand Herr Musk darauf, dass die Nachfrage nach Teslas Solardächern „stark bleibt“, obwohl das Unternehmen die Preise erheblich erhöht hatte. Er beschrieb die Erhöhungen in letzter Minute als ein Kinderkrankheiten.

“Wir haben festgestellt, dass wir bei der Beurteilung der Schwierigkeit bestimmter Dächer im Grunde genommen einige bedeutende Fehler gemacht haben”, sagte er. “Man kann einfach keine Einheitssituation haben.”

Teslas solare Ambitionen gehen auf das Jahr 2015 zurück, als bekannt gegeben wurde, dass neben den Elektroautos auch Panels und Heimbatterien verkauft werden sollen. Ein Jahr später erwarb das Unternehmen SolarCity, ein Unternehmen, das von Mr. Musks Cousin Lyndon Rive geführt wird. SolarCity war der führende Solarinstallateur auf dem Dach in den USA, aber in den letzten fünf Jahren ist Tesla weit hinter Sunrun zurückgefallen, das letztes Jahr nach dem Kauf eines weiteren Installateurs, Vivint, noch größer wurde.

Tesla hat Marktanteile verloren, obwohl die Nachfrage nach Solarenergie auf dem Dach stark gestiegen ist, da die Module erschwinglicher geworden sind. In Bezug auf die Energieerzeugungskapazität sind die jährlichen Installationen nach Angaben der Solar Energy Industries Association etwa 13-mal so hoch wie vor einem Jahrzehnt.

Solarschindeln waren in der Vergangenheit 20 bis 30 Prozent weniger effizient bei der Umwandlung von Sonnenschein in Elektrizität als Paneele, sagte Vikram Aggarwal, der Gründer und Geschäftsführer von EnergySage, einem Solar-Vergleichs-Shopping-Service. Es sei unklar, ob Tesla die Leistung von Schindeln verbessert habe, obwohl sie viele Hausbesitzer ansprechen, weil die Dächer wie alle anderen aussehen.

Die jüngsten Preiserhöhungen des Unternehmens deuten jedoch darauf hin, dass Solarschindeln vorerst ein Nischenprodukt bleiben werden, sagte Aggarwal. “Es sieht so aus, als würden sie auf die Superpremium-Kanäle abzielen, Leute, die teure Dächer installieren wollen”, sagte er.

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Einige Energieexperten und Early Adopters, darunter Dan Reicher, stellvertretender Energieminister in der Clinton-Administration, sagten jedoch, dass die höheren Preise von Tesla die Umstellung auf Solarschindeln nicht aufhalten würden.

Bei Konferenzen und Tagungen Ende der neunziger Jahre zog Herr Reicher wie ein Verkäufer von Tür zu Tür einen Solarschindel aus seiner Aktentasche, um seine Vision für die Zukunft des Haushaltsstroms zu veranschaulichen.

“Hier sind wir unterwegs – das ist ein Sonnenschindel”, sagte er jedem, der zuhören würde. “Es gibt Ihnen Schutz vor den Elementen und Strom vor der Sonne.”

Die Schindel, die er trug, wurde von United Solar Ovonic, einer Tochtergesellschaft von Energy Conversion Devices, hergestellt, die Insolvenz anmeldete und 2012 ihr Geschäft aufgab.

Mr. Reicher ließ diesen Monat Tesla-Schindeln an seinem Wohnort in Vermont installieren. (Er hatte konventionelle Sonnenkollektoren in einem Haus installiert, als er in Washington lebte).

Unter teilweise bewölktem Himmel kletterten an zwei kühlen Tagen eine Handvoll Arbeiter auf Mr. Reichers Haus in Warren, Vt., Einer Stadt zwischen den Gebirgszügen der Green Mountains. Nach Berücksichtigung der Steuergutschriften des Bundes hat er etwa 16.000 US-Dollar gezahlt. Der Preis war so niedrig, weil er die Schindeln nicht an seinem gesamten Haus installierte und kein Dach ersetzte.

“Er hat 25 Jahre darauf gewartet, so wie die Leute auf das iPhone gewartet haben”, sagte Tom Berry, Vice President bei SunCommon, dem Auftragnehmer, der die Schindeln installiert hat.

Mr. Reicher bestellte seine Schindeln über SunCommon und nicht direkt bei Tesla. SunCommon, das wie Herr Reicher scharf auf diese Schindeln gewartet hatte, sagte, dass Teslas Preiserhöhungen für Direktkunden zumindest einige Großhändler wie SunCommon nicht betroffen hätten.

Die New York Times sprach mit drei Hausbesitzern im ganzen Land, denen Tesla sagte, dass ihre Systeme viel mehr kosten würden. Zwei stornierten die Arbeit, und der dritte bestimmte seine nächsten Schritte, da er bereits fast 5.000 US-Dollar ausgegeben hatte, um sein Haus für das Tesla-System vorzubereiten.

Herr Musk und Tesla antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Dr. Quint in Portland hatte beschlossen, sich für Teslas Schindeln zu entscheiden, weil er das ursprüngliche Dach des Hauses ersetzen musste, das seine Familie vor mehr als 30 Jahren gebaut hatte. Er unterzeichnete am 11. September einen Vertrag und zahlte eine Anzahlung von 100 USD. Sein System kostete viel mehr als das von Herrn Reicher, weil es mehr als doppelt so groß war wie ein typisches Heim-Sonnensystem.

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“Die Tesla-Dächer sehen wirklich gut aus”, sagte Dr. Quint. “Die Leute würden sagen, ‘Whoa’.”

Die erste Schätzung der Installation lag bei über 60.000 US-Dollar, aber nur ein paar tausend US-Dollar mehr, als herkömmliche Paneele und ein neues Dach gekostet hätten, sagte er. Während der Monate, in denen Tesla das System entwarf und Baugenehmigungen erhielt, erhöhte das Unternehmen den Preis ein wenig, was für ihn in Ordnung war. Das endgültige Angebot im März von 112.000 US-Dollar war jedoch weitaus höher.

Dr. Quint war nicht bereit, so viel zu bezahlen, suchte einen anderen Installateur auf und entschied sich für die Verwendung herkömmlicher Schindeln und Sonnenkollektoren, wodurch er fast 70.000 US-Dollar gegenüber dem endgültigen Tesla-Preis einsparte.

Ana Bianchi aus Walnut Creek, Kalifornien, einem Vorort von San Francisco, war ebenfalls von einem starken Preisanstieg betroffen. Tesla teilte Frau Bianchi zunächst mit, dass ihr Schindel- und Batteriesystem 63.000 US-Dollar kosten würde. Zwei Wochen vor dem geplanten Erscheinen der Installateure erhöhte eine E-Mail des Unternehmens den Preis auf 85.000 US-Dollar.

Sie wollte, dass das System ihre Familie vor Stromausfall schützt, wenn ihr Energieversorger Pacific Gas & Electric den Strom abschaltet, um zu verhindern, dass seine Ausrüstung Waldbrände auslöst. Sie hoffte auch, ihre Stromrechnungen senken zu können, die in den vier Jahren seit dem Umzug ihrer Familie von New York nach Kalifornien von etwa 200 USD pro Monat auf bis zu 400 USD gestiegen sind.

Sie suchte Teslas Schindeln auf, weil Bauunternehmer ihr gesagt hatten, dass sie keine herkömmlichen Sonnenkollektoren an ihrem Verbunddach befestigen könnten.

Tesla hat nie eine angemessene Erklärung für die Preisänderung angeboten, sagte Frau Bianchi, deshalb hat sie den Job abgesagt: “Es ist einfach unverschämt.”

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