Staatliche Steuergewinner und -verlierer

Kapitolgebäude des Bundesstaates New Jersey in Trenton


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Wenn amerikanische Staaten Laboratorien der Demokratie sind, dann haben zu viele Jahrzehnte damit verbracht, dasselbe Steuer- und Ausgabenexperiment durchzuführen und unterschiedliche Ergebnisse zu erwarten. Die Steuerstiftung hat im vergangenen Monat ihren 2023 State Business Tax Climate Index veröffentlicht, der eine breitere Berichterstattung als Beweis dafür verdient, welche Staaten es ernst meinen mit dem Wettbewerb um Arbeit und Kapital.

Auf der Schandeliste (siehe nebenstehend) stehen die üblichen Verdächtigen, und die Staaten mit dem schlechtesten Steuerklima sind: New Jersey (Rang 50), New York (49), Kalifornien (48) und Connecticut (47). Wenn ein Staat bei einer Steuer einen niedrigen Rang einnimmt, z. B. beim individuellen Einkommen, ist er tendenziell bei allen schlecht. Kalifornien endete in den 40er Jahren mit Körperschafts-, Einzel- und Verkaufssteuern.

New Jersey erhebt einen Spitzensteuersatz von 11,5 % auf Unternehmen, den höchsten im ganzen Land, gegenüber 8,84 % für Unternehmen in Kalifornien. Aber Sacramento schlägt die Bewohner des Golden State mit einer Spitzeneinkommensquote von 13,3 %, der höchsten im Land, verglichen mit 10,75 % in Trenton. Der Höchstsatz des Bundesstaates New York für Einzelpersonen liegt bei stolzen 10,9 %.

Die schlimmsten Steuerstaaten sind alle bemerkenswert für Regierungen, die von öffentlichen Gewerkschaften dominiert werden, die einen unstillbaren Appetit auf mehr Einnahmen haben. Die Bundessteuerreform im Jahr 2017 begrenzte den staatlichen und lokalen (SALT) Steuerabzug auf 10.000 US-Dollar, aber diese Staaten haben es immer noch nicht geschafft, ihre Steuerlast zu reduzieren, trotz einer Flut von Einnahmen aus Washington während der Pandemie. Vielleicht tun sie es, wenn sie endlich erkennen, dass der Kongress die SALT-Obergrenze nicht abschaffen wird.

Keiner der vier besten Steuerstaaten erhebt eine persönliche Einkommenssteuer: Wyoming, South Dakota, Alaska und Florida. Der Verzicht auf eine Einkommensabgabe ist eine Absicherung gegen den typischen Aufwärtssteuersatz. Montana kommt ohne Umsatzsteuer aus. Wyoming und South Dakota haben weder eine Körperschafts- noch eine individuelle Einkommenssteuer. North Carolina erhebt auf Platz 10 eine Steuer von 2,5 % auf Körperschaften, der niedrigste Satz landesweit, wie der Bericht feststellt.

Viele Staaten haben Raum für Verbesserungen. Texas (insgesamt 13.) hat keine individuelle Einkommenssteuer, aber die Grundsteuern sind hoch und die durchschnittliche Belastung durch staatliche und lokale Umsatzsteuer beträgt 8,2 %. Arkansas verdient Anerkennung dafür, dass es seinen Spitzensatz für Privatpersonen von 5,9 % auf 4,9 % gesenkt hat, plus eine Senkung für Unternehmen von 6,2 % auf 5,9 %, aber der Staat belegt immer noch den 40. Platz, was teilweise auf eine byzantinische Struktur zurückzuführen ist.

Ein weiterer von der GOP geführter Staat, der viel besser abschneiden könnte, ist Ohio auf Platz 37. Seine Gewerbesteuer ist ein Chaos, das die Ausgaben nicht richtig berücksichtigt. Der höchste Einzelsteuersatz des Buckeye State beträgt nur 3,99 %, aber die Klammern sind nicht richtig für verheiratete Antragsteller angepasst, die als „Heiratsstrafe“ bekannt sind, und lokale Körperschaften erheben ihre eigenen Einkommenssteuern. Der Gouverneur von Ohio, Mike DeWine, und die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates sollten ihre wahrscheinlichen Mehrheiten im nächsten Jahr nutzen, um mehr zu tun, als ihre Ausgabenräder zu drehen. Sie könnten das benachbarte Indiana konsultieren, das an neunter Stelle steht.

Der Staat, der sich am meisten verbessert hat, ist Arizona, das dieses Jahr dank der Steuerreform des republikanischen Gouverneurs Doug Ducey von Platz 24 auf Platz 19 aufgestiegen ist. Arizona hat vier Einkommenssteuerklassen in zwei zusammengefasst und den Spitzensatz von 4,5 % auf jetzt 2,98 % gesenkt. Im Jahr 2023 wird ein Pauschalsatz von 2,5 % eingeführt, ein Jahr früher als geplant dank eines Booms bei den Einnahmen, und die Steuerstiftung sagt, dass dies bedeutet, dass Arizona nächstes Jahr in der Rangliste höher steigen wird.

Das schlechte Beispiel ist der Staat Washington, der vom 15. auf den 28. Platz fiel. Die neue staatliche Abgabe von 7 % auf einige Kapitalgewinne wird nicht an die Inflation angepasst, was bedeutet, dass der Biss mit der Zeit zunehmen wird. Der Bericht stellt fest, dass Washingtons „aggressive Bruttoeinnahmensteuer und hohe Umsatzsteuer immer“ in der Rangliste durch das Fehlen einer individuellen Einkommenssteuer ausgeglichen wurden. Die Kapitalertragsteuer wird wegen Verstoßes gegen die Landesverfassung vor Gericht angefochten.

Zu viele Gouverneure beider Parteien ziehen es vor, in Wahljahren Steuern nur als vorübergehende Ermäßigungen oder andere Hilfsmittel zu senken, aber die wirklichen wirtschaftlichen Vorteile ergeben sich daraus, einen Staat auf lange Sicht wettbewerbsfähiger zu machen. Die Amerikaner und ihr Geld waren noch nie so mobil, und Florida und andere Niedrigsteuerstaaten werden weiterhin die Früchte einer guten Politik ernten.

Und wenn die Vergangenheit Prolog ist, werden New York und New Jersey weiterhin Steuerzahler verlieren.

Redaktionsbericht des Journals: Wirtschaft, Kriminalität und Schulen geben der GOP eine Chance auf Siege. Bild: Carlos Osorio/Associated Press

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Erschienen in der Printausgabe vom 8. November 2022.

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