Susie Wheldon: “Dan wäre überglücklich gewesen, dass unsere Söhne Rennen gefahren sind” | Indycar

SDie beiden Söhne von usie Wheldon wollen eines Tages Elite-Rennfahrer werden, was keine Überraschung ist. Sebastian und Oliver Wheldons Vater Dan gewannen zweimal die Indianapolis 500 und eine IndyCar Series-Fahrmeisterschaft, und wie Susie über ihre Jungs, die jetzt 12 bzw. 10 Jahre alt sind, sagt: „Sie haben das Blut in ihren Adern.“

Sebastian und Oliver begannen auf einer Strecke in der Nähe ihres Hauses in St. Petersburg, Florida, Go-Karts zu fahren, bevor sie überhaupt alt genug waren, um zur Schule zu gehen. Sie entschieden, dass sie Rennen genug mochten, um sich darauf zu konzentrieren, da sie wussten, dass der Sport wettbewerbsfähig ist.

Sie wissen auch nur zu gut, dass der Sport extrem gefährlich ist. Dan Wheldon, der freche, aber charmante britische Star der IndyCar Series mit den silbernen Schuhen, wurde im Oktober 2011 im Alter von nur 33 Jahren getötet, als sein Auto beim Saisonfinale bei Las Vegas Motor in einen Autounfall verwickelt war Schnellstraße.

Bevor sie 2008 Dan Wheldon heiratete, war Susie Rennpublizistin für einen Sponsor, dann persönliche Assistentin ihres Mannes im Rennteam von Chip Ganassi, sodass sie mit den Gefahren des Rennsports vertraut war. Aber es stellte sich heraus, dass es keine allzu komplizierte Entscheidung war, ihren Söhnen zu erlauben, Rennkarrieren wie ihr Vater zu verfolgen.

„Es ist nicht meine Entscheidung – es ist ihre Entscheidung“, sagt Wheldon dem Guardian. „Am Ende des Tages muss ich meine Gefühle beiseite legen. Ich habe sicherlich nicht alle Antworten auf den besten Weg.“

Sie sagt, dass Rennsport nicht unbedingt etwas war, was sie von ihren Söhnen wollte, und sie fragte sie immer wieder, ob Rennsport das sei Ja wirklich etwas, das sie wollten. Aber sie fügt entschieden hinzu und bezieht sich auf den tödlichen Unfall ihres Mannes: „Es war nie die Frage, ‚Ich werde sie das nie tun lassen, was passiert ist.’“

So kamen ihre Söhne im April als Nachwuchsfahrer bei Andretti Autosport hinzu, dem schlagkräftigen Rennteam von Michael Andretti, dem ehemaligen Serienmeister und Sohn des legendären Mario Andretti. Dan Wheldon gewann 2005 für Michael Andretti die Indy 500 und sollte 2012 wieder ins Team einsteigen und Danica Patrick ersetzen, die zu Nascar wechselte.

Vorerst werden die Wheldon-Jungs in drei nationalen Serien in Go-Karts fahren, die wesentlich langsamer, leichter und sicherer sind als die Turboraketen der IndyCar-Serie. Andretti hat im Laufe der Jahre anderen jungen Fahrern ähnliche Möglichkeiten gegeben, aber Wheldon versteht, dass ihre Söhne aufgrund ihres Vaters genauer überwacht werden. „Ich habe fast das Gefühl, dass sie sich mehr beweisen müssen“, sagt Wheldon.

Die Vereinbarung wurde buchstäblich unter einem Dan-Denkmal vor dem Saisonauftakt der IndyCar-Serie in St. Petersburg bekannt gegeben. Wheldon sagt, dass sie von dem positiven Feedback, das sie nach der Ankündigung erhalten hat, „umgehauen“ ist, obwohl sie bereits wusste, dass ihr Mann in der Renngemeinschaft sehr beliebt und respektiert wird.

„Ich denke, er hätte das größte Lächeln im Gesicht“, sagt Wheldon, die in Kanada geboren wurde, aber mit 15 in die USA zog. „Ich denke, er wäre überglücklich. Er würde wahrscheinlich viele Ratschläge geben – und noch viel mehr.“

Wie seine Söhne begann auch Dan Wheldon, der in Emberton, Buckinghamshire, geboren wurde, Gokart-Rennen. Inspiriert wurde er von Nigel Mansell, dem britischen Fahrer, der sowohl die Formel-1-Weltmeisterschaft als auch die IndyCar World Series gewann. Wheldon kletterte die Rennleiter stetig hoch und landete 1999 in den USA. 2002 fuhr er in der IndyCar-Serie und 2003 war er in seinem ersten Indy 500, drehte sein Auto und wurde 19..

2005 und 2011 gewann er die Indy 500, wurde aber beide Male etwas überschattet – 2005 von Patrick, der als erste Frau das Rennen anführte, und 2011 von dem amerikanischen Rookie JR Hildebrand, der auf dem 800. und dem Finale stürzte drehen, während er das Rennen anführt, sodass Wheldon an ihm vorbeirutschen kann, um das Rennen am letzten Tag seines Vertrages zu gewinnen.

Weniger als fünf Monate nachdem er mit Susie an der Start-Ziel-Linie in Indy posiert hatte – er hielt Sebastian in seinen Armen, ihren wiegenden Oliver in ihren Armen – war Dan weg. IndyCar sagte später in einem 49-seitigen Bericht, dass ein „perfekter Sturm“ unvorhersehbarer Ereignisse zu den tödlichen Ereignissen geführt habe
Unfall. Wheldon gewann 16 IndyCar-Rennen und mehr als 16 Millionen US-Dollar in 10 Saisons.

Als Sebastian, dann Oliver, sich dem Fahren zuwandte und dann ernster damit wurde, sagt Wheldon, dass sie es auch vermisst hat und fügt hinzu: „Ich habe gemerkt, dass ich schon lange im Rennsport unterwegs bin und wusste, wie man aufpasst.“ eines etablierten Fahrers.“

Sie tat sich mit dem ehemaligen Handelsagenten ihres Mannes, Adrian Sussman, zusammen, um, wie sie sagt, „herauszufinden, was wir mit den Jungs machen können und sehen, wo sie am besten passen“. Es stellte sich heraus, dass es das Team von Michael Andretti war. „Ich habe das Gefühl, dass ihr Team immer nach draußen schaut und sieht, wer durch die Reihen kommt“, sagt sie.

Michael Andretti mit Sebastian und Oliver Wheldon unter dem Denkmal ihres verstorbenen Vaters auf dem Dan Wheldon Way in St. Petersburg, Florida. Foto: Chris Owens/AP

Als die Vereinbarung bekannt gegeben wurde, sagte Andretti: „Wir sehen sowohl in Sebastian als auch in Oliver viel von Dan“, und fügte hinzu: „Niemand wird jemals in der Lage sein, Dan in seinem Leben zu ersetzen, aber wir bieten gerne ein Netzwerk für Mentoren an.“ um den Jungs zu helfen, ihre Karrieren voranzutreiben.“

Wheldon sagt, sie glaube, ihre Söhne seien in vielerlei Hinsicht für ein solches Unternehmen prädisponiert, und sagt über die Aufmerksamkeit: „Sie haben es sehr gut geschafft, aber sie standen schon lange im Rampenlicht. Ihr Vater war ein Meisterfahrer. Es ist ein Teil ihres Lebens.“ Und doch sagt sie: „Das sind typische Kinder. Sie lieben es, herumzulaufen und draußen zu sein.“

Sie erkennt das Dilemma vieler anderer Eltern mit gleichaltrigen Kindern an, die das Gefühl haben, sich plötzlich auf eine Aktivität spezialisieren zu müssen, um darin zu bestehen: „Es ist irgendwie verrückt. Sie haben keine Zeit, sich auf etwas anderes einzulassen“, sagt sie.

Vor zwei Jahren schloss sie eine Bekleidungsboutique in St. Petersburg, um sich auf die Rennambitionen ihrer Söhne zu konzentrieren, und die drei gingen letzten Monat zum Indy 500. Doch während ihre Söhne ihren interessanten Karriereweg intensivieren, sagt sie: „Wenn sie sich zurückziehen wollen, super. Wenn sie sich entscheiden, mehr lokale Rennen zu fahren, dann auch großartig.“

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