Suns besiegte Clippers und holte sich den ersten Platz in den Playoffs seit 11 Jahren

Devin Booker war in der Mittelschule und im Startzentrum Deandre Ayton war 11 Jahre alt, als die Phoenix Suns das letzte Mal in den Playoffs waren.

Was den Point Guard Chris Paul betrifft? Er war damals ein NBA-Star, genau wie am Mittwochabend.

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Paul erzielte 28 Punkte, Booker fügte 21 hinzu und die Suns besiegten die Los Angeles Clippers 109-101, um sich zum ersten Mal seit 2010 einen Platz in der Nachsaison zu sichern.

“Wir sind nicht zufrieden, wir lassen uns nicht nieder”, sagte Suns-Trainer Monty Williams im zweiten Jahr. “Wir haben das Gefühl, wir kratzen nur an der Oberfläche.”

Williams war der Architekt einer bemerkenswerten Wende in Arizona. Die Sonnen hatten erst vor zwei Saisons einen 19-63-Rekord und waren jahrelang in der Nähe des Westens gelitten. Jetzt sind sie eine trendige Wahl, um tief in die Playoffs des Sommers vorzudringen.

“Unsere Spieler haben sich die Schwänze abgezogen, sie haben alles getan, worum ich sie gebeten habe”, sagte Williams. “Ich freue mich nur für sie.”

Die Sonnen fanden schließlich einen Weg, die Clippers zu schlagen, die die ersten beiden Spiele der Saisonreihe gewannen. Phoenix verfolgte nicht das gesamte Spiel, sondern brauchte einen Schub im vierten Quartal, um eine Rallye in Los Angeles zurückzudrehen.

Die Suns gingen im letzten Quartal mit 86-80 in Führung. Die Clippers zogen innerhalb von 93-92 auf halbem Weg durch den vierten, aber Paul erzielte drei aufeinanderfolgende harte Körbe, um Phoenix etwas Platz zu geben.

Der 35-jährige Paul spielte in seiner 16. NBA-Saison weiterhin exzellenten Basketball, schoss 10 von 15 aus dem Feld, gab 10 Vorlagen ab und sah im Allgemeinen aus wie ein Spieler, der ein Jahrzehnt jünger ist. Der elfmalige All-Star wurde mit “MVP! MVP!” Gesänge aus der Menge bis zum Ende des vierten.

Clippers Trainer Tyronn Lue sagte, Paul habe “seine Plätze ausgesucht” und sei extrem schwer zu verteidigen.

“Er kontrolliert das ganze Spiel”, sagte Lue. “Er spielt in seinem eigenen Tempo, er bringt die Leute dazu, er weiß, wo sich alle befinden. Das macht ein echter Point Guard und er hat es heute Abend getan.”

Die Hinzufügung von Paul, der in einem Handel mit dem Thunder außerhalb der Saison zu den Suns kam, war ein enormer Schub für das Franchise und gab den Suns einen Point Guard vom Hall of Fame-Kaliber, der über 109 Playoff-Spiele verfügt. Er sagte, er sei nicht überrascht, dass die Sonnen in dieser Position sind.

“Ich weiß, wer ich bin”, sagte Paul. “Ich wusste, dass ich in diese Situation gekommen bin, ich wusste, wer Book ist, er hat mir von einigen der Jungs im Team erzählt. Ich wusste, dass er für Monty spielt, wie detailorientiert er ist.”

Die Sonnen verbesserten sich auf 44-18, während die Clippers auf 43-21 fielen. Die Teams belegen derzeit Platz 2 bzw. 3 in der Rangliste der Western Conference.

Paul George führte die Clippers mit 25 Punkten und 10 Rebounds an, während Marcus Morris Sr. 16 Punkte hinzufügte.

Die Suns gingen nach einem Viertel mit 39: 31 in Führung und machten 7 von 9 Schüssen aus 3-Punkt-Reichweite. Phoenix baute die Führung in der Mitte der Sekunde auf 14 Punkte aus, bevor er sich mit einem Vorsprung von 63:53 zur Halbzeit begnügte.

Frank Kaminsky führte die Suns mit 13 Punkten vor der Pause an, während Booker 12 hatte. George erzielte 16 für die Clippers. Die Phoenix-Bank setzte sich in der ersten Halbzeit mit 28: 8 gegen die Reserven von LA durch.

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NAH AN NORMAL

Die Suns können heutzutage in der Phoenix Suns Arena etwa 5.500 Fans haben, was die Kapazität langsam erhöht, wenn die COVID-19-Pandemie nachlässt.

Es war eine festliche Atmosphäre für das Spiel am Mittwoch, die sich fast vor der Pandemie anfühlte, mit hemdlosen Fans, bei denen SUNS auf der Tribüne tanzte, und großem Jubel, als Paul im vierten Spiel seine entscheidenden Eimer traf.

“Ich liebe es”, sagte Booker. “Ich liebe diese Art von Spielen und Atmosphäre.”

Die Suns waren seit 2010 nicht mehr in den Playoffs, als Steve Nash und Amar’e Stoudemire das Team zu einem großen Unentschieden in der Wüste machten.

TIP-INS

Clippers: Guard Patrick Beverley (Handbruch) und Stürmer Kawhi Leonard (schmerzender rechter Fuß) und Serge Ibaka (unterer Rücken) spielten nicht.

Sonnen: Stürmer Jae Crowder (Verstauchung des rechten Knöchels), Dario Saric (linker Knöchel) und Abdel Nader (rechtes Knie) spielten nicht. … Kaminsky war einige Wochen lang nicht im Spiel, bevor er mit Crowder und Saric ausstieg. Er beendete das Feld mit 6 von 8 Punkten und erzielte im zweiten Quartal an einem Punkt sieben Punkte in Folge.

“Spricht mit der Arbeit und spricht mit seiner Haltung”, sagte Williams über Kaminsky. “Er war bereit.”

ALS NÄCHSTES

Clippers: Host die Nuggets am Samstag.

Sonnen: Veranstalten Sie den Jazz am Freitag.

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