Städtische Krankenhäuser tendieren dazu, weiße Patienten zu versorgen, wie die Analyse ergab

Laut einer neuen Analyse trennen städtische Krankenhausmärkte Patienten eher nach Rassen.

Krankenhäuser in U-Bahn-Märkten bedienen tendenziell einen weißeren, wohlhabenderen Patientenmix, während andere vorwiegend Patienten mit Hautfarbe und Personen mit geringerem Einkommen bedienen, so die Analyse des Lown Institute zu Medicare-Angaben von 2013 bis 2018 in 3.200 Krankenhäusern. In den Top 50 der inklusivsten Krankenhäuser machten Farbige durchschnittlich 61% der Patienten aus, verglichen mit 17% in den Bottom 50 Krankenhäusern. Die Forscher stuften Krankenhäuser ein, indem sie verglichen, wie gut die Demografie der Medicare-Patienten eines Krankenhauses mit den umliegenden Gemeinden übereinstimmte.

Die inklusivsten und am wenigsten inklusiven Krankenhäuser können voneinander entfernt sein. Das Metropolitan Hospital Center befindet sich in East Harlem, NY, und ist etwa 1,6 km von einem der am wenigsten einbezogenen Krankenhäuser, Lenox Hill, in der Upper East Side entfernt. Metropolitan bedient 77% der Farbigen, Lenox Hill 33%.

“Es ist eine Form der Segregation, stumpf zu sein”, beschrieb Dr. Vikas Saini, Präsident des Lown Institute, viele Märkte als die Geschichte zweier Krankenhäuser. “In großen Städten, in denen es viel mehr Vielfalt gab, gab es für einige Krankenhäuser eine echte Tendenz, sich hauptsächlich um wohlhabendere, weißere und besser ausgebildete Patienten zu kümmern. Andere Krankenhäuser mussten sich daher um die armen, weniger gebildeten und Minderheitenpatienten kümmern.”

Die Krankenhausmärkte in Baltimore und Philadelphia waren überproportional weniger umfassend. Baltimore hatte neun der am stärksten getrennten Krankenhäuser und nur zwei der am wenigsten getrennten; Philadelphia hatte ein Verhältnis von 19 zu 6.

Die am wenigsten einbezogenen Krankenhäuser versorgten eine Patientenpopulation mit einem Jahreseinkommen von 29.000 USD, das über dem Marktdurchschnitt lag. Die am umfassendsten behandelten Patienten, die fast 27.000 US-Dollar weniger als der Marktdurchschnitt verdienten. Akademische medizinische Zentren behandelten häufig Patienten an beiden Enden des Spektrums.

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Möglicherweise gibt es Patientenpräferenzen im Spiel, die schwer zu erklären sind, sagte Terry Fulmer, Präsident der John A. Hartford Foundation, und stellte fest, ob Patienten Einstellungen wählen, in denen Ärzte und Krankenschwestern die Vielfalt in ihrer Nachbarschaft widerspiegeln.

“Trotzdem ist es inakzeptabel, dass die Gesundheitssysteme selektiv mit der Bevölkerung arbeiten”, sagte sie. “Wir können anfangen, Lücken zu schließen, indem wir auf neuen Maßnahmen zur Rechenschaftspflicht bestehen, die Ungleichheit beseitigen und sich auf Scorecards für Krankenhausqualität und Sicherheit beziehen.”

Rassenunterschiede haben systemische Wurzeln. Diskriminierende Kreditvergabepraktiken haben die Gemeinschaften getrennt. Minderheiten hatten weniger Chancen, höher bezahlte Arbeitsplätze mit Leistungen im Gesundheitswesen zu sichern.

Viele Krankenhäuser haben sich weiterentwickelt, um bestimmte Arten von Patienten zu versorgen und andere auszuschließen, sagte Saini. Sie würden auch Patienten suchen, die möglicherweise mehr Einnahmen generieren, sagte er.

“Sie konzentrieren sich in der Regel auf zahlende Kunden und gewerblich versicherte Kunden, die in der Regel weiß sind”, sagte Saini. “Mit 65 Jahren haben sie bereits festgelegt, welche Ärzte sie sehen würden. Wenn Sie diese Ergebnisse sehen, ist dies eine ebenso gute Definition von strukturellem Rassismus, wie Sie sehen werden.”

COVID-19 verschärfte diese Ungleichheiten. Die Übertragungsraten waren unter anderem aufgrund der Art der Arbeitsplätze und der Häuser, in denen sie lebten, höher. Krankenhäuser, die vorwiegend diese Patienten versorgten, seien überfordert, sagte Saini.

“Das ist eine Bedrohung für uns alle”, sagte er. “Krankenhäuser mit einer Geschichte der Versorgung von Farbgemeinschaften brauchten Kühlwagen, um Leichen verstorbener Patienten aufzunehmen, während wohlhabendere Krankenhäuser in der Nähe leere Betten hatten.”

Krankenhäuser sollten diese sozialen Ungleichheiten berücksichtigen, wo sie Kliniken eröffnen, Marketingkampagnen durchführen, welche Art von Personal und Ärzten sie einstellen und Richtlinien für finanzielle Unterstützung, sagte Saini. Anbieter sollten aus ärmeren, ländlichen und Minderheitengemeinschaften rekrutieren. Führungskräfte sollten Community-Führungskräfte einbeziehen und Inklusivitätsmetriken verwenden, wenn sie ihre Betriebsmodelle strukturieren. Vorschriften sollten einen vielfältigen Patientenmix fördern.

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Dann müssen Krankenhäuser nach diesen Standards gehalten werden, sagten Experten.

“Sie müssen einige Anrufe tätigen, wie viel Umsatz und hohe Margen für Sie im Vergleich zu der breiteren sozialen Mission wichtig sind”, sagte Saini. “Solange es Unterschiede in der Art der Zahlungen gibt, die Krankenhäuser aufgrund der Art der Versicherungspatienten erwarten, ist es schwierig, das Problem zu lösen.”

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