Studienschätzungen zufolge ist der Klimawandel für 37% der Todesfälle durch Hitze verantwortlich

Mehr als ein Drittel der weltweiten Hitzetoten pro Jahr sind laut der jüngsten Studie zur Berechnung der menschlichen Kosten des Klimawandels direkt auf die globale Erwärmung zurückzuführen.

Wissenschaftler sagen jedoch, dass dies nur ein Bruchteil des gesamten Klimaschutzes ist – noch mehr Menschen sterben an anderen extremen Wetterbedingungen, die durch die globale Erwärmung wie Stürme, Überschwemmungen und Dürre verstärkt werden – und die Zahl der Hitzetoten wird mit steigenden Temperaturen exponentiell ansteigen.

Dutzende von Forschern, die sich von 1991 bis 2018 mit Hitzetoten in 732 Städten auf der ganzen Welt befassten, errechneten laut einer Studie am Montag in der Zeitschrift Nature Climate Change, dass 37 Prozent durch höhere Temperaturen aufgrund der vom Menschen verursachten Erwärmung verursacht wurden.

Das sind ungefähr 9.700 Menschen pro Jahr aus nur diesen Städten, aber es ist viel mehr weltweit, sagte der Hauptautor der Studie.

“Dies sind Todesfälle im Zusammenhang mit Hitze, die tatsächlich verhindert werden können. Dies ist etwas, das wir direkt verursachen”, sagte Ana Vicedo-Cabrera, Epidemiologin am Institut für Sozial- und Präventivmedizin der Universität Bern in der Schweiz.

1.100 Todesfälle pro Jahr in den USA

Der höchste Prozentsatz der durch den Klimawandel verursachten Hitzetoten war in südamerikanischen Städten zu verzeichnen. Vicedo-Cabrera wies auf Südeuropa und Südasien als weitere Brennpunkte für durch den Klimawandel verursachte Hitzetodesfälle hin.

Laut Forschern hat Sao Paulo, Brasilien, mit durchschnittlich 239 Todesfällen pro Jahr die meisten klimabedingten Hitzetoten.

Etwa 35 Prozent der Hitzetoten in den USA sind auf den Klimawandel zurückzuführen, so die Studie. Das sind insgesamt mehr als 1.100 Todesfälle pro Jahr in etwa 200 US-Städten, davon 141 in New York. Honolulu hatte mit 82 Prozent den höchsten Anteil an Hitzetoten, die auf den Klimawandel zurückzuführen waren.

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Ein Arbeiter geht während einer langen Dürre im brasilianischen Bundesstaat Sao Paulo im Januar 2014 durch einen ausgetrockneten Damm. (Nacho Doce / Reuters)

Wissenschaftler verwendeten jahrzehntelange Sterblichkeitsdaten in den 732 Städten, um Kurven zu zeichnen, in denen detailliert dargestellt ist, wie sich die Sterblichkeitsrate jeder Stadt mit der Temperatur ändert und wie sich die Hitzetodkurven von Stadt zu Stadt unterscheiden. Einige Städte passen sich aufgrund von Klimaanlagen, kulturellen Faktoren und Umweltbedingungen besser an Wärme an als andere, sagte Vicedo-Cabrera.

Dann nahmen die Forscher die beobachteten Temperaturen und verglichen sie mit 10 Computermodellen, die eine Welt ohne Klimawandel simulieren. Der Unterschied ist die Erwärmung des Menschen verursacht. Durch Anwendung dieser wissenschaftlich akzeptierten Technik auf die individualisierten Hitzetodkurven für die 732 Städte berechneten die Wissenschaftler zusätzliche Hitzetodesfälle aufgrund des Klimawandels.

“Die Menschen fordern weiterhin Beweise dafür, dass der Klimawandel bereits Auswirkungen auf unsere Gesundheit hat. Diese Zuschreibungsstudie beantwortet diese Frage direkt mit modernsten epidemiologischen Methoden, und die Datenmenge, die die Autoren für die Analyse gesammelt haben, ist beeindruckend”, sagte er Dr. Jonathan Patz, Direktor des Global Health Institute an der University of Wisconsin.

Patz, der nicht Teil der Studie war, sagte, es sei eines der ersten, das die durch den Klimawandel verursachten Hitzetoten jetzt und nicht in Zukunft detailliert darlegte.

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