Staatliche Steuersenkungspolitiken stützen das Einkommen und schüren Inflationssorgen

WASHINGTON – Seit Monaten warnen Ökonomen davor, dass Bemühungen von Staaten, ihre Wähler mit Steuernachlässen und Stimulus-Checks vor steigenden Preisen zu schützen, paradoxerweise die Inflation verschlimmern könnten, indem sie den Verbrauchern mehr Geld zum Ausgeben geben.

Neue Einkommensdaten, die am Donnerstag veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass die staatliche Hilfe tatsächlich einen Unterschied für die Verbraucher macht, indem sie ihre Einkommen erheblich steigert. Das könnte in Zukunft zu Preiserhöhungen führen, wenn es dazu beiträgt, weiterhin solide Ausgaben anzukurbeln.

Dem Bericht zufolge stieg das persönliche Einkommen im Oktober um 0,7 Prozent, deutlich mehr als die 0,4 Prozent im Vormonat, teilweise aufgrund von Erhöhungen der staatlichen Sozialleistungen, die „hauptsächlich“ „einmalige rückzahlbare Steuergutschriften der Bundesstaaten“ widerspiegelten Bericht sagte.

Solide Einkommenszuwächse – die auch durch höhere Löhne und Gehälter angeheizt werden – könnten den Verbrauchern mehr Vertrauen geben, ihre Brieftaschen zu öffnen, wenn sie in die Ferienzeit gehen. Das wiederum könnte Unternehmen die Möglichkeit geben, in einer Zeit, in der sich die Inflation als hartnäckig schnell erweist, weiterhin mehr für Waren und Dienstleistungen zu verlangen.

Laut einem Bericht des Handelsministeriums stiegen die Preise, gemessen am Index der persönlichen Konsumausgaben, im Laufe des Jahres bis Oktober um 6 Prozent. Das war ein langsamerer Anstieg als im Vormonat, aber die Inflation bleibt trotz hoffnungsvoller neuerer Anzeichen, dass sie allmählich nachlässt, dreimal so hoch wie das Ziel der Federal Reserve.

Wie viel staatliche Hilfe den Verbrauch – und künftige Preissteigerungen – ankurbeln wird, ist eine offene Frage.

Die Nachverfolgung des Werts von erstattungsfähigen Steuergutschriften, die von den Bundesstaaten gewährt werden, kann kompliziert sein. Das Bureau of Economic Analysis des Handelsministeriums gab an, dass es sich auf Medienberichte und „Verwaltungsdaten auf staatlicher Ebene“ stützte, um den Wert dieser einmaligen Steuergutschriften zu schätzen, die dieses Jahr gewährt wurden.

Als Teil des amerikanischen Rettungsplans in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar, den die Demokraten im Kongress im vergangenen Jahr verabschiedeten, wurden Bundesstaaten, Landkreisen und Städten 350 Milliarden US-Dollar an Konjunkturgeldern gewährt. Obwohl das Gesetz die Staaten daran hinderte, die Mittel zur Subventionierung von Steuersenkungen zu verwenden, haben die Gerichte diese Anforderung blockiert, und viele staatliche Gesetzgeber – Republikaner und Demokraten – haben sich dafür entschieden, Haushaltsüberschüsse zu verwenden, um Steuern zu senken oder Steuergutschriften zu gewähren.

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Ökonomen haben befürchtet, dass zusätzliche Stimulus-Fonds die Inflation anfachen werden, indem sie den Menschen mehr Geld zum Ausgeben geben und es ihnen ermöglichen, die Preise für Waren und Dienstleistungen zu erhöhen. Da die Bundesstaaten im vergangenen Jahr zu unterschiedlichen Zeiten unterschiedliche Maßnahmen ergriffen haben, ist es schwierig, die genauen Auswirkungen der lokalen Hilfsmaßnahmen auf die nationale Wirtschaft zu bestimmen.

Laut der Steuerstiftung hatten bis Mitte Juli 10 Bundesstaaten individuelle Einkommensteuersenkungen erlassen, sechs Bundesstaaten Körperschaftsteuersenkungen verabschiedet, fünf Bundesstaaten ihre Benzinsteuern ausgesetzt und zwei Bundesstaaten Lebensmittel von der Umsatzsteuer befreit. Auch direkte Steuerrückerstattungen waren beliebt, wobei 11 Staaten überschüssige Einnahmen an die Steuerzahler zurückgaben.

In den Bundesstaaten sind weitere Steuersenkungen in Arbeit, trotz der Befürchtungen, dass die Inflation hoch bleiben könnte.

Gouverneur Glenn Youngkin, Republikaner von Virginia, sagte letzte Woche, dass er beabsichtige, Steuersenkungen in seinem Haushaltsvorschlag im nächsten Jahr voranzutreiben.

Diese Woche unterzeichnete Gouverneur Ned Lamont aus Connecticut, ein Demokrat, ein Gesetz zur Verlängerung der Gassteuersenkungen und der Pandemieprämienzahlung.

„Wir verlängern den Gassteuerurlaub etwas länger, bieten Energiehilfe für Bedürftige und erhöhen die für das Pandemie-Lohnprogramm verfügbaren Mittel für die wesentlichen Arbeitnehmer, die während der Pandemie jeden Tag zur Arbeit erschienen sind. “ sagte Herr Lamont in einer Erklärung. „Während der bevorstehenden regulären Sitzung ist es mein Ziel, weitere politische Änderungen wie diese voranzutreiben, die das Leben der Menschen, die hier leben, verändern werden.“

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