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Staaten kündigen Vergleich in Höhe von 26 Milliarden US-Dollar zur Beilegung von Opioid-Klagen an

by drbyos
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Die Staaten haben eine historische Einigung über 26 Milliarden US-Dollar mit Pharmaunternehmen bekannt gegeben, um Tausende von Klagen wegen der Opioidkrise beizulegen und den Weg für Gemeinden im ganzen Land zu ebnen, um einen Finanzschub zu erhalten, um eine Epidemie der Schmerzmittelsucht zu bekämpfen, die nicht abgeklungen ist.

Die drei größten Drogenhändler des Landes – McKesson Corp.

, AmerisourceBergen Corp.

, und Cardinal Health Inc. – und der Arzneimittelhersteller Johnson & Johnson verhandeln den Deal seit mehr als zwei Jahren, aber die Ankündigung vom Mittwoch bedeutet einen wichtigen Meilenstein, der den Weg freimachen könnte, damit die Staaten bereits Anfang nächsten Jahres Geld erhalten.

Staaten können das Geld nicht verwenden, um allgemeine Haushaltslöcher zu füllen, wie sie es nach einem 206-Milliarden-Dollar-Deal mit Tabakunternehmen in den 1990er Jahren getan haben. Stattdessen muss der Großteil für soziale Dienste ausgegeben werden, um die Schäden der Opioidabhängigkeit anzugehen, wie Behandlungsprogramme, Aufklärung über die Entsorgung von Pillen und Nadeln und Aufstockung der Mittel für Ersthelfer. Eine Gemeinschaft kann es verwenden, um ein großes Suchtproblem in der obdachlosen Bevölkerung zu lösen, während sich eine andere eher auf opioidabhängige Babys konzentriert.

“Es wird nicht verwendet, um Schlaglöcher zu füllen, Bibliotheken zu bauen oder Budgets auszugleichen”, sagte Paul Geller, ein Anwalt der Kläger, der mehrere an dem Deal beteiligte Städte und Landkreise vertritt.

Einzelpersonen und Familien, die von Opioidmissbrauch betroffen sind, erhalten kein Geld direkt.

Eine Opioidkrise, die in den USA eine halbe Million Menschenleben gefordert hat, hat mehr als 3.000 Klagen von Staaten, Kommunalverwaltungen, Indianerstämmen, Krankenhausgruppen und anderen gegen Akteure der Pharmaindustrie ausgelöst. In den Klagen wird behauptet, dass Arzneimittelhersteller ihre Schmerzmittel weit über das medizinisch Notwendige hinaus drängten und dass Händler und Apotheken nicht genug taten, um den Massenfluss von Pillen in die Gemeinden zu stoppen.

Die Drogensucht verschlimmerte sich während der Pandemie, wobei die Todesfälle durch Opioid-Überdosierungen im Jahr 2020 nach Angaben der Regierung um etwa 37 % gegenüber dem Vorjahr gestiegen sind.

Die Unternehmen drängten zurück und sagten, sie hätten ein medizinisch notwendiges und staatlich reguliertes Produkt hergestellt und vertrieben. Aber gleichzeitig haben die Belastungen von Rechtsstreitigkeiten – wie das Herausgaben von Millionen interner Dokumente, die Bereitstellung von Mitarbeitern für Aussagen und die Vorbereitung komplexer Prozesse, die peinliche Details ans Licht bringen könnten – viele Unternehmen an den Verhandlungstisch getrieben.

Die Generalstaatsanwälte von Tennessee, North Carolina, Pennsylvania, New York, Louisiana, Delaware und Connecticut gaben am Mittwoch gemeinsam den abgeschlossenen Deal bekannt, der Anfang dieser Woche gemunkelt worden war.

“Es gibt nicht genug Geld auf der Welt, um den Schmerz und das Leiden und die Tragödie der Familien, die wir alle in unseren Bundesstaaten kennen, zu thematisieren”, sagte der Generalstaatsanwalt von Connecticut, William Tong.

Die allgemeinen Bedingungen verlangen, dass die drei Distributoren über einen Zeitraum von 18 Jahren zusammen bis zu 21 Milliarden US-Dollar zahlen und Johnson & Johnson über neun Jahre 5 Milliarden US-Dollar beisteuern. Die Beträge könnten sinken, wenn nicht genügend Staaten unterschreiben, und die Unternehmen können immer noch weggehen, wenn sie entscheiden, dass die Beteiligung ihnen nicht den globalen Frieden erkauft, den sie suchen, um die Klagen hinter sich zu lassen.

McKesson, AmerisourceBergen und Cardinal sagten in einer gemeinsamen Erklärung, dass sie die gegen sie erhobenen Vorwürfe bestreiten, aber glauben, dass der Deal ein wichtiger Schritt zur Beilegung der Ansprüche ist und „den Gemeinden in den Vereinigten Staaten eine sinnvolle Erleichterung bietet“.

Der General Counsel von Johnson & Johnson, Michael Ullmann, sagte: „Wir sind uns bewusst, dass die Opioidkrise ein enorm komplexes Problem der öffentlichen Gesundheit ist“, und fügte hinzu, dass die Mittel zur Lösung des Problems beitragen werden.

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Der Abschluss des Deals dauerte Tausende von Verhandlungsstunden zwischen den Anwälten der privaten Kläger, die die Gemeinden vertreten, den Generalstaatsanwälten und den Anwälten der vier Unternehmen. Häufige persönliche Treffen wichen während der Pandemie monatelangen nächtlichen Zoom-Anrufen.

Suchtexperten sind sich weitgehend einig über den effektivsten Weg, Opioidabhängigen zu helfen: die medikamentöse Behandlung. Aber die meisten stationären Reha-Einrichtungen in den USA bieten diese Möglichkeit nicht an. Jason Bellini vom germanic berichtet, warum die Medikationsoption umstritten und vielerorts schwer zu bekommen ist. Bild: Ryno Eksteen und Thomas Williams (Video vom 16.11.17)

Die letzten Details kamen zusammen, als Opioid-Klagen in drei Bundesstaaten vor Gericht gingen und Druck auf beide Seiten ausübten. Geschworene in New York sahen scherzhafte E-Mails, die Mitarbeiter eines Vertriebspartners über Süchtige verschickten, darunter eine, in der ein Lied über „Pillbillies“ zum Thema „The Beverly Hillbillies“ verbreitet wurde.

Die Vergleiche würden, wenn sie abgeschlossen sind, die Opioid-Klagen für diese vier Unternehmen beilegen, aber es bleiben noch mehrere andere Ziele. In Kalifornien und New York laufen Verfahren gegen den Arzneimittelhersteller Teva Pharmaceutical GmbH.

, AbbVie Inc.’s

Allergan und Endo International PLC. Auch nationale Apothekenketten wurden in Hunderten von Klagen genannt und sollen im Oktober vor Gericht gestellt werden. Zwei andere Unternehmen, die Ziel der Klagen waren, darunter der OxyContin-Hersteller Purdue Pharma LP, meldeten Insolvenz an, um die Haftung zu bewältigen, und verhandeln ihre eigenen Vergleiche mit Staaten.

Die Vertragsbedingungen geben den Staaten 30 Tage Zeit, dem Vergleich beizutreten oder ihn abzulehnen. Wenn die Unternehmen entscheiden, dass sich genügend Staaten beteiligen, haben die lokalen Regierungen noch einige Monate Zeit, um Unterstützung zu leisten. Der Betrag, den ein Staat letztendlich erhält, hängt maßgeblich davon ab, ob seine Gemeinden für den Beitritt gewonnen werden.

Wenn sich eine Landesregierung abmeldet, können ihre Landkreise oder Städte nicht auf das Geld zugreifen.

Generalstaatsanwalt Bob Ferguson aus dem US-Bundesstaat Washington sagte, er lehne den Vergleich ab, weil die 30 Millionen US-Dollar pro Jahr, die dem Staat zufließen könnten, nicht der „umwandelnde Geldbetrag“ seien, der erforderlich sei, um die Verwüstung durch die Opioidkrise zu bewältigen. Der Staat hat bevorstehende Gerichtstermine gegen die vier Unternehmen, und Herr Ferguson sagte, er plane, weiterzumachen.

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Der Prozentsatz der jedem Bundesstaat zugewiesenen 26 Milliarden US-Dollar basiert auf der Bevölkerung und den Auswirkungen der Opioidsucht in jeder Region.

Abgesehen von den damit verbundenen Geldern haben sich die Händler bereit erklärt, eine Clearingstelle einzurichten, die den Unternehmen helfen soll, verdächtige Arzneimittelbestellungen besser zu erkennen. Zum ersten Mal könnten AmerisourceBergen, Cardinal und McKesson sehen, wohin ihre Konkurrenten Pillen schicken, was es ihnen nach Ansicht der Architekten des Deals ermöglichen würde, Apotheken zu erkennen, aus denen Medikamente für illegale Zwecke abgeleitet werden.

„Diese Einigung … führt Kontrollen ein, die einen großen Beitrag dazu leisten, dass so etwas nie wieder passiert“, sagte der Generalstaatsanwalt von Pennsylvania, Josh Shapiro.

Johnson & Johnson, das früher einen Rohstoff für Schmerzmittel an andere Unternehmen lieferte und im vergangenen Jahr den Verkauf seiner eigenen Handvoll Opioid-Schmerzmittel in den USA eingestellt hatte, erklärte sich bereit, sich für das nächste Jahrzehnt aus dem Opioid-Geschäft herauszuhalten.

Etwas mehr als 2 Milliarden US-Dollar des Gesamtbetrags werden für Anwaltsgebühren und -ausgaben verwendet, der Großteil davon an die Anwälte von Privatklägern, die Tausende von Städten und Landkreisen und einigen Bundesstaaten vertreten.

Gary Wellendorf aus Youngstown, Ohio, der 40 Jahre lang Opioide konsumiert oder missbraucht hat und seine Frau durch eine Überdosis verloren hat, hofft, dass ein Teil des Geldes für die Bereitstellung von Behandlungsprogrammen für diejenigen ausgegeben werden kann, die es sich nicht leisten können.

„Die Entscheidung, sich Hilfe zu holen, ist in Sekundenbruchteilen“, sagt der 63-jährige Wellendorf und fügt hinzu, dass es nur wenige Möglichkeiten ohne Versicherung oder Finanzierung gebe.

Wenn die Veteranenleistungen vor einigen Jahren nicht die Kosten seiner Suchtbehandlung gedeckt hätten, sagte er: “Ich wäre wahrscheinlich tot.”

Schreiben Sie an Sara Randazzo unter [email protected]

Opioidkrise

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