Stell die Heugabeln ab: Ich gebe zu, ich habe diese Jets unterschätzt

Meinung



Wie großartig es für die Winnipeg Jets ist, einige der Geister vergangener Playoffs zu besiegen, indem sie die Edmonton Oilers in den frühen Stunden des Dienstagmorgens in einer kurzen, aber sicherlich unvergesslichen Serie auslöschen.

Drei direkte Überstundenwettbewerbe, darunter der Drahtreifen, der drei zusätzliche Sitzungen mit einem Franchise-Rekord absolviert. Ein Comeback für die Ewigkeit. Und jede Sekunde der epischen Action, die in leeren Eisbahnen gespielt wurde, mit einer globalen Pandemie, die immer noch das Sagen hat.

Winnipeg und Edmonton haben sich nach den NHL-Nachsaison-Kämpfen aus den frühen 1980er Jahren sieben Mal die Hand geschüttelt, aber dies ist das erste Mal, dass die Jets diejenigen sind, die weiterspielen dürfen. Wenn nur der verstorbene, großartige Dale Hawerchuk noch da wäre, um es zu sehen. “Ducky”, der letzten Sommer an Krebs gestorben ist, hätte jede Sekunde geliebt.

Nun sei ehrlich: Wer hätte das kommen sehen können? Sicherlich nicht ich, wenn man bedenkt, dass ich Winnipeg ausgewählt habe, um mich schnell und leise vor dem mächtigen Connor McDavid und seiner Gesellschaft zu verneigen, was darauf hindeutet, dass sie nur ein einziges Spiel auf dem Weg zur Eliminierung in fünf Spielen gewinnen würden.

CP

Mark Scheifele trifft am Montag in der ersten Halbzeit auf Torhüter Mike Smith. (Fred Greenslade / Die kanadische Presse)

Hoppla.

Die Forderungen nach einer öffentlichen Entschuldigung kamen kurz nach dem Sieg in Spiel 1 in Edmonton am vergangenen Mittwoch per E-Mail an, nahmen nach dem 1: 0-Triumph in der Verlängerung am Freitag richtig Fahrt auf und erreichten nach der 5: 4-Rallye am Sonntag für die Ewigkeit ein Crescendo. Ein Leser meinte, ich hätte angesichts der Genauigkeit meiner Prognose eine glänzende Zukunft für Environment Canada. Zing!

Und jetzt werden die Heugabeln wirklich in meine Richtung zeigen. In diesem Sinne sind hier meine Mea Culpa-Leute: Ich habe mich geirrt. Wie wirklich, wirklich falsch.

Es war nie persönlich, noch war es ein Versuch zu beweisen, dass ich kein “Homer” bin, indem ich gegen den Strich gehe. Die Jets, die diese Serie gewinnen, sind eine verdammt gute Geschichte, die Hockey-Schreiber wie Ihre dem lokalen Publikum wirklich gerne erzählen. In diesem Sinne ist es gut fürs Geschäft, genau wie damals, als Winnipeg 2018 das Finale der Western Conference erreichte.

Ich habe es einfach nicht gesehen, nicht so, wie Winnipeg zur Ziellinie der regulären Saison humpelte, Fragezeichen über die Gesundheit der Schlüsselstürmer hatte und sich darauf vorbereitete, gegen einen Gegner anzutreten, der die beiden besten Torschützen der NHL hatte und sie dominierte im Kopf-an-Kopf-Spiel, darunter sechs Siege in Folge und sieben von neun.


Alex Chiasson (39) feiert sein Ziel mit seinem Teamkollegen Connor McDavid in der zweiten Halbzeit am Montag.  (Fred Greenslade / Die kanadische Presse)

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Alex Chiasson (39) feiert sein Ziel mit seinem Teamkollegen Connor McDavid in der zweiten Halbzeit am Montag. (Fred Greenslade / Die kanadische Presse)

Und so wie ich das Team, das ich beruflich betreue, deutlich unterschätzt habe, habe ich auch die Oilers überschätzt. Wenn Sie McDavid und Leon Draisaitl einmal aus dem Bild genommen haben, gibt es nicht mehr viel Tiefe im Voraus. Sicherlich nicht genug, um mit Nikolaj Ehlers, Pierre-Luc Dubois, Paul Stastny und Andrew Copp in der Aufstellung mit ihrem Top-Trio aus Mark Scheifele, Blake Wheeler und Kyle Connor, dem Helden des vierten Spiels, mithalten zu können.

Ehlers, Dubois, Stastny und Copp, darf ich Sie daran erinnern, waren Fragezeichen in der Serie, als ich in meine Kristallkugel blickte. Copp und Stastny waren bereit für Spiel 1, Dubois trat der Party in Spiel 2 bei und Ehlers wurde für Spiel 3 für den Start freigegeben, wo er sofort einen Eindruck hinterließ.

Nicht, dass ich ihn jemals für selbstverständlich gehalten hätte, aber Vezina-Sieger Connor Hellebuyck erinnerte daran, warum er zu den Besten seines Fachs gehört, und spielte den 39-jährigen Mike Smith aus, der den Jets in jedem Spiel einen Vorteil verschaffte. Laut Natural Stat Trick übertrafen die Oilers die Jets 135 bis 94 in den vier Spielen, fanden jedoch nie einen Weg, einen einzigen Sieg zu erzielen.

Das, Leute, wird Hellebuycked.

Wirf ein paar Clutch-Spezialteams ein und ein wirklich beeindruckendes Engagement für Teamverteidigung und Selbstaufopferung, das es in der regulären Saison mit ansonsten niedrigen Einsätzen nicht immer gab – Winnipeg blockte allein in Spiel 4 unglaubliche 47 Schüsse, von denen keiner größer war als der ihre Der Kapitän und bestbezahlte Spieler Wheeler blieb spät in der dritten Periode mit seiner Leistengegend stehen – und vielleicht ist es nicht wirklich überraschend, dass wir dort sind, wo wir sind.


Nikolaj Ehlers feiert am Sonntag mit seinem Teamkollegen Logan Stanley sein Siegtor.  Ehlers machte einen sofortigen Eindruck, als er in Spiel 3 zur Jets-Aufstellung zurückkehrte. (Fred Greenslade / The Canadian Press-Dateien)

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Nikolaj Ehlers feiert am Sonntag mit seinem Teamkollegen Logan Stanley sein Siegtor. Ehlers machte einen sofortigen Eindruck, als er in Spiel 3 zur Jets-Aufstellung zurückkehrte. (Fred Greenslade / The Canadian Press-Dateien)

Ich habe mich wieder einmal geirrt. Also sehr, sehr falsch. Die Aufzeichnung zeigt jedoch, dass meine anderen Playoff-Tipps derzeit ziemlich gut aussehen. Colorado und Boston rückten beide schnell vor. Tampa Bay, Vegas und Toronto sind führend. Carolina ist gebunden. Abgesehen von Winnipeg ist Pittsburgh der einzige, der in unmittelbarer Gefahr ist, der den New York Islanders mit 3: 2 hinterherhinkt.

Was Jets vs Oilers angeht, hatte ich kein Interesse daran, außer dass ich mir wünschte, die Spiele wären viel schneller zu Ende gegangen, damit ich die Zeitungsfristen bis spät in die Nacht problemlos einhalten könnte. Aber als stolzer, geborener und aufgewachsener Winnipegger bin ich glücklich, nur weil ich weiß, dass so viele von euch glücklich sind. Angesichts des traurigen Zustands, der durch COVID-19, viel zu hohe Fallzahlen, Überfüllung der Krankenhäuser und anhaltende Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit verursacht wird, können wir hier sicherlich eine gesunde Dosis guter Nachrichten gebrauchen.

Meine Social-Media-Zeitpläne, die oft nur mit Angst und Wut gefüllt waren, waren über das lange Wochenende ein Leuchtfeuer, vor allem dank der Ereignisse mit dem örtlichen Hockeyclub. Eine Freundin von mir, eine Krankenschwester, die in einem städtischen Krankenhaus von den Füßen gerannt ist, sagte dies über den unwahrscheinlichen Triumph des Sonntags: “Das Spiel war ein dringend benötigter Schub für Menschen, die sich überfordert und negativ fühlten.”

Ich sah es wieder in die Scheune in der Innenstadt laufen, bevor es am Montagabend zu einem noch größeren Sieg kam, als eine beeindruckend lange Parade von Fahrzeugen die Straßen umkreiste und mit Fans im Einklang mit “Go Jets Go” hupte, Dutzende und Dutzende von ihnen winkte Pompons und rief ihre Unterstützung.

COVID-19 bedeutet keine Straßenfeste und keine Menschenmassen, aber die Fans haben immer noch einen Weg gefunden, ihre Unterstützung zu zeigen. Dubois, der 22-Jährige, der Mitte Januar im Blockbuster-Handel gewonnen wurde, bemerkte am Montag, dass er noch kein Heimspiel vor einer Menschenmenge spielen muss, hörte aber die Leute laut und deutlich, als er das Gebäude am späten Sonntag verließ was ihm “Gänsehaut” gab.


Connor Hellebuyck rettet, als Kailer Yamamoto am Montag in der dritten Halbzeit nach dem Rebound sucht.  (Fred Greenslade / Die kanadische Presse)

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Connor Hellebuyck rettet, als Kailer Yamamoto am Montag in der dritten Halbzeit nach dem Rebound sucht. (Fred Greenslade / Die kanadische Presse)

“Dieses Jahr war für niemanden einfach. Es war wirklich schwierig, ob Freunde oder Familie oder nur Menschen, die man kennt, und mit diesen Playoffs Menschen aufgeregt zu sehen, Menschen glücklich zu sehen, auch wenn sie nicht auf der Tribüne stehen , es bedeutet viel “, sagte Dubois.

Jets-Trainer Paul Maurice erzählte am Montagnachmittag eine lustige Geschichte über einen Freund der Familie, dessen Apple Watch eine Warnung auslöste, dass er sich während des Trainings überanstrengt habe. Nur dass er keine Runden lief oder auf einem Cross-Trailer saß – er saß auf seiner Couch.

“Sie haben nur das Spiel gesehen. Der Fitness-Alarm ging los, dass die Herzfrequenz zu hoch war. Zumindest für eine Person in Manitoba arbeiten wir an ihrer Konditionierung”, sagte Maurice.

Wie gesagt, es ist eine tolle Geschichte. Und ich freue mich darauf, das nächste Kapitel zu erzählen, in dem die Jets in der zweiten Runde entweder gegen die Maple Leafs oder gegen die Canadiens antreten werden. Ich werde wahrscheinlich auch meine öffentliche Meinung dazu abgeben, und ich kann nicht versprechen, dass dies den Heimverein begünstigen wird.

Aber es steht außer Frage, dass die Jets nach dem, was ich in der vergangenen Woche gesehen habe, einen langen Weg zurückgelegt haben, um mehr aus mir zu machen.

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Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

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