Studie verbindet Klimagefahren mit 58 % der Infektionskrankheiten

Klimagefahren wie Überschwemmungen, Hitzewellen und Dürre haben laut einer Studie mehr als die Hälfte der Hunderten von bekannten Infektionskrankheiten bei Menschen verschlimmert, darunter Malaria, Hantavirus, Cholera und Anthrax.

Forscher haben die medizinische Literatur zu etablierten Krankheitsfällen durchgesehen und festgestellt, dass laut einer Studie 218 der bekannten 375 menschlichen Infektionskrankheiten oder 58 % durch eine von 10 Arten von extremem Wetter im Zusammenhang mit dem Klimawandel verschlimmert wurden in der Zeitschrift Nature Climate Change vom Montag.

Die Studie hat 1.006 Wege von den Klimagefahren zu kranken Menschen aufgezeigt. In einigen Fällen machen Regengüsse und Überschwemmungen Menschen durch krankheitsübertragende Mücken, Ratten und Rehe krank. Es gibt wärmende Ozeane und Hitzewellen, die Meeresfrüchte und andere Dinge, die wir essen, verderben, und Dürren, die Fledermäuse mit Virusinfektionen zu den Menschen bringen.

Ärzte, die auf Hippokrates zurückgehen, haben Krankheiten lange mit dem Wetter in Verbindung gebracht, aber diese Studie zeigt, wie weitreichend der Einfluss des Klimas auf die menschliche Gesundheit ist.

„Wenn sich das Klima ändert, ändert sich auch das Risiko für diese Krankheiten“, sagte der Co-Autor der Studie, Dr. Jonathan Patz, Direktor des Global Health Institute an der University of Wisconsin-Madison.

Ärzte wie Patz sagten, sie müssten die Krankheiten als Symptome einer kranken Erde betrachten.

„Die Ergebnisse dieser Studie sind erschreckend und veranschaulichen gut die enormen Folgen des Klimawandels für menschliche Krankheitserreger“, sagte Dr. Carlos del Rio, ein Spezialist für Infektionskrankheiten der Emory University, der nicht an der Studie teilnahm. „Diejenigen von uns, die sich mit Infektionskrankheiten und Mikrobiologie befassen, müssen den Klimawandel zu einer unserer Prioritäten machen, und wir müssen alle zusammenarbeiten, um das zu verhindern, was zweifellos eine Katastrophe als Folge des Klimawandels sein wird.“

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Neben der Untersuchung von Infektionskrankheiten erweiterten die Forscher ihre Suche auf alle Arten menschlicher Krankheiten, einschließlich nicht ansteckender Krankheiten wie Asthma, Allergien und sogar Tierbisse, um zu sehen, wie viele Krankheiten sie in irgendeiner Weise mit Klimagefahren in Verbindung bringen könnten , einschließlich Infektionskrankheiten. Sie fanden insgesamt 286 einzigartige Krankheiten und von diesen schienen 223 von ihnen durch Klimagefahren verschlimmert zu werden, neun wurden durch Klimagefahren gemindert und 54 hatten Fälle von sowohl Verschärfung als auch Minimierung, so die Studie.

Die neue Studie führt keine Berechnungen durch, um bestimmte Krankheitsveränderungen, Wahrscheinlichkeiten oder Ausmaße dem Klimawandel zuzuschreiben, findet aber unter vielen Fällen Fälle, in denen extremes Wetter ein wahrscheinlicher Faktor war.

Der Hauptautor der Studie, Camilo Mora, ein Klimadatenanalyst an der Universität von Hawaii, sagte, es sei wichtig anzumerken, dass es in der Studie nicht darum gehe, zukünftige Fälle vorherzusagen.

„Hier gibt es keinerlei Spekulationen“, sagte Mora. “Das sind Dinge, die bereits passiert sind.”

Ein Beispiel, das Mora aus erster Hand kennt. Vor etwa fünf Jahren wurde Moras Haus im ländlichen Kolumbien überflutet – zum ersten Mal seit seiner Erinnerung stand Wasser in seinem Wohnzimmer und schuf einen idealen Nährboden für Mücken – und Mora erkrankte an Chikungunya, einem fiesen Virus, das durch Mückenstiche übertragen wird. Und obwohl er überlebt hat, hat er noch Jahre später Gelenkschmerzen.

Manchmal wirkt der Klimawandel auf seltsame Weise. Mora schließt den Fall von 2016 in Sibirien ein, als ein jahrzehntealter, an Milzbrand gestorbener Rentierkadaver ausgegraben wurde, als der Permafrost durch die Erwärmung aufgetaut war. Ein Kind berührte es, bekam Anthrax und löste einen Ausbruch aus.

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Mora wollte ursprünglich medizinische Fälle durchsuchen, um zu sehen, wie sich COVID-19 mit Klimagefahren überschneidet, wenn überhaupt. Er fand Fälle, in denen extremes Wetter die Wahrscheinlichkeit von COVID-19 sowohl verschlimmerte als auch verringerte. In einigen Fällen führte extreme Hitze in armen Gegenden dazu, dass sich Menschen versammelten, um sich abzukühlen und der Krankheit ausgesetzt zu werden, aber in anderen Situationen reduzierten heftige Regengüsse die Ausbreitung von COVID, weil die Menschen zu Hause und drinnen blieben, fern von anderen.

Die langjährige Expertin für Klima und öffentliche Gesundheit, Kristie Ebi von der University of Washington, warnte davor, dass sie Bedenken hinsichtlich der Art und Weise hatte, wie die Schlussfolgerungen gezogen wurden, und einige der Methoden in der Studie. Es ist eine erwiesene Tatsache, dass die Verbrennung von Kohle, Öl und Erdgas zu häufigeren und intensiveren Wetterextremen geführt hat, und die Forschung hat gezeigt, dass Wettermuster mit vielen Gesundheitsproblemen verbunden sind, sagte sie.

„Aber Korrelation ist nicht Kausalität“, sagte Ebi in einer E-Mail. „Die Autoren haben nicht diskutiert, inwieweit sich die untersuchten Klimagefahren im Zeitraum der Studie verändert haben und inwieweit Änderungen dem Klimawandel zugeschrieben wurden.“

Aber Dr. Aaron Bernstein, Interimsdirektor des Center for Climate, Health, and the Global Environment an der Harvard School of Public Health, Emory’s del Rio und drei weitere externe Experten sagten, die Studie sei vorerst eine gute Warnung in Bezug auf Klima und Gesundheit Zukunft. Vor allem, da die globale Erwärmung und der Verlust von Lebensräumen Tiere und ihre Krankheiten näher an den Menschen bringen, sagte Bernstein.

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„Diese Studie unterstreicht, wie der Klimawandel die Würfel dazu bringen kann, unerwünschte ansteckende Überraschungen zu begünstigen“, sagte Bernstein in einer E-Mail. „Aber natürlich berichtet es nur über das, was wir bereits wissen, und was noch unbekannt ist, kann noch überzeugender sein, wie die Verhinderung eines weiteren Klimawandels zukünftige Katastrophen wie COVID-19 verhindern kann.“

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