Stephen Booth, CIO, Universität Coventry

Stephen Booth, CIO an der Coventry University, widmet sich der Nutzung der digitalen Transformation, um die Erfahrungen der Studenten zu verbessern. Er ist so engagiert, dass er mehr als 20 Jahre damit verbracht hat, technologiegesteuerte Veränderungen an der schnell wachsenden Hochschuleinrichtung herbeizuführen.

„Ich wollte irgendwo arbeiten, wo es um ein soziales Gut geht“, sagt er. „Bildung ist für mich sehr sinnvoll – deshalb bin ich dabei. Jeden Tag gehe ich hinein und sehe meine Kunden, die Studenten, und ich sehe, dass wir etwas Gutes tun, das ihnen hilft.“

Als Technikfreak mit Hintergrund und Leidenschaft kam Booth 1999 als Programmierer zu Coventry. Er hat eine Reihe von Funktionen erfüllt, darunter Datenbankadministration, Leitung eines Unternehmens-Middleware-Teams und dann Leitung eines breiteren Infrastrukturteams, bevor er stellvertretender Leiter der Infrastruktur, CTO und – seit August letzten Jahres – Leiter der IT-Abteilung wurde.

„Das ist der andere Grund, warum ich so lange geblieben bin“, sagt Booth. „Ich habe hier eine sehr abwechslungsreiche Karriere machen können. Ich war in der Lage, das gesamte Spektrum zu durchlaufen und in einer Führungsposition zu landen. So konnte ich mit der Universität umziehen, während sie sich verändert hat.“

Während Booth der Institution treu geblieben ist, hat die Universität ein erhebliches Wachstum erfahren. „Vor zehn Jahren hatten wir etwa 12.000 Studenten in Coventry“, sagt er. „Wir haben jetzt 40.000 Studenten in Coventry, aber wenn Sie unsere Online-Studenten und andere Campusse mit einbeziehen, kommen Sie auf fast 80.000.“

Coventry betreibt Campusse in Scarborough, London und Polen und hat auch Niederlassungen auf der ganzen Welt. „Es hat sich enorm verändert“, sagt Booth. „Und diese Veränderung, kombiniert mit der Erfüllung der Kernaufgabe, hält alles frisch.“

Neue Verantwortung übernehmen

Booths Beförderung zum CIO fiel mit einer weiteren Verschiebung an der Universität zusammen. Im vergangenen August wurde die Abteilung IT und Liegenschaften zu einer kaufmännischen Tochtergesellschaft. Als Teil von Coventry University Enterprises Limited stellt das Team von Booth den Dienst wieder der Gruppe zur Verfügung – hat aber auch die Möglichkeit, möglicherweise Dienste außerhalb der Unternehmens-Firewall anzubieten.

Schritte in diese Richtung wurden bereits unternommen. Im Februar erwarb Booths Organisation die virtuelle Lernplattform Aula.

„Jetzt habe ich mein eigenes Softwareentwicklungsunternehmen und vier Kunden, von denen einige andere Hochschulen sind“, sagt er. „Das heißt, kaufmännische Aspekte gehören zu meinem Aufgabengebiet.“

Laut Booth ist die Integration zwischen der IT- und der Nachlassabteilung für die langfristigen Pläne der Universität von entscheidender Bedeutung. Die Absicht besteht darin, eine kombinierte Infrastrukturdienstleistungsfähigkeit aufzubauen.

„Man bekommt ziemlich viel Kraft und Synergien, wenn man anfängt, das Physische und das Virtuelle zu verschmelzen und versteht, was man tun kann“, sagt er.

Das Ziel dieser Arbeit, sagt Booth, ist es, innerhalb einer neuen kombinierten Organisation einen frischen Ansatz zu schaffen. Die Menschen, die dafür arbeiten, erkennen, dass sie einen Dienst für die breitere Coventry-Gruppe und die breite Palette von Standorten und Menschen leisten, denen sie dienen.

„Es schafft nur eine andere Denkweise und einen anderen Zweck für die Organisation, die immer noch zur Gesamtmission passen, aber es Ihnen ermöglichen, nicht nur als Teil der Universität angesehen zu werden“, sagt er.

„Man bekommt ziemlich viel Kraft und Synergie, wenn man anfängt, das Physische und das Virtuelle zu verschmelzen und versteht, was man tun kann.“

Stephen Booth, Universität Coventry

Der Verlagerung hin zur Kommerzialisierung folgt eine herausfordernde Zeit für die IT-Abteilung. Wie andere akademische Einrichtungen musste Coventry eine Umstellung auf Online-Lernen bewältigen, als die Coronavirus-Pandemie Anfang 2020 zu sozialen Distanzierungsmaßnahmen führte. Die gute Nachricht, sagt Booth, ist, dass die Systeme und Dienste der Universität bereit waren.

„Zufälligerweise waren wir in Bezug auf die digitale Leistungsfähigkeit ziemlich gut vorbereitet“, sagt er. „Wir hatten bereits eine etablierte Online-Präsenz – wir sind derzeit weltweit die Nummer eins in Bezug auf massive offene Online-Kurse. Wir hatten also eine gute Basisinfrastruktur, aber was wir natürlich tun mussten, war, diese schnell hochzuskalieren.“

Die Universität setzte bereits eine Cloud-First-Strategie um, die es Booths Team ermöglichte, „die Wasserhähne aufzudrehen“, um die Nachfrage zu befriedigen. Er erkennt jedoch auch – wie so viele andere CIOs – dass das Unternehmen wie nie zuvor den großen Vorteilen der digitalen Transformation ausgesetzt war während der Pandemie. Diese Erkenntnis hat zu neuen Anforderungen an die IT geführt.

„Sie haben sich von digital, vielleicht in bestimmten Teilen der Organisation, zu plötzlich alles, was online ist, entwickelt“, sagt er. „Und nach Covid kehren Sie zu etwas zurück, das Sie vorher nicht hatten, sondern stattdessen eine Blended-Learning-Umgebung. Und wenn Sie an eine gemischte Umgebung denken, verändert das alles, was Sie kennen.“

Frische Fragen – wie „Sind unsere Räume zweckmäßig?“ – sind plötzlich hellsichtig geworden. Tatsächlich hält Booth selbst Vorlesungen, um die täglichen Herausforderungen zu verstehen, mit denen sich akademische Kollegen auseinandersetzen müssen. Im Zeitalter des hybriden Lernens kann dies eine aufschlussreiche Erfahrung sein, wie andere CIOs ebenfalls gegenüber Computer Weekly erklärt haben.

„Du merkst plötzlich, dass du zwei Zielgruppen hast – eine online und eine im Raum – wie bindest du sie also ein?“ sagt Booth. „Diese Realität hat unsere Herangehensweise an Lehre und IT-Bereitstellung grundlegend verändert.“

Konstante Veränderung liefern

Laut Booth wurden die kontinuierlichen Bemühungen seines Teams, die Technologie bereitzustellen, die das Unternehmen benötigt, von einem Kulturwandelprogramm begleitet. Er sagt, es sei wichtig, dass sich der gesamte Ansatz zur IT-Bereitstellung geändert hat, mit einem Fokus auf den Zweck der Arbeit, den Technologieexperten erfüllen, und der Anerkennung, wie das Team anders arbeiten würde.

„Eines der konkreten Dinge, die wir getan haben, ist die Beschleunigung der Umstellung auf ein agiles Bereitstellungsmodell“, sagt er. „Wir waren vorher ein klassischer Wasserfall – wir waren ‚Hier ist ein Projekt, schreibe deinen Business Case, mache deine Ausschreibung, bis in 18 Monaten‘. Wir haben diesen Ansatz nun auf ein agiles Bereitstellungsmodell umgestellt, das sich auf unterschiedlichen Reifegraden befindet.“

Das Endergebnis dieser Umstellung ist, dass das IT-Team alle zwei Wochen Änderungen an das Unternehmen liefert, anstatt erst Monate später. Und wenn Sie anfangen, regelmäßig technische Funktionalität bereitzustellen, so Booth, treiben Sie das Tempo der geschäftlichen Transformation voran.

„Sie halten dieses Versprechen der Agilität ein, das ist wirklich das, was wir brauchen“, sagt er. „Ich sage meinen Kollegen oft, dass unser wichtigster Maßstab die Geschwindigkeit ist. Das Geschäft nimmt Verfügbarkeit jetzt als selbstverständlich hin – jeder nutzt Cloud-Plattformen und sie sind felsenfest.

„Unser Unterscheidungsmerkmal muss jetzt also Geschwindigkeit sein – wie schnell können wir von jemandem, der um etwas bittet, zu einer sinnvollen Lieferung übergehen, und das hat eine vollständige Transformation erzwungen. Seit August letzten Jahres haben wir begonnen, wirklich zu sehen, wie sich dieser Sinn für Agilität verwurzelt. Es beginnt, die Dinge zu ändern und dem Unternehmen vorhersehbare Ergebnisse zu liefern.“

Erstellen einer Integrationsplattform

Eine entscheidende Unterstützung für Coventrys Bemühungen um digitale Transformation war die Integrationsplattform von MuleSoft. Die Universität ist auf eine Reihe von Legacy-Technologien angewiesen, darunter ein seit langem bestehendes System für Studentenakten. Booth ist sehr daran interessiert, sich von älterer Technologie zu lösen und verwendet MuleSoft-Technologie, um seine agile Geschäftstransformation zu unterstützen.

„Wir wussten, dass wir diese Integrationsfähigkeit wollten, aber wir wussten nicht, welches System am besten zu uns passt“, sagt er. „Also haben wir es von 10 auf drei Anbieter eingegrenzt, um eine intensive Bewertung durchzuführen. Und nachdem wir diese Proof-of-Concept-Arbeit durchgeführt hatten, konnten wir die Ausschreibung auf den Markt bringen.

„Wir haben uns für MuleSoft entschieden, weil es für uns die umfassendste Lösung war. Mit MuleSoft hat man eher ein fertiges Haus, wobei man nicht ganz so viele Leute braucht und schneller ist. Daher sind die Gesamtbetriebskosten – obwohl sie in Bezug auf das Zinn teurer sind – in Bezug auf den langfristigen Nutzen viel höher.“

Laut Booth hilft ihm ein fester Griff auf die Integration, die Bereitstellung von Technologie von großen Systemen zu schülerorientierten Diensten zu verlagern. Wenn sich die Geschäftsanforderungen ändern, kann sein IT-Team neue Elemente hinzufügen – und wenn Probleme in Bezug auf die Technologiebereitstellung auftreten, können sie sich auch darum kümmern.

„Damit können Sie diesen Monolithen Stück für Stück zerschneiden“, sagt er. „Anstatt also einen Ansatz zu verfolgen, der besagt: ‚Gib mir Geld und hier ist in fünf Jahren ein neues System’, kann ich früher wieder Wert in das Geschäft bringen. Wir können mit einem Projekt beginnen, wir können den Service entwerfen und ihn einbauen. Wenn wir etwas falsch machen, können wir es schnell ändern.

„Die Technologie erhöht die Robustheit, weil Sie diesen Wrapper um die IT legen, sodass der Kunde nichts erleben muss, wenn etwas im Backend fehlschlägt, weil Sie es reparieren und wiederholen können. Es geht also alles um Agilität und Flexibilität und die Fähigkeit, in angemessenem Tempo auf das zu reagieren, was das Unternehmen von uns verlangt.“

Mit Studenten in Kontakt treten

Die digitale Technologie, die Booth aufbaut, ist Teil eines langfristigen Plans, um eine zunehmend engagierte Studentenerfahrung in Coventry zu bieten. Ein hohes Maß an Engagement ermöglicht es der Universität, sicherzustellen, dass sie die bestmöglichen Lernergebnisse liefert.

„Unser Leitbild lautet ‚Schaffung einer besseren Zukunft’“, sagt er. „Wir versuchen, jedem, der hierher kommt, eine bessere Lebenschance zu geben. Das versuchen wir zu tun. Und um Studenten zu motivieren, braucht man Systeme, die einem ein Zugehörigkeitsgefühl vermitteln.“

Als Teil dieses Ziels hat die Universität studentische Erfolgscoaches geschaffen. Diese Coaches nutzen die Engagement-Daten, die das IT-Team sammelt, und arbeiten mit den Studenten zusammen, um ihre Erfahrungen und ihre Chancen auf den bestmöglichen Abschluss zu verbessern.

„Sie sind da, um diesen Interaktionshinweis aus den Daten zu nehmen und ihn in eine menschliche Interaktion umzuwandeln“, sagt Booth. „Es geht wirklich darum, kontinuierliches Engagement und eine kontinuierliche Feedbackschleife zu bieten, damit die Schüler ihre eigenen Reisen sehen und sich als Teil einer Gemeinschaft von Lernenden fühlen können.“

Lesen Sie auch  Astra erreicht als schnellstes Raketenunternehmen den Orbit

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.