Stamm: Lauffeuer in Kalifornien in der Nähe von Oregon verursacht Fischsterben

HAPPY CAMP, Kalifornien — Ein gefährliches Lauffeuer, das in einem abgelegenen Gebiet südlich der Grenze zu Oregon brannte, scheint den Tod von Zehntausenden von Klamath River-Fischen verursacht zu haben, sagte der Karuk-Stamm.

Der Stamm sagte in einer Erklärung, dass die toten Fische aller Arten am Freitag in der Nähe von Happy Camp, Kalifornien, entlang des Hauptstamms des Klamath River gefunden wurden.

Es ist unklar, was genau das Fischsterben verursacht, aber Biologen des Stammes glauben, dass eine durch starke Regenfälle über dem Brandgebiet verursachte Sturzflut einen massiven Trümmerstrom verursachte, der in den Fluss eindrang, sagte Craig Tucker, ein Sprecher des Stammes.

Die Karuk arbeiten mit den Yurok, einem weiteren nordkalifornischen Stamm, sowie staatlichen und bundesstaatlichen Behörden zusammen, um Zugang zur Brandzone zu erhalten und ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, was passiert ist und wie groß das Problem ist.

Es ist noch unklar, ob das Fischsterben lokalisiert wird oder sich weiter flussabwärts ausbreitet und weitere Fische betrifft.

Ein Foto vom Karuk, das etwa 32 Kilometer flussabwärts von der Sturzflut aufgenommen wurde, zeigte mehrere Dutzend tote Fische mit dem Bauch nach oben inmitten von Stöcken und anderen Trümmern in dickem, braunem Wasser entlang des Flussufers.

Das McKinney-Feuer, das mehr als 233 Quadratkilometer im Klamath National Forest niedergebrannt hat, hat diese Woche den malerischen Weiler Klamath River ausgelöscht, in dem etwa 200 Menschen lebten. Die Flammen töteten vier Menschen in der winzigen Gemeinde und legten die meisten Häuser und Geschäfte in Schutt und Asche.

Wissenschaftler haben gesagt, dass der Klimawandel den Westen in den letzten drei Jahrzehnten wärmer und trockener gemacht hat und weiterhin das Wetter extremer und Waldbrände häufiger und zerstörerischer machen wird. Im gesamten amerikanischen Westen hat sich eine 22-jährige Megadürre im Jahr 2021 so stark vertieft, dass sich die Region nun in der trockensten Phase seit mindestens 1.200 Jahren befindet.

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Als es begann, brannte das McKinney-Feuer nur mehrere hundert Morgen nieder und die Feuerwehrleute dachten, sie würden es schnell unter Kontrolle bringen. Aber Gewitter kamen mit heftigen Böen herein, die es innerhalb von Stunden in eine unaufhaltsame Feuersbrunst getrieben hatten.

Das Feuer war am Samstag zu 30 % eingedämmt.

Das Fischsterben war ein schwerer Schlag für die Karuk- und Yurok-Stämme, die seit Jahren für den Schutz der gefährdeten Lachspopulationen im Klamath-Fluss kämpfen. Die Lachse werden vom Karuk-Stamm und vom Yurok-Stamm, dem zweitgrößten indianischen Stamm Kaliforniens, verehrt.

Die vom Aussterben bedrohte Fischart hat in den letzten Jahren unter niedrigen Wasserständen im Klamath River gelitten, und ein Parasit, der für Lachse tödlich ist, gedieh letzten Sommer im wärmeren, langsamer fließenden Wasser und tötete Fische in großer Zahl.

Nach jahrelangen Verhandlungen sollen im nächsten Jahr vier Dämme am unteren Fluss, die die Wanderung von Lachsen behindern, entfernt werden, was das größte Dammabrissprojekt in der Geschichte der USA sein würde, um den Fischen zu helfen, sich zu erholen.

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