Swizz Beatz: „DMX war ein Held. Er würde den Obdachlosen Kleider vom Rücken geben’ | Rap

DIch nenne DMX’s Exodus nicht ein „posthumes Album“. Daran hält auch der ausführende Produzent Swizz Beatz fest. „Ich sehe das immer wieder, und es ist so ärgerlich, dass ich nicht alle korrigieren kann“, sagt er. Diese Beschreibung deutet auf ein Projekt hin, das aus Kleinigkeiten zusammengesetzt wurde, um einen schnellen Dollar zu verdienen, aber DMX beendete Exodus, bevor er am 9. April im Alter von 50 Jahren nach einem Herzinfarkt starb. Es ist die letzte Säule, die ein breites Erbe stützt: DMX war der erste Künstler, der mit fünf Alben in Folge auf Platz 1 in den USA debütierte, und Exodus wird diese Woche sicherlich auch die Charts anführen.

Die Telefonkontakte von Swizz Beatz sind eine Liste der musikalischen Aristokratie – er hat Schlüsseltracks für Jay-Z, Beyoncé, Busta Rhymes und mehr gemacht und ist mit Alicia Keys verheiratet – aber sein Name war immer wie kein anderer an DMX gebunden: Er produzierte zwei seiner größten Hits, Party Up (Up in Here) und Ruff Ryders’ Anthem, und steuerte den Großteil der Beats auf seinem zweiten Album Flesh of My Flesh, Blood of My Blood. „Damit ich und er so wieder ins Studio gehen konnten, mussten wir groß rauskommen“, sagt Swizz über Zoom. „Er hat es verdient, groß zu sein, und er hat es akzeptiert, dass es groß ist. Das ist die Sache: Sie können einen großen Plan für jemanden haben, aber wenn er diesen Plan nicht für sich selbst hat, haben Sie nur einen Plan. Der Schlüssel dazu ist, dass er bereit war.“

Lesen Sie auch  Drag Race UK: Queens der Serie 3 loben Victoria Scone, die "Geschichte schreibt"
DMX. Foto: Clay Patrick Mcbride

Exodus durchbricht eine fast jahrzehntelange Album-Dürre für DMX, den geborenen Earl Simmons. Sein letzter Lebensabschnitt war geprägt von persönlichen Rückschlägen: Gefängnisstrafen wegen Delikten wie Steuerhinterziehung, Drogenbesitz, Fahrerlaubnis und Nichtzahlung des Kindesunterhalts, Suchtproblematik und Insolvenz. Es bedurfte eines Auftritts in der von Swizz mitgeschaffenen Webcast-Serie Verzuz im vergangenen Jahr, um die Aufnahmedürre zu beenden. Nachdem er sich mit seinem Veteranen Snoop Dogg aus den 1990er Jahren bei Verzuz auseinandergesetzt hatte, ritt er den Schwung in Snoops Studio in Los Angeles, nachdem er “die ganze Liebe und das Feedback der Fans gesehen hatte”, sagt Swizz. “Es hat ihn wirklich aufgeregt und ihn in einen sehr kollaborativen Raum gebracht.” DMX verwandelte sich noch einmal in die höhnische, bellende Energiekugel, die man auf seinen Platten der Spitzenzeit hört, seine Stimme etwas dicker und verwitterter als zuvor, aber sein Flow gut erhalten.

Er und Swizz haben ein Prestige-Album mit High-End-Produktionen, einem breiten Themenspektrum und sternenklaren Cameo-Auftritten erstellt: Jay-Z, Nas, Lil Wayne und Usher. Sogar Bono erscheint auf dem Song Skyscrapers; Später schickte er dem Rapper einige persönliche Zeichnungen zusammen mit einem Brief, in dem er “DMX the BMX” genannt wurde. „Wenn man sich die Geschichte der DMX-Alben anschaut, waren sie nicht funktionslastig, es sei denn, es waren Künstler in der Familie“, sagt Swizz. “Er beschloss, seine Kollegen zu umarmen, Künstler, die ihn liebten.”

Tragödie schlug aus heiterem Himmel. Swizz beschreibt DMX gegen Ende als einen „großen Raum“. Es gab Pläne für ihn, ein zweimonatiges Trainingsprogramm in Vorbereitung auf die Veröffentlichung des Albums zu absolvieren. Doch am 2. April wurde DMX nach einer gemeldeten Drogenüberdosis ins Krankenhaus von White Plains in New York eingeliefert, wo er lebenserhaltend wurde und eine Woche später starb. Das letzte Mal, dass Swizz mit ihm sprach, war kurz vor dem Einsteigen in einen Flug, als DMX fragte, ob sie bald eine Verbindung herstellen könnten. Drei Tage später erhielt Swizz eine ungewöhnliche SMS.

„[He] gerade geschrieben [to tell] mir, wie dankbar er für alles war, was ich für ihn getan habe. Ich bin wie, ‘Warum schreibt er das?’ Dann habe ich ihm zurückgeschrieben. Ich habe ihm diese Hip-Hop-Playlist der alten Schule geschickt und das war das letzte Mal, dass ich von ihm gehört habe … Es ging sehr schnell.“

Swizz überwacht jetzt die Einführung von Exodus und erzählt der Welt, was er als die wahre Natur des Rappers ansieht. „Ich weiß, dass es viele negative Geschichten gibt, aber DMX war menschenfreundlich. Er war ein Held für das Volk. Er würde Obdachlosen Kleider vom Rücken geben und in seinen Boxershorts nach Hause gehen. Er hielt das Auto an und sprach mit einem Obdachlosen oder einer Mutter, die aussah, als bräuchte sie bei etwas Hilfe. Er tat dies jeden Tag. Es war nicht für Presse oder soziale Medien. Die Art und Weise, wie Sie herausfinden, was DMX macht, war, dass andere Leute es posten, nie er. Er hat diese guten Taten nie gepostet oder darüber gesprochen. Ich denke, das sollten die Leute wissen: DMX war ein Geber.“

Kanye West erklärte einmal, dass Swizz „der vielleicht beste Rap-Produzent aller Zeiten“ sei, und Swizz’ Werk lässt sich durch seine schiere Bandbreite definieren: symphonisch, aber oft mit einer harten Kante, seine Beats sind die Art, die Ecken eines 80.000- Sitzer Stadion. Denken Sie an einen Song wie On to the Next One von Jay-Z und seinen Tornado aus wirbelnder Elektronik oder die Rocky-geeigneten Hörner auf TIs Swing Ya Rag. Swizz hat vielleicht kein Profil auf dem Niveau anderer Superproduzenten wie Dr. Dre und Pharrell Williams (obwohl er häufig auf das Mikrofon springt und Soloalben veröffentlicht hat), aber er hat sich als ebenso zuverlässiger Hitmacher erwiesen.

Der gebürtige Kasseem Daoud Dean stammt aus den Vierteln, in denen Hip-Hop geboren wurde. Der 42-Jährige wuchs nur wenige Jahre nach dem Aufkommen des Genres in der Bronx auf und bezeugte seine Ursprünge: Als Kind war Swizz Teil einer Breakdance-Crew namens GTR – Guaranteed to Rock – und mischte sich ein Graffiti. Er erinnert sich gerne daran, in einem örtlichen Park herumzuhängen, in dem Kunst, Musik und Gemeinschaftsgeist miteinander verbunden waren.

„Die Jungs legten auf der Stelle auf und rappten, aber es ist, als würde gleichzeitig ein Basketballspiel stattfinden, die Kinder spielen gleichzeitig Fangen, sie gingen alle zusammen. Es war nicht einmal ein besonderer Moment, Musik spielen zu hören, denn es war nur etwas, das man gehört hat. Und man würde überall Kunst sehen.“

Swizz begann mit der Musikproduktion, um Intros zu seinen DJ-Tapes zu erstellen; Obwohl er sich der Old-School-Pioniere wie Marley Marl und Scott La Rock bewusst war, gibt er zu, dass er sich einst über die Rolle eines Produzenten nicht sicher war. Er machte eine Pause von den Onkeln Joaquin „Waah“ und Darrin „Dee“ Dean, Co-CEOs von Ruff Ryders Entertainment, der Heimat von DMX. Noch keine 18 Jahre alt, verkaufte Swizz einen Beat, der Ruff Ryders’ Anthem werden sollte, aus DMX’s klassischem ersten Album It’s Dark and Hell Is Hot, einer sofort changierbaren Hip-Hop-Hymne, die wie eine Granitfaust zerschmetterte. „Ich wusste nur, dass ich so einen Sonic noch nie gehört hatte“, sagt er. „Obwohl es einfach war, hatte es einfach etwas Elektrisches. Ich erinnere mich, dass Leute diesen Beat abgedreht haben. Ich habe damals versucht, diesen Beat an zwei andere Künstler zu verkaufen. Junge, sie haben sich danach selbst getreten.“

Swizz hat seine Rolle als einer der wichtigsten Produzenten von Ruff Ryders in die Arbeit für Stars wie TI, Mariah Carey, Nicki Minaj und Gucci Mane einfließen lassen. Er trug zu Beyoncés zweitem Album B’Day bei und schmiedete Schnitte, darunter die Singles Ring the Alarm und Upgrade U. „Jeder Künstler, mit dem ich arbeite, sind unterschiedliche Individuen, sie sind unterschiedliche Kreative. Drake ist melodischer, also Fancy [a single from 2010] wird schön für ihn arbeiten. DMX, seine Vocals können viel Platz beanspruchen, so dass Sie ihm etwas so reduziertes geben können wie [Ruff Ryders’ Anthem] und es wird zur Hymne. Busta Rhymes, der animiert ist, tendiere dazu, das Schlagzeug zu wechseln und Dinge zu tun, die ich für andere Künstler nicht für ihn tun würde, weil seine Fähigkeiten so hoch sind. Ich kuratiere einfach jede Show, damit sie passt.“

Hip-Hop-Mogul Dame Dash hat zustimmend von einer Oktopus-Geschäftsstrategie gesprochen – mit mehreren Unternehmen – und Swizz scheint sicherlich acht Arme zu haben. Er interessiert sich für Mode, Kunst und sogar Kamelrennen; war als ausführender Musikproduzent bei dem Forest Whitaker Krimidrama Godfather of Harlem tätig; und mit rollenden Lockdowns, die Kreative und Unternehmer gleichermaßen ersticken, passte er sich an die Pandemie an, indem er neben Timbaland Verzuz schuf, einen echten popkulturellen Smash, bei dem zwei prominente Produzenten oder Darsteller live auf Instagram „kämpfen“, um zu entscheiden, wer die bessere Arbeit hat.

„Die Welt ist groß – es ist gut, verschiedene Ecken zu haben“, sagt er. „Aber Sie müssen aufpassen, dass Sie ein Alleskönner und ein Meister von nichts sind. Wenn ich mich auf etwas einlasse, weiß ich, wo die Siege sein können. Sie können viele Dinge haben, aber wenn Sie keine Zeit haben, sie zu perfektionieren, sind es nur Dinge.“

Swizz Beatz und seine Frau Alicia Keys sprechen im März bei den NAACP Image Awards.
Swizz Beatz und seine Frau Alicia Keys sprechen im März bei den NAACP Image Awards. Foto: 52. NAACP Image Awards/BET/via Getty Images

Im Moment konzentriert er sich voll und ganz darauf, der Hüter des DMX-Erbes zu sein. Exodus enthält das Lied Letter to My Son (Call Your Father), ein direktes Selbstgespräch an sein ältestes Kind Xavier, das angesichts seines Todes eine besondere Schärfe bekommt: DMX erkennt an, dass sein Drogenkonsum Xavier gelehrt hat, sie zu vermeiden, und sagt es ihm herzzerreißend : „Wir hätten die ganze Zeit beste Freunde sein können.“ Für Swizz war es richtig, dass er Xavier ins Studio einlud, um zu den Ersten zu gehören, die das Album hören.

„X sollte ihm das Lied vorspielen, aber er konnte es nicht für ihn spielen, also musste ich es für ihn spielen und sicherstellen, dass er mit allem einverstanden war. Seine Energie war großartig. Das ist ein ziemlich Hardcore-Song und für ihn, die Energie aufrechtzuerhalten und zu sagen: ‘Mann, das ist so toller Swizz, wow’, es hat mir wirklich gut getan.“

Für Swizz ist der Song ein Hinweis auf einen nachdenklicheren DMX, einen Mann, der sich in seinem Dienstalter niederließ und neue Wege der Selbstdarstellung fand. „Als er älter wurde, öffnete er die Bücher mehr über sein Leben für die Menschen“, sagt er. „Ich habe X schon bei verschiedenen Gelegenheiten so sprechen hören, aber es waren Gedichte, Dinge, die er in seinem Buch nebenbei haben würde [of rhymes]. Aber zu sehen, wie er meinem Sohn den Weltbrief gab, das war mächtig von ihm.“ Ein Geber also bis zum Ende.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.