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Steven Walker, CTO von Lockheed Martin, über zukünftige Verteidigungstechnologien

by drbyos
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Es gibt viele Möglichkeiten, wie Menschen ihrem Land dienen können, ohne dem Militär beizutreten. Eine besteht darin, Technologien zu entwickeln, die zur Verteidigung ihrer Nation gegen Gegner eingesetzt werden können. Das ist, was Steve Walker seine ganze Karriere lang gemacht hat.

Das leitende Mitglied des IEEE arbeitete über 30 Jahre im öffentlichen Dienst der USA, zunächst für das Air Force Research Laboratory (AFRL) und dann für die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), den Forschungszweig des US-Verteidigungsministeriums.

Im vergangenen Jahr trat Walker als Vice President und Chief Technology Officer beim Rüstungsunternehmen Lockheed Martin in den Privatsektor ein.

Als Gymnasiast Anfang der 1980er-Jahre beschäftigten ihn die Geiselnahmen im Iran und der Kalte Krieg, sagt er.

“Mein Wunsch war es, der Air Force beizutreten und beim Aufbau von Technologien zur Sicherung der Nation zu helfen”, sagt er. “Ich habe meine Karriere mit einem Sinn für Patriotismus und Bewusstsein für die nationale Sicherheit begonnen.”

Die Anschläge vom 11. September 2001 stärkten seine Entschlossenheit zusätzlich. Sie gaben ihm “eine echte Mission, auf die ich mich für den Rest meiner Regierungskarriere konzentrieren konnte”, sagt er. “Probleme für das DoD zu lösen, um unsere Nation zu schützen, ist das, was ich wirklich gerne tue.”

Obwohl Walker nicht an vorderster Front kämpft, arbeitet er seit fast drei Jahrzehnten hinter den Kulissen, um eine Vielzahl wichtiger Projekte für das Militär und die Zivilbevölkerung zu finanzieren. Die Projekte haben schnelle Bomber und Kampfjets, kostengünstige Trägerraketen für Satelliten und die mRNA-Technologie entwickelt, die in Coronavirus-Impfstoffen verwendet wird. Seinen Fokus auf Militärtechnologien setzt er bei Lockheed Martin fort.

ZIVILE KARRIERE

Als Walker ein Teenager war, hoffte er, in der Air Force zu dienen. Er trat dem Junior ROTC an seiner High School in Dayton, Ohio, bei und erhielt ein Stipendium des Corps, um die University of Notre Dame in Indiana zu besuchen. Er nahm am USAF ROTC-Programm der Universität teil, bevor er 1987 einen Bachelor-Abschluss in Luft- und Raumfahrttechnik erwarb. Nach seinem Abschluss sollte er als Offizier eingesetzt werden; Zu dieser Zeit hatte die Abteilung jedoch bereits zu viele Offiziere, und Walker wurde ermutigt, einen zivilen Job bei der Air Force zu bekommen. Also kehrte er nach Dayton zurück und bekam einen Ingenieurjob beim Air Vehicles Directorate der AFRL, wo er an Luftakustik arbeitete und Abgassysteme für Militärflugzeuge konstruierte.

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„Nachdem ich vier Jahre lang Ingenieurwissenschaften studiert hatte, wollte ich sicherstellen, dass mein erster Job ein Ingenieurjob in der Forschung und Entwicklung ist“, sagt Walker. “Ich konnte dort in den Anfangsjahren meiner Karriere meine Ausbildung am College gut nutzen, es hat also alles geklappt.”

“Probleme für die Regierung und das DoD zu lösen, um unsere Nation zu schützen, macht mir wirklich Spaß.”

Während er Vollzeit beim AFRL arbeitete, war er an Wochenenden Reservist der Air Force und absolvierte einen Master-Abschluss in Maschinenbau an der University of Dayton. Seinen Abschluss machte er 1991. Dank der Studienförderung der Air Force erwarb er auch einen Ph.D. in Luft- und Raumfahrttechnik von Notre Dame.

Walker sagt, dieser Abschluss habe ihn zur “taktischen Führung in der Regierung” gebracht.

Nach seinem Ph.D. 1997 zog er nach Osten, um ein Aerodynamik- und Hyperschall-Forschungsprogramm am Air Force Office of Scientific Research in Arlington, Virginia, zu leiten. Hyperschallwaffen fliegen auf Flugbahnen in geringer Höhe mit mehr als fünffacher Schallgeschwindigkeit. Wenn ihre Geschwindigkeit mit hoher Manövrierfähigkeit kombiniert wird, sind Hyperschallraketen laut dem US-Verteidigungsministerium schwer zu besiegen.

Walker ging im August 2001, um im Pentagon als Sonderassistent des Direktors im Büro des Unterstaatssekretärs für Verteidigung für Forschung und Technik zu arbeiten. Er war am 11. September in seinem Pentagon-Büro, als ein Flugzeug den Komplex traf. Sein Büro wurde nicht beschädigt, aber der Angriff startete seine lange Karriere bei DARPA, zu der er 2002 wechselte.

Walkers erster Job bei der Agentur war als Programmmanager für das Tactical Technology Office, wo er Hyperschallforschung durchführte. Ein Projekt, das er 2003 genehmigte, war das 500 Millionen US-Dollar teure gemeinsame Programm zwischen DARPA und der Air Force zur Entwicklung des Falcon. Das Projekt hatte zwei Ziele, sagt Walker. Eine davon war die Entwicklung von Technologien für langfristige Hyperschallflüge. Die andere bestand darin, eine kostengünstige Trägerrakete zu entwickeln, mit der Satelliten schnell in den Weltraum befördert werden können. Die DARPA hat SpaceX 8 Millionen US-Dollar zugesprochen, um diese letztere Fähigkeit mit ihrer Falcon 1-Trägerrakete zu demonstrieren. Nach einem erfolgreichen vierten Start von Falcon 1 entwickelte SpaceX seine Falcon 9-Startfähigkeit, die jetzt Astronauten zur Internationalen Raumstation schickt.

„SpaceX hat sich für unser Land zu einer wirklich fantastischen Fähigkeit entwickelt“, sagt er. “Ich bin stolz auf diese Leistung.”

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Walker verließ die DARPA im Jahr 2010, um als stellvertretender stellvertretender Sekretär der Luftwaffe für Wissenschaft, Technologie und Ingenieurwesen zu dienen. Während seiner fast dreijährigen Tätigkeit war er für die Entwicklung der Technologieinvestitionsstrategie für das jährliche 2 Milliarden US-Dollar schwere Wissenschafts- und Technologieprogramm der Air Force und die Verwaltung von mehr als 14.000 militärischen und zivilen Wissenschaftlern und Ingenieuren verantwortlich.

2012 kehrte er als stellvertretender Direktor zu DARPA zurück. Im Jahr 2014 gründete die Agentur ihr Büro für biologische Technologien, das Grundlagenforschung und angewandte Forschung in Bereichen wie Gen-Editierung, Neurowissenschaften und synthetische Biologie betreut.

“Wir haben uns wirklich darauf konzentriert, alle Technologien, Entwicklungen und Biologie zu nutzen und zu versuchen, diese in eine Ingenieurdisziplin zu verwandeln”, sagt er.

Aus diesem Büro ging die Pandemie-Präventionsplattform hervor, die zur Finanzierung der Entwicklung der mRNA-Technologie beitrug, die in den Coronavirus-Impfstoffen Moderna und Pfizer verwendet wird.

“Eine Menge Arbeit, die von den National Institutes of Health und DARPA vor 10 Jahren geleistet wurde, trägt jetzt Früchte für das Land und die Welt”, bemerkt er.

2017 wurde er zum DARPA-Direktor ernannt. Kurz darauf finanzierte er zwei große Initiativen, die direkt die IEEE-Mitglieder betreffen. Eine davon ist die AI Next-Kampagne mit einer mehrjährigen Investition von mehr als 2 Milliarden US-Dollar, die 2018 begann. Sie zielt darauf ab, die Robustheit bestehender Programme für künstliche Intelligenz zu erhöhen und neue Technologien zu entwickeln, um sicherzustellen, dass die Vereinigten Staaten die Führung behalten, insbesondere wenn sie kommt KI in Verteidigungsanwendungen zum Einsatz, sagt er. Das andere war die Electronics Resurgence Initiative, ein fünfjähriges 1,5-Milliarden-Dollar-Programm, das 2019 gestartet wurde, um die US-Elektronikindustrie neu zu gestalten.

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Walker verließ die DARPA im Januar, um zu Lockheed Martin in Bethesda, Maryland, zu wechseln. In Anbetracht seiner langen Amtszeit bei der Agentur sagt er: „Ich fühle mich gesegnet, weil DARPA ein wirklich unglaublicher, sehr einzigartiger Ort ist. Es ist eine kleine Regierungsbehörde im Vergleich zu anderen Das konzentriert sich auf die Entwicklung von Technologien für die nationale Sicherheit. Das ist im Grunde die Mission. Meiner Meinung nach haben sie das ziemlich gut gemacht.”

DER PRIVATE SEKTOR

Bei Lockheed Martin ist Walker für die Technologiestrategie des Unternehmens, die globale Forschung, die Missionsentwicklung und neue Betriebstechnologien verantwortlich. Zu den Projekten, an denen er beteiligt ist, gehört der Aufbau eines 5G-Netzes für das Militär mit kommerziellen Standardtechnologien. Das dedizierte Netzwerk würde es ermöglichen, Informationen sicher von Plattform zu Plattform zu übertragen.

Eine weitere Priorität für Lockheed Martin ist die Entwicklung von KI- und maschinellen Lernanwendungen für Luft- und Raumfahrt- und Verteidigungsunternehmen in Zusammenarbeit mit kommerziellen Unternehmen.

„Meiner Meinung nach ist die ultimative Anwendung“, sagt er, „der Einsatz von KI und maschinellem Lernen auf dem Schlachtfeld, um schnellere Entscheidungen zu treffen.“

EIN STARKER UNTERSTÜTZER

Für Walker ist der wertvollste Vorteil von IEEE IEEE-Spektrum.

“Ich lese es religiös, weil es einfach so gut ist. Die Artikel sind großartig. Ich lerne viel von ihnen”, sagt er. “Ich bin kein Elektroingenieur, also Spektrum ist mein Fenster in die Welt der Elektrotechnik.”

Lockheed Martin ist seit mehreren Jahren ein starker Unterstützer von IEEE, sagt Walker. Die beiden Organisationen unterzeichneten 2018 eine Firmenmitgliedschafts- und Sponsoringvereinbarung, um in mehreren Bereichen von gemeinsamem Interesse zusammenzuarbeiten. Dazu gehören Programme zur Personalentwicklung, eine vergünstigte IEEE-Mitgliedschaft für Mitarbeiter von Lockheed Martin und das Sponsoring ausgewählter IEEE-Projekte durch das Unternehmen.

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